SUPERHELDEN.NL IN BOLOGNA

Foto: Susanne van Dijk

Superhelden.nl in Bologna (foto: Susanne van Dijk)

Deze week is de jaarlijkse kinderboekenbeurs weer van start gegaan in Bologna. Daar proberen uitgevers uit verschillende landen hun boeken te slijten aan buitenlandse collega’s en zelf rechten te kopen van titels voor hun eigen markt. Het is de grootste kinderboekenrechtenbeurs van de wereld en het is een feest om er rond te lopen. Overal boeken in allerlei kleuren, formaten en talen, overal mensen die in letters denken.

Het is alweer een paar jaar geleden dat ik er was – 2008 om precies te zijn – maar mijn boeken zijn er sinds die tijd wel altijd te vinden. In de afgelopen jaren probeerde uitgeverij Zwijsen er mijn Subrozaboeken te verkopen (niet gelukt) en Kwintessens de prentenboeken over Bino. Dat lukte wel, binnenkort verschijnen de eerste acht Binoboeken in het Thais, Chinees, Vietnamees en Turks.

Vorig jaar werd Superhelden.nl voor het eerst aan buitenlandse uitgeverijen voorgesteld door De Fontein. Er was voorzichtige belangstelling vanuit Rusland en Duitsland. Dit jaar staan deel één en twee prominent op de stand, zoals goed te zien is op de foto die Susanne van Dijk mij vandaag vanuit de beurs twitterde. Ik ben uiteraard enorm benieuwd hoe er dit jaar op gereageerd wordt. Zijn er kopers, of wachten ze af tot de trilogie compleet is?

In 2008 was ik er een hele week, samen met mijn echtgenote en oudste – toen nog enige – zoon. Terwijl zij de stad verkende, liep ik twee dagen op de beurs. De rest van de week was de stad van ons alle drie. Wat ik mij herinner is dat het toen prachtig mooi weer was. Daar hebben de bezoekers van de beurs dit jaar geen last van, begrijp ik uit de berichten op Facebook en Twitter. Gelukkig hebben ze wel boeken, heel veel boeken. En twee daarvan, die zijn van mij.

SUPERHELDEN.NL (BIJNA) UITVERKOCHT!

 

Update: Er zijn nog 274 exemplaren gevonden bij het Centraal Boekhuis die nog een 9,95 sticker kregen. Deel 1 is dus vanaf vandaag weer leverbaar! (Maar voor hoe lang, weet ik niet).

Begin dit jaar droogden de verkopen van Superhelden.nl langzaam op. We hadden er meer dan 5.000 van verkocht, dus we klaagden niet. En de laatste 1.000 kropen met enkele tientallen per maand het magazijn van het Centraal Boekhuis uit, dus ze kwamen vast wel een keer op.

Omdat deel twee pas na de kinderboekenweek zou verschijnen, besloot de uitgever om het eerste deel tijdelijk in prijs te verlagen. De verkopen stegen direct, maar niet enorm. Voorlopig hadden we nog wel voldoende voorraad.

En toen verscheen het tweede deel.

En toen werd deel 1 massaal nabesteld.

En toen kreeg ik berichtjes via Facebook van boekhandels waarom deel 1 tijdelijk niet leverbaar was.

En toen ging ik de uitgever bellen.

En toen bleek deel 1 uitverkocht.

Fuck.

‘Gefeliciteerd, man! Herinner me nog dat het nog maar een plan was…’ twitterde Wouter Nieuwenhuizen mij net. Ik zocht het net even op: dat was op 1 november 2010, iets meer dan twee jaar geleden.

Fuck.

Pardon my French.

En nu? De laatste paar honderd exemplaren liggen in de diverse boekhandels. De uitgever bekijkt of een herdruk rendabel is. Van het E-book zijn er nog genoeg [sic] en deel twee ligt overal in overvloed.

En ga ik verder met deel drie, als mij dat vandaag nog lukt.

DE WIJSHEID VAN SPIGT

De verlossende mail arriveerde op de valreep van de donderdagmiddag: uitgeverij De Fontein wil graag dat ik een vervolg schrijf op Superhelden.nl!

Ik moest meteen aan Frédérique Spigt denken.

Ik interviewde haar in 2002 voor het muziekblad Heaven over haar muziek, haar dromen en haar ambities. Ze vertelde dat zij iedere keer weer dankbaar was dat ze een nieuw album mocht maken. ‘Als je het maar lang genoeg volhoudt, en je blijft jezelf echt ontplooien, dan blijkt toch dat er steeds meer mensen zijn die dat oppikken en begrijpen. En dat is fijn, want dat betekent dat ik nog een plaat mag maken. En zolang ik dat kan blijven doen en ik daarbij het idee heb dat ik een soort proces doormaak, vind ik een nieuw album legitiem,’ aldus Fré.

In mijn vak worden mensen met een zekere staat van dienst soms woedend als een uitgever een manuscript van ze weigert. Ik heb dan altijd de neiging om ze met de Wijsheid van Spigt om de oren te slaan: “Niets is zeker in dit vak! Het enige dat je kan doen is proberen jezelf te ontplooien en hopen dat er genoeg mensen zijn die dat begrijpen.”

Voor velen was het een uitgemaakte zaak dat er een vervolg kwam op Superhelden.nl, maar voor mij niet. Niet omdat ik het geen goed boek vind. Ik durf zonder arrogantie te zeggen dat ik mijn beste werk tot nu toe heb geproduceerd. Maar niets zeker is in deze onzekere tijd en zeker niet in deze worstelende boekenmarkt. Een boek uitgeven is een enorm commitment van een uitgeverij en succes is op geen enkele manier gegarandeerd.

Ik ben blij én dankbaar voor mijn lezers, mijn fans, mijn supporters (you know who you are!) én mijn uitgeverij voor deze kans. Ik zal jullie niet teleurstellen.

P.S. Frédérique Spigt heeft net een schitterend nieuw album uit!

GEEF NIET OP

Ik zegde mijn baan op, verkocht mijn eengezinswoning en verhuisde naar een klein, kaal en vies appartement in Rotterdam om daar mijn droom uit te voeren: het schrijven van een boek. Ik kon het een jaar uitzingen, mits ik mijn geld aan niets anders uitgaf dan huur en eten.

300 dagen later was De Werelddromer klaar. Ik stuurde het naar De Fontein en wachtte af. Na een paar maanden kreeg ik het manuscript terug van uitgever Joris van Leur. Het papier zag rood van de strepen en het commentaar loog er niet om: ik had een heel erg slecht boek geschreven.

[Lees meer…]

VEELGESTELDE VRAGEN OVER SUPERHELDEN.NL

Via Twitter, Facebook en Hyves worden mij de laatste tijd steeds dezelfde vragen gesteld over Superhelden.nl. Om mijn timeline niet helemaal te vervuilen met steeds weer dezelfde berichten, heb ik de meest gestelde vragen hieronder op een rijtje gezet en beantwoord.

[Lees meer…]

303 dagen

1 november 2010 had ik een idee voor een boek genaamd Superhelden.nl. 303 dagen later stond ik grijnzend in het kantoor van uitgeverij De Fontein met de hardcover editie in mijn handen, met naast mij een al even trotse Femke Geurts, de redacteur van de uitgeverij, en mijn steun en toeverlaat tijdens het schrijven van het boek.

Het eerste exemplaar van Superhelde.nl!

Met Femke Geurts van De Fontein en het eerste exemplaar van Superhelden.nl!

[Lees meer…]

6.000 X DE ZENUWEN

Gisteren kreeg ik voor het eerst de zenuwen over mijn boek. Echt fysiek de zenuwen. Dat was toen ik hoorde dat uitgeverij De Fontein besloten heeft om zesduizend exemplaren van Superhelden.nl te drukken.

6.000 exemplaren!

Het eerste wat ik dacht was: stel dat ze niet verkocht worden?

De afgelopen jaren was ik vooral gefrustreerd over uitgeverijen. Over het gebrek aan lef, gebrek aan marketing- en pr, over de lage aantallen die gedrukt werden. Ik wist het zeker: als een uitgever met mij mee zou denken, geloofde in Social Media, in de combinatie boek en internet én genoeg boeken zou drukken, dan zou ik heel veel boeken kunnen verkopen.

Maar de fantasie is makkelijker dan de realiteit. Wat nou als mensen het boek maar niks vinden? Wat nou als niemand de trailer bekijkt die we aan het maken zijn? Wat nou als Superhelden het verkeerde onderwerp is?

Ik raakte volledig in paniek.

Simone van der Vlugt stuurde mij een berichtje: ‘Zo’n grote oplage betekent dat de boekhandels groot hebben ingekocht. Hier past maar één reactie bij en dat is “Plop”.’

Een borrel, die kan ik momenteel goed gebruiken.

DE REDACTEUR IS DE VIJAND

Wanneer ik bezig ben met het verwerken van commentaar van mijn redacteur, krijg ik steevast dezelfde reacties: ‘Word je daar als schrijver niet kniftig van, suggesties van de uitgeverij?’ of: ‘Denk je nooit: mijn idee is beter?’ of zelfs: ‘Waarom hecht je zoveel waarde aan wat een redacteur vindt? Als die het zo goed weet moet ie zelf gaan schrijventoch?

Lezers en (aankomende) schrijvers zien een redacteur vaak als ‘De Vijand’ of zoals collega Iris Boter prachtig verwoordde: ‘Vaak zien mensen suggesties van een uitgeverij als “bemoeien” of “dan is het niet meer jouw boek”. Alsof de uitgeverij de vijand is die je boek wil onteigenen 🙂.’

Het tegendeel is waar! Een goede redacteur heeft maar één doel: jouw boek nog beter maken. En dat is hoognodig, want na maanden (of soms zelfs jaren) schrijven is het lastig om te zien of je spanningsboog klopt, of de personages overal consequent zijn en of je bedoelingen wel worden overgebracht op papier.

Eerder schreef ik al een blog over ‘De onzichtbare hand van de redacteur’. Vandaag licht ik een tipje van de sluier op en laat jullie meelezen met haar commentaar:

–          ‘Rare samenvatting, je omschrijft haar houding maar half’

–          ‘Kan wel, maar zo praat een moeder niet.’

–          ‘Je komt niet terug op de belofte die ze haar moeder heeft gedaan.’

–          ‘Ik vind het einde van het hoofdstuk sterker zonder de herhaling.’

–          ‘Zie je echt sterren? Vind ik een beetje een cliché.’

–          ‘Dat zou een tiener nooit zo zeggen.’

–          ‘Ik begrijp niet waarom ze zo boos wordt op haar moeder. Mis ik iets?’

–          ‘Niet zo mooi geformuleerd. Suggestie: ‘****’

–          ‘Niet te nadrukkelijk, de lezer snapt het al.’

–          ‘Vrij veel overpeinzingen halen hier de spanning eruit. Lezer wil weten wat er met Iris is gebeurd.’

–          ‘De overgang is hier wel heel groot, al begrijp ik dat ze bedwelmd raakt.’

Allemaal zinnige én simpele suggesties die snel te verwerken zijn en de tekst beter maken. Daarnaast stond mijn manuscript vol met opmerkingen als: ‘Mooi! Geestig. Mooie zin! Spannend! Goeie cliffhanger!’ en mijn favoriet: ‘Wat een verrassing! Die zag ik niet aankomen …’

Structureel vroeg mijn redacteur om te kijken naar de relatie tussen hoofdpersoon Iris en haar broer, die niet genoeg uit de verf kwam, en naar de motivatie van de Bad Guy die duidelijker kon.

Natuurlijk zijn er ook discussies. Volgens de richtlijnen van De Fontein mogen bepaalde vloekwoorden niet worden gebruikt en wat goeie synoniemen zijn, daar zijn we nog niet over uit. En een enkele keer zijn we het gewoon oneens. Dan hebben we daar een dialoog over.

Redacteuren zijn namelijk net echte mensen, net als schrijvers.

 

JUDGE A BOOK BY ITS COVER

Als schrijver heb je meestal weinig te vertellen over het omslag van je eigen boek. Tenzij je (wereld)beroemd bent. Ik herinner mij een documentaire over Francine Oomen die discussieerde over de tint geel op één van haar boeken. Geloof me: dat zijn uitzonderingen.

Gelukkig is SUPERHELDEN.NL een project wat ik zelf van de grond toe heb opgestart. Ik ben nauw betrokken  bij alle aspecten van het boek, inclusief het omslag.

Maar wie zegt dat ik de wijsheid in pacht heb?

De enige voorkant waar ik tot nu toe medeverantwoordelijk voor ben geweest, is subroza.nl. En dat is nou net een omslag waar mensen een haat-liefde verhouding mee hebben. Van zowel lezers als boekverkopers krijg ik namelijk steevast dezelfde reactie:  ´Dat is absoluut je mooiste/lelijkste omslag.`  Een middenweg lijkt er niet te zijn.

Deze keer wordt alles uit de kast getrokken om de allerbeste voorkant te maken. We hebben topontwerpers Villa Grafica en Wil Immink gevraagd ieder een omslag te bedenken op basis van dezelfde briefing. Ik zelf overlegde zelfs dagelijks met de Villa, terwijl uitgeverij De Fontein Wil begeleide. Uiteraard kregen de ontwerpers elkaars ontwerpen pas te zien toen ze helemaal klaar waren.

Beide omslagen zijn geweldig. En hoewel ze een aantal frappante overeenkomsten hebben, zijn ze gelukkig ook erg verschillend. De uitgeverij en ik waren het al snel met elkaar eens: welke het ook wordt, wij zijn tevreden.

Maar welke het wordt, daar gaan wij niet over, maar jullie! En jullie zijn: de lezers, de ouders, de boekverkopers, de leerkrachten, de twitteraars, de FaceBookers en de Hyvers.

De afgelopen week hebben (voornamelijk) volwassenen kunnen stemmen op één van de omslagen via Twitter en Facebook. De stemmers hebben een duidelijke voorkeur voor één van de twee omslagen. (Welke houd ik nog even voor me). Volgende week gaan de jeugdige lezers stemmen via Hyves. Ik ben erg benieuwd of ze dezelfde smaak hebben als hun ouders.

Heb jij al gestemd? Nee? Surf dan snel naar www.superhelden.nl en kies!

SUPERHELDEN.NL !UPDATE!

Vandaag leg ik de laatste hand aan het eerste gedeelte van SUPERHELDEN.NL.  Een spannend moment want morgen gaat dit stuk ter beoordeling naar uitgeverij De Fontein. Theoretisch kunnen ze na het lezen van de eerste 21.000 woorden zeggen dat het bagger is en besluiten het alsnog niet uit te geven.

(Persoonlijk denk ik dat dit het beste is dat ik tot nu toe geschreven heb, dus ik waag het er maar op.)

Het grappige van boeken-met-een-deadline  is de omgekeerde manier van werken. Normaal maak je een cover en een flaptekst nádat je de laatste versie van het manuscript hebt ingeleverd. Bij Superhelden.nl doen we het andersom. In mijn boek heeft hoofdpersoon Iris net een bom onschadelijk gemaakt in hartje Utrecht en vertrekt ze naar het eiland Pala om opgeleid te worden tot spion. Hoe het verder gaat, heb ik wel ongeveer in mijn hoofd, maar de details ontstaan pas tijdens het schrijven. Toch moest er vorige week al een flaptekst geschreven worden voor de aanbiedingsfolder. Dit is hem geworden:

SUPERHELDEN.NL VAN MARCEL VAN DRIEL

In deze spannende spionagethriller wordt de online wereld echt. Durf jij dit avontuur ook aan? Surf dan naar www.superhelden.nl!

Overal op de wereld spelen kinderen SUPERHELDEN.NL. Alleen de allerbeste spelers mogen door naar de geheime levels op het virtuele eiland Pala. Maar niemand weet dat het eiland echt bestaat. Niemand weet dat de allerbeste spelers worden ontvoerd naar Pala en daar tegen hun wil worden opgeleid tot superspion. Afgestudeerde spionnen heten Superhelden en worden op internationale missies gestuurd om nieuwe kinderen te rekruteren. Alleen de mysterieuze leider Onno weet wat het einddoel is.

Sinds haar vaders zelfmoord doet de veertienjarige Iris Goudhoorn niets anders dan gamen. Haar favoriete site is SUPERHELDEN.NL waar ze de ene highscore na de andere haalt. Superhelden Alex en Fiber worden naar Nederland gestuurd om Iris te ontvoeren. Maar zelfs zij weten niet wat Onno’s plannen met Iris zijn. Want Iris is uitzonderlijk getalenteerd, zelfs voor een Superheld…

SUPERHELDEN.NL is een zinderende thriller in de stijl van James Bond jr., Alex Rider en de Cherub-serie. Net als bij de Subroza-serie van Marcel van Driel, hoort ook bij dit boek een website waarop lezers het boek na kunnen spelen. Kijk voor meer informatie op www.superhelden.nl

Ondertussen zijn twee topontwerpers bezig met het maken van het omslag van SUPERHELDEN.NL. Volgende week komen de omslagen op de site te staan en mogen de lezers van Hyves, de volgers op Twitter en de fans van FaceBook op hun favoriete omslag stemmen. Jullie stem geeft de doorslag, niet mijn voorkeur of die van de uitgever. (Ik heb zelf ook pas één van de omslagen gezien, dus ik ben ook erg benieuwd!)

Wat vinden jullie van de flaptekst?