Investeerders gezocht voor interactief verhaal

Literaire gamesVan zes kanten kreeg ik de link doorgestuurd naar de ‘Open Oproep Literaire Games’ met opmerkingen als: ‘Dit is echt wat voor jou!’ ‘Literatuur plus games!’ ‘Je moet hieraan meedoen!’

Ik klikte op de link en las: ‘Uit nieuwsgierigheid naar de interactiemogelijkheden tussen literatuur en games, schrijven het Nederlands Letterenfonds en het Gamefonds de Open Oproep Literaire Games uit. Deze eenmalige ronde zal in juni 2015 plaatsvinden en is exclusief voor de ontwikkeling en productie van Nederlandstalige literaire games. Auteurs en gameontwikkelaars kunnen binnen deze Open Oproep een voorstel indienen voor de gezamenlijke ontwikkeling van een literaire spelervaring.

GTGGTD omslagDat klonk inderdaad als iets voor mij! Alleen was uiterste inleverdatum 8 juni en dat was zo ongeveer de datum dat ik ‘Geen Tijd, Geen Geld, Toch Doen’ moest inleveren. Met pijn in mijn hart bedankte ik iedereen voor de link en de aanmoedigingen en ging verder met schrijven aan mijn boek.

Toen werd ik gebeld door Flavour. Bij Flavour werken, zoals ze zelf zeggen, ‘aspirant banketbakkers, wannabee kickboksers, echte musicalsterren, halve marathonlopers, heftige hackers, aquariumhouders, demo scene dj’s en goochelaars die allemaal dezelfde passie delen: games maken.’ En ik weet dat dat zo is, want voor Subroza2.nl/Superhelden.nl maakten zij een geweldige minigame die de spelers tegenkomen wanneer ze alle subgames hebben uitgespeeld. Of ik de Open Oproep Literaire Games had gezien? En of ik samen met hen een voorstel in wilde dienen.

Ik had geen tijd, dus ik zei ja.

kid readingIn een paar uur creëerden we aan de telefoon één van de meest gave ideeën waar ik in mijn carrière aan mee heb mogen werken. Iets dat ik in mijn eentje nooit had kunnen bedenken (en Flavour waarschijnlijk ook niet). Het was een perfect voorbeeld van co-creatie: mensen uit twee verschillende disciplines die met iets volstrekt nieuws kwamen: een superspannend interactief avonturenboek!

De mensen van Flavour werkte het idee verder uit in een professioneel voorstel (daar zijn zij heel goed in), waaraan ik mijn bijdrage aan leverde in de vorm van het verhaalidee en voorbeeldteksten. Daarna was het afwachten: hoorden we bij de vijf geselecteerden die een startsubsidie kregen?

Het antwoord was helaas negatief. Er waren 47 voorstellen ingediend en wij hoorden bij de 42 afvallers. En toen ik de begeleidende tekst las, begreep ik meteen waarom.

‘De commissie stelt vast dat de oproep heeft geleid tot zeer gevarieerde projectvoorstellen en dat het genre van de literaire game breed wordt geïnterpreteerd. Veel voorstellen gaan over literatuur of over de vorm van taal, zonder dat zij in zichzelf van literaire waarde zijn. De commissie heeft bij de selectie vooral gezocht naar projecten waarbij literatuur is geïntegreerd in de gameplay.’

Bij de winnaars zag ik kreten als ‘innerlijke dialoog’ en ‘sfeer van de roman’ en ‘literaire game in Grunbergstijl.’ Zeker interessant en ik ben erg benieuwd naar wat de vijf winnaars gaan maken, maar ik snap nu wel dat wij geen kans maakten. Want wat wij hebben bedacht is geen literatuur. Is ook niet bedoeld als literatuur. Wel is het een interactief boek, waarbij je echt moest lezen, met unieke interactieve elementen. Een interactief verhaal dat lezers, maar zeker ook niet-lezers kan boeien door de game-elementen, terwijl ze ondertussen gewoon lezen.

Dus, geven we het nu op?

Plan bNee, natuurlijk niet. Wij denken namelijk dat ons project in een behoefte voorziet. Juist in een tijd waarin een grote groep kinderen niet of nauwelijks leest, denken wij een brug te kunnen slaan tussen gamen en taal. Zoals ik met Superhelden.nl heb bewezen is het heel goed mogelijk om jongens kinderen te lokken met een game en uiteindelijk enthousiast te maken voor een boek.

Daarom gaan wij nu op zoek naar investeerders. Ben jij of ken jij een partij die kansen ziet voor dit project? Schroom dan niet om contact met ons op te nemen. Want dit interactieve verhaal MOET er komen.