Mag ik 1 boek van u?

Het overkwam zelfs Harry Mulisch. Ook van misschien wel de grootste schrijver van Nederland zijn vele titels alleen nog maar tweedehands te koop. Niet omdat zijn boeken niet goed (meer) zijn. Niet omdat Mulisch herpublicatie tegenhield. Niet omdat de inhoud om de een of andere reden verloren is gegaan. Het is omdat herdrukken van oude titels niet rendabel is. Er is domweg te weinig vraag om een herdruk te verantwoorden. Zelfs bij Mulisch.

In de afgelopen tien jaar schreef ik een kleine dertig boeken. Daarvan zijn er – nu al – elf niet meer te koop, omdat de oplage geheel verkocht is en er voor de uitgeverij geen reden is om ze bij te drukken. Als je één van deze boeken wilt lezen, zit er niets anders op dan naar de bibliotheek te gaan, tweedehandsboekwinkeltjes af te struinen of naar marktplaats.nl te surfen.

Het is een probleem dat alle schrijvers hebben. Of misschien moet ik zeggen: hadden.

Vanaf 1 januari start de site www.1boek.nl. Het is een initiatief van Scan Laser, een drukkerij gespecialiseerd in Printing on Demand (POD), oftewel, drukken op bestelling. Het systeem van losse boeken drukken bestaat alweer even – lulu.com is er groot mee geworden – maar wat 1boek.nl is zo uniek maakt is de inhoud. Alle uitgeverijen kunnen op deze site hun oude titels uploaden en beschikbaar maken voor het grote publiek. Titels die pas gedrukt worden als iemand ze bestelt. En dat is revolutionair.

Chris Anderson, hoofdredacteur van Wired en auteur van het boek ‘The Long Tail’ schreef het volgende: “De gemiddelde Barnes & Nobles heeft 130.000 boeken op voorraad. Toch staan meer dan de helft van de boeken die verkocht worden via Amazon.com niet in hun winkels.” Dat betekent dus dat een boekhandel enorm veel verkopen mist door boeken niet op voorraad te hebben. Helaas voor de boekhandel worden van deze lijst slechts enkele exemplaren per titel verkocht. Het is wat Anderson The Long Tail noemt.

Iedere dag drukt en verkoopt Scan Laser tussen de 40 en de 50 Pinkeltjes, je weet wel de boeken van Dick Laan. Het zijn iedere dag verschillende titels, maar ze hebben allemaal één overeenkomst: ze worden pas gedrukt als jij ze bestelt.

Wat betekent dit nu voor ons schrijvers? Heel veel! We kunnen onze uitgever vragen de oude titels op 1boek.nl te zetten. We kunnen echter ook de rechten terug vragen van onze boeken (die toch niet meer worden verkocht) en ze zelf online zetten. Het is zelfs mogelijk dat we een eigen webshop openen, en deze op onze eigen site zetten, zodat je onze oude boeken bij ons kunt aanschaffen en betalen. Zonder dat je dat ziet, wordt de bestelling naar de drukker gestuurd, het boek geprint en met jou afgerekend. Daarna stuurt 1boek.nl het boek naar je toe. En Scan Laser maakt een deel van de omzet over op de rekening van ons schrijvers. En dat is meer dan we normaal aan royalties ontvangen …

Hoelang gaat het gaat duren voordat alle boeken van Mulisch weer leverbaar zijn én dus gelezen worden? En hoelang gaat het duren voordat wij schrijvers niet alleen onze oude, maar ook nieuwe boeken in onze shop gaan zetten?