IK HEB NIKS TE MELDEN

Nothing-to-Say‘Ik heb niets te melden,’ zegt de schrijver die meerdere malen per dag updates plaatst over kippetje Billy en zijn Waanzinnige Plannenlezingen. Toch is het waar, ik heb namelijk momenteel niks te melden over mijn vak. En toch is dat waar ik de afgelopen maanden bijna fulltime mee bezig ben: schrijven.

’s Morgens als ik de kinderen naar school heb gebracht en de ontbijttafel heb afgeruimd, zet ik de computer aan, plaatst een paar berichtjes op Facebook en Twitter, start Cold Turkey op – die mij verhindert nóg meer berichtjes te plaatsen op Social Media – en ga verder met het herschrijven van Superhelden3.nl.

nothing-to-say-so-blogIk heb een verhaallijn geschrapt die in de weg zat, hoofdstukken ingekort, conflicten toegevoegd, karakters die zaten te niksen een schop onder de kont gegeven en nieuwe hoofdstukken toegevoegd. Ik heb een illegale straatrace in Colorado meegemaakt, een ontsnapping op een militaire basis beschreven, research gedaan over de gevolgen van GPS uitval en mij verdiept in – nee, dat kan ik niet verklappen.

nothing 2En dat is nou net het hele ‘probleem’. Ik (her)schrijf vier à vijf uur per dag, maar kan er niks over melden, in ieder geval niet zonder te verklappen wat er allemaal gaat gebeuren in het laatste deel! Ik kan niks zeggen over het einde dat ik in 2010 al bedacht, maar waarvan ik mij afvroeg of ik dat wel of zou durven schrijven. Ik mag niet vertellen hoe het afloopt met Iris en Alex, of YunYun het overleeft en wat het geheim van Fiber is.

(En om nou iedere dag ‘tien pagina’s gecorrigeerd en herschreven’ te twitteren, lijkt mij ook wat saai).

i_have_nothing_to_say_2_tshirt-p235333878022065935z7tqq_400Gelukkig mag ik wel Facebooken en Twitteren over de boeken die wél in de winkel liggen. Dus verwacht de komende tijd updates over ‘Billy de Kip,’ ‘Waanzinnige Plannen,’ en het eerste deel van ‘Superhelden.nl,’ dat kerntitel is tijdens de aankomende Kinderboekenweek. En waar je niks over hoort, dat is waar ik de meeste tijd aanbesteed, namelijk: schrijven.

OVER WESTERNS EN JAPANSE ROBOTS

Billy en ClintWesterns. We zijn er allemaal mee opgegroeid. Het is een genre dat in films, tv-series, boeken en strips tot bloei is gekomen, een idealisering van een tijdperk dat essentieel nooit bestaan heeft, althans niet in die vorm.

Kinderen kennen westerns meestal uit tekenfilms, de Donald Duck of uit Toy Story. Ze spelen cowboytje met neppistolen, jagen op koeien (maar volgens mij niet meer op indianen) en slapen in tenten. Ze zijn heel even de rebellen uit de films, de helden zonder naam.

Billy is een cowboy van het nieuwe stempel. In plaats van pistolen heeft hij technisch vernuft. Billy is direct geïnspireerd op Roadrunner, op Tom van Jerry en op Tweety van Silvester. Underdogs die de slechterik te slim af zijn.

Billy de Kip previewDe robots in het prentenboek komen weer uit een hele ander genre, dat in Nederland veel minder bekend is: Mecha. Mecha zijn wandelende robots bestuurd door een piloot. Ze zijn enorm populair in Japan, maar beginnen hier ook door te breken, onder andere door de film ‘Pacific Rim’.

Het mixen van genres is iets dat in Japan en in de Angelsaksische wereld normaler is dan in ons land. De tekenfilms waarin monsters, robots, aliens en cowboys het tegen elkaar opnemen komen bijna allemaal uit het buitenland. Toch zijn dat de verhalen waar onze kinderen mee in aanraking komen op de televisie, in de comics en in de bioscoop.

‘Billy de Kip’ is onze poging om de klassieke strijd tussen goed en kwaad, tussen David & Goliat te vertellen in een modern jasje, met cowboys en reusachtige robots, op rijm en met moderne digitale tekeningen.

Kippiejajee, moddertokkers!

CRISIS OP DE BEURSVLOER VAN HET BOEKENVAK

Stand LibrisIk maakte gisteren mijn opwachting op de inkoopbeurs van Libris. Op deze beurs kunnen boekhandelaren die aangesloten zijn bij de organisatie aanschuiven bij de stands van de diverse uitgevers. Vertegenwoordigers laten de boeken zien die net verschenen zijn, of binnenkort uitkomen en noteren orders. Daarna schudden ze elkaar de hand en nemen afscheid van elkaar. Op naar de volgende.

Er staan normaal geen auteurs.

Uitgeverij Scriptum – die mijn boek Waanzinnige Plannen uitgeeft – vroeg of ik een dagje mee wilde draaien. Ze lieten een mooie poster maken en ik kreeg een apart tafeltje. Ze maakten een flyer (waarop boekhandels werden uitgenodigd om mij te boeken voor een lezing) en legden stapels van mijn boek neer. Ik vroeg of ik ook mijn Superhelden.nlboeken en het net verschenen prentenboek ´Billy de Kip´ mocht laten zien.

´Natuurlijk!´ zei de uitgever.

Zo´n antwoord was tien jaar geleden ongehoord geweest.

Spandoek BillyEven verderop was de stand van David en Goliat, waar Billy zijn eigen spandoek had. Net uit het zicht prezen de mensen van De Fontein hun fonds aan, waaronder de beide Superhelden.nltitels. En aan de andere kant van de beurs vertelde Meulenhoff over ´Het Oceaan aan het Eind van het Pad´ van Neil Gaiman, (waarbij ze er meestal bij vertelden, dat ik hem geïnterviewd had en volgend jaar bij hen als met een boek voor volwassenen debuteer.)

Het was een beetje een surrealistisch ervaring. Drie jaar geleden wist nog niemand wie ik was, en nu lag ik overal.

De bezoekers schoven aan bij Scriptum en het eerste dat mij opviel is dat iedereen kent, soms al tientallen jaren. Het titelaanbod werd doorgenomen en er werden aantallen genoteerd.

Bescheiden aantallen.

Aan het eind van het gesprek introduceerde de uitgever mijn boek en mij en schoven de boekhandelaren een tafeltje op. Ze schudde mij de hand en bekeken ‘Waanzinnige Plannen’. En dan gebeurde er steevast hetzelfde.

‘O, jij bent van Superhelden.nl!’

Waanzinnige PlannenWe spraken over Waanzinnige Plannen (het boek, maar ook hun eigen plannen voor de boekhandel) en ik gaf ze een gesigneerd leesexemplaar. Ze vroegen wanneer Superhelden3.nl verscheen, want daar was veel vraag naar.

We namen afscheid.

Tussendoor hobbelde ik naar de stand van David & Goliat om te vertellen over Billy. De vertegenwoordiger vertelde de boekhandels verbaasd dat de bestellingen al binnenkwamen, vóórdat de folder verstuurd was, omdat men als kennisgemaakt had met onze kip via Facebook. ‘En niet alleen twee of drie stuks,’ zei de vertegenwoordigster, ‘maar soms ook twintig of dertig!’

Externe prijzenDe catering was dramatisch. Mijn broodje Tex-Mex smaakte naar hondenvoer. Misschien kwam dat omdat de prijzen extern waren.

Het was niet druk. Veel boekhandels hebben het zwaar en nieuwe boeken inkopen kosten geld. Geld dat sommige winkels niet hebben. Dus komen ze niet naar de beurs en bestellen ze geen nieuwe titels.

Maar de crisis bood ook kansen. Ik hoorde van meerdere boekhandelaren dat ze muziek waren gaan verkopen, nadat de lokale cd-winkel failliet was gegaan. Een aantal winkels had hun oppervlak recent uitgebreid met horeca, andere gingen daar binnenkort mee beginnen. De Koperen Tuin in Goes had de horeca er juist uitgegooid en meer ruimte gegeven aan de kinderboeken. En met succes.

Er waren zelfs boekhandels die hun uitbreiding hadden gecrowdfund omdat hun klanten wél bereid waren om te investeren, in tegenstelling tot de bank. Er werden steeds meer activiteiten georganiseerd, lezingen gehouden.

Die winkels floreerden.

Ik kreeg een kijkje achter de schermen van het boekenvak, sprak gedreven, hardwerkende mensen die ondanks deze moeilijke tijd nog steeds hun hart en ziel in dit vak staken, die durfden te innoveren, die nieuwe titels inkochten – waaronder die van mij – om zich te onderscheiden van hun concurrenten. Ik zag mensen die als een kind zo blij werden van ‘Billy de Kip’, boekhandelaren die ‘Waanzinnige Plannen’ meenamen, niet alleen voor de winkel, maar ook voor zichzelf, omdat het bij hun ook bruiste. Ik sprak verkopers die een (gesigneerd) leesexemplaar van Superhelden.nl halen kwamen halen voor hun neefje, zoon of buurmeisje.

Het boekenvak heeft het moeilijk, maar is nog lang niet dood.

KIPPIEJAJEE MODDERTOKKERS!

Billy de KipDe kip die je wist dat zou komen is eindelijk hier.

Wat was er eerder, Billy de Kip, of Billy het ei, vroeg @BoekenBijlage op Twitter. Nou, de tekening van onze kip was er in ieder geval eerder dan zijn naam! Op 24 juni 2011, meer dan twee jaar geleden, stelde ik Billy voor op mijn blog en vroeg hoe hij heette. Op 8 november maakte we de winnaar (Jos!) en de naam bekend: Billy de Kip.

En vanaf vandaag is ons prentenboek leverbaar! Dat betekent dat boekhandels het kunnen bestellen en dat het in de online winkels staat. En wij zijn kippetrots!

Wij, dat zijn Jeroen Schipper en ik (tekst), Jort van der Jagt (illustraties) en uitgeverij David en Goliat die er een prachtige uitgave van hebben gemaakt. Nu moeten we het boek aan de man/vrouw/kind gaan brengen. Want dat is wel nodig, in deze tijd.

Want ‘Billy de Kip’ is geen prentenboek als alle anderen. Het boek is niet lief, maar stoer en het gaat niet over knuffeldieren, maar over cowboys en robots. Het is meer Roadrunner dan ‘Ik vind je Lief’. De tekeningen zijn fantastisch en de tekst rijmt als een ronkende Ramelsloher.

Billy de Kip preview

Billy heeft zijn eigen Facebookpagina, waarop hij steeds brutaler wordt. Zijn favoriete kreet is ‘Kippiejajee, Moddertokkers!’ ‘Kippiejajee is, niet geheel toevallig, de titel van het lied dat Jeroen voor/over onze kip schreef en dat we over twee weken in de studio op gaan nemen. Alleen dat ‘Moddertokkers,’ of we dat durven zingen, weet ik niet…

Billy reist de komende tijd van etalage naar etalage. Hij begint in Amersfoort bij boekhandel Veenendaal en staat eind september in De Utrechtse Kinderboekhandel. Daar geven Jeroen, Jort en ik ook een presentatie op 28 september om 14.00 uur. Daar gaan we voorlezen, signeren, zingen en… line dansen!

(Ja, echt)

Boekhandels, wil je ook iets met Billy doen, neem dan aub even contact op met David & Goliat, dan gaan we kijken wat er allemaal mogelijk is. Signeren kan ook, maar de Kinderboekenweek is vol.

En alle papa’s, mama’s, opa’s , oma’s en voor alle stoere jongens en meisjes: ik hoop dat jullie Billy net zo in jullie armen sluiten als wij.

Kippiejajee, Moddertokkers!

Billy de kip p 18-19

UW SCHRIJVERT IS OP VAKANTIE

Billy op vakantie

(Illustratie: Jort van der Jagt)

De schoolvakantie is eindelijk aangebroken! (Midden-Nederland was als laatste aan de beurt dit jaar). Het huis is aan de kant en de sleutel ligt klaar voor de huisoppas. Het manuscript voor Boekenbakkers is goedgekeurd en het prentenboek over ‘Billy de Kip’ is naar de drukker.Vakantie

Jeuh, ik mag op vakantie.

Dat betekent ruim twee weken geen blogs en weinig social media. Voor als je toch nog wat wilt lezen tijdens mijn afwezigheid, heb ik mijn laatste blogs en berichten voor je op een rijtje gezet:

Waanzinnige Plannen maak je tijdens je vakantie.

Schrijver en held Neil Gaiman komt op 16 en 17 augustus naar Nederland. Ik interview hem in Rotterdam en Utrecht en daar kun jij bij zijn!

Waarom Billy de Kip drie vaders heeft.

Managementboek.nl interviewde mij op ‘papier’ en maakte een podcastuitzending. Klik hier om naar de site te gaan (en daarna op blauwe tabblad ‘Interviews’). Je kunt hier ook het boek bestellen voor je eigen vakantie.

Ik geef een workshop op 14 september tijdens de ‘Middag van het Kinderboek’ van Ted van Lieshout. Klik hier voor gratis kaartjes.

Tijdens de ‘Get Social Experience’ op 24 september vertel ik iets over Waanzinnige Plannen en Social Media. En er zijn nog veel meer geweldige sprekers! Kaarten koop je hier.

En je kunt natuurlijk ook altijd één van mijn boeken kopen. Ik beloof je dat ik iets leuks zal doen met de royalties. *grijns*

Fijne vakantie en tot over een paar weken!

Marcel van Driel