FULL CIRCLE

 

In 2001 zegde ik mijn baan op als Multimedia Manager bij ECI, verkocht ik mijn eengezinswoning en verhuisde naar een goedkoop appartement in Rotterdam om daar mijn eerste jeugdroman te schrijven. Het boek heette ‘De Werelddromer’ en ging over een jongen wiens dromen werkelijkheid worden.

Zelf droomde ik van een succesvolle carrière als kinderboekenschrijver en daar werkte ik hard voor. Ik las boeken over schrijven, pende iedere dag minimaal 1.000 woorden en schaafde en schaafde tot ik eindelijk tevreden was over mijn manuscript. Het was meer dan 300 pagina’s lang en ik had er een jaar aan gewerkt.

Na een paar bemoedigende woorden van Marcel Möring – die zo genereus was om de eerste bladzijden te lezen – stuurde ik De Werelddromer naar Uitgeverij De Fontein en wachtte af.

Na drie maanden en één telefoontje kreeg ik het manuscript terug. De uitgever had zestig pagina’s gelezen en met een rode pen opmerkingen in de kantlijn gezet.

Ik zag meer rood dan zwart.

Er zaten te veel personages in het verhaal (hij telde er elf in het eerste hoofdstuk), het was onevenwichtig, het zat vol met spel- en taalfouten en was nergens grappig. Kortom: het was bagger en ik had iedere beginnersfout gemaakt die er te maken viel.

Bovenop het manuscript zat een gele post-it note. “Geef niet op,” stond er. “Ik denk dat je kan schrijven, maar misschien moet je met iets simpelers beginnen.”

Ik gaf niet op. Aangezien mijn spaargeld op was, ging ik weer fulltime werken en schreef in mijn vakantie en in de avonduren. Ik begon aan iets simpels: een dun boekje voor kinderen vanaf 7 jaar. Het heette ‘Een Elfje in de Sneeuw’ en het verscheen in 2002 bij Uitgeverij Zwijsen.

Het is nu 2011. Ik ben tien jaar en dertig boeken verder. In januari verkocht ik mijn nieuwe boek ‘Superhelden.nl‘ aan Uitgeverij De Fontein op basis van een idee, het eerste hoofdstuk en een voorwaarde: als het uiteindelijke manuscript niet goed bleek, mochten ze in april alsnog besluiten om het niet uit te geven.

Twee weken geleden leverde ik het manuscript in. Het was ruim 300 pagina´s en ik had er vier maanden aan gewerkt.

Afgelopen vrijdag kwam het verlossende telefoontje: “Ik vind het boek geweldig! Het is heel erg goed geschreven en superspannend,’ zei mijn redacteur. “Ik weet zeker dat kinderen dit geweldig gaan vinden.”

Ik heb de hele dag met een grote grijns rondgelopen.

Tot eind mei heb ik de tijd om alle aantekeningen en opmerkingen in de kantlijn te verwerken (in potlood deze keer ipv rode pen). Daarna kijkt de bureauredacteur nog een keer naar de komma’s en de ‘d’s’ en de ‘t’s’ en dan gaat het boek naar de drukker. Half september ligt het in de winkel en mogen jullie zeggen wat jullie er van vinden.

1 juni begin ik aan mijn nieuwe boek. Het gaat over een jongen wiens dromen werkelijkheid worden en het heet ‘De Werelddromer’. Waarom ik daar na tien jaar pas weer aan begin? Dat bewaar ik voor een volgende blog.

P.S. Vandaag kreeg ik het manuscript terug met een hele andere ‘post-it-note’.

Reacties

  1. Marcel,

    Ik hoop dat superhelden.nl een megaboek wordt. Niet alleen kwa omvang, maar ook kea verkoop. Je blog is ook weer leuk te lezen.
    Jammer dat ik deze winter de kans voorbij heb laten gaan, je in rl te leren kennen, maar wie weet komt dat nog wel.
    Al maanden speelt je handgeschreven boodschap in ‘de sprookjesspeurders’ door mijn hoofd maar die start he? En bang voor de afwijzing. 🙂
    Groetjes,
    Maurice

  2. Dat is wat ik noem een doorzetter! Geweldig Marcel. Ik ben nu al enorm benieuwd naar superhelden.nl en ook naar De Werelddromer 🙂 The incredible growing writer!

  3. Harry zegt:

    Mijn dochter Jennanna heeft het nog steeds over de olijven die ze daar in Rotterdam van tafel jatte (ze was 11 maanden oud, dat kan ze niet meer weten, maar verhalen van trotse ouders blijven hangen 😉 )… er moet iets met die olijven geweest zijn, want ze verslond indertijd die olijven en nu al je boeken… hoe zeggen de Engelsen het ook alweer… the proof is in the eating?

  4. Monique Engel zegt:

    Mooi 🙂

  5. Geweldig! Onwijs veel succes de komende maanden.. Dat de verkoop maar ontzettend goed mag lopen 🙂

  6. Leuk!

  7. Remco zegt:

    Het bewijst maar weer dat schrijven niet zozeer met talent als met noest werken te maken heeft! 90% transpiratie! Hoewel je verhaal ons weer wel inspireert “to get the finger out”…

  8. Well done Marcel!! Van harte 🙂

Trackbacks

  1. […] 36 uur is wat ik heb en dat is maar goed ook. Het is af. Het is goed. Proeflezers en uitgever zijn meer dan tevreden. Een bureauredacteur leest hem nog één keer kritisch door, op zoek naar […]

  2. […] de Sneeuw. Het was niet mijn eerst geschreven boek – dat was de nooit gepubliceerde fantasyroman De Werelddromer – maar wel mijn debuut als auteur. Het verscheen in 2002 bij Uitgeverij […]

  3. […] Ik zegde mijn baan op, verkocht mijn eengezinswoning en verhuisde naar een klein, kaal en vies appartement in Rotterdam om daar mijn droom uit te voeren: het schrijven van een boek. Ik kon het een jaar uitzingen, mits ik mijn geld aan niets anders uitgaf dan huur en eten. […]

  4. […] had al eerder een poging gewaagd om een boek te schrijven, maar dat leverde niet het gewenste resultaat op. Nadat ik van de teleurstelling bekomen was, waagde ik nog één poging. Bij Uitgeverij Zwijsen […]

  5. […] Kinderboekenschrijver Na een jaar had ik de omzet vertienvoudigd en begon het te rommelen binnen ECI. Ik besloot mijn droom te volgen, nam ontslag en werd kinderboekenschrijver. (Hoe dat uitpakte, lees je hier). […]

  6. […] Mijn boek mislukte faliekant en ik zocht weer een baan op mijn niveau. In mijn vrije tijd begon ik aan een klein boekje bij Zwijsen, dat een jaar later in de schoolbibliotheken lag. […]

Laat wat van je horen

*