Vinden we papieren boeken straks te duur?

WijnAfgelopen vrijdag waren mijn echtgenote en ik precies tien jaar bij elkaar. (Ja, inderdaad, op Valentijnsdag). Ik kreeg drie flessen mooie rode wijn uit ‘ons’ jaar 2004 (om samen op te drinken) en ik gaf haar tien kleine cadeautjes. Een daarvan was het nieuwe album van Bruce Springsteen.

Normaal kopen wij onze muziek via iTunes. Dat is ideaal want de albums worden na aanschaf automatisch op onze iPads, iPod en telefoons gezet, waardoor we het altijd en overal kunnen afspelen.

Overal, behalve in Tanja’s auto. Want daar heeft zij alleen maar een cd-speler. Ik stond in dubio. Voor 10,99 kocht ik het digitale album en was het overal te beluisteren, behalve in de auto (tenzij ik het album voor haar op cd brand, natuurlijk). Voor 17,99 had ik slechts de cd. Ja, die kun je rippen en zelf in iTunes zetten, maar omdat Apple het niet ziet als aankoop, wordt de muziek niet gesynchroniseerd met de andere apparaten. (En voor iCloud hebben wij veel te veel nummers). Zeven euro meer betalen voor minder gemak, dat werkt voor mij niet.

Kobo_ereader_touch_black_frontIk moest denken aan het boek. Het meestgehoorde argument waarom er zo weinig e-books worden verkocht en zoveel onbetaald worden gedownload, is omdat e-books te duur zijn. Het prijsverschil tussen papier en digitaal is te klein. Maar als e-books straks substantieel goedkoper worden of voor een vast bedrag per maand te lezen zijn in de cloud, gaat onze prijsperceptie van het papieren boek dan ook veranderen?

Als een e-book 7,99 kost, vinden we dan 19,99 voor de papieren versie nog steeds een acceptabele prijs? Het gaat mij hier niet om de discussie wat beter is, papier of digitaal. Beide verschijningsvormen hebben hun voor- en tegenstanders. Het gaat mij erom: als e-books straks goedkoper worden – en dat gaat gebeuren – hoe gaan wij dan de prijs van papieren boeken ervaren? Als je kunt kiezen tussen 7,99 en 19,99 voor hetzelfde verhaal, wat kiest de consument dan?

FryEn als de consument – al dan niet massaal – voor het goedkopere e-book kiest, wat zijn dan de consequenties voor uitgevers en boekhandels? Er zijn trendwatchers die voorspellen dat e-books de rol van goedkope paperbacks over gaan nemen. En dat papieren boeken luxer en duurder gaan worden. Dat is heel goed mogelijk. Datzelfde zie je nu gebeuren met muziek. Ik kwam er pas later achter dat er ook een versie was van Bruce Springsteens nieuwe plaat met cd en dvd. Die zou ik wél gekocht hebben, want dat ervaar ik als waarde voor mijn geld.

Is dat waar we naartoe gaan? Goedkope e-books en dure, mooi vormgegeven papieren boeken voor in de kast en om cadeau te geven?

En is dat erg ?

SUPERHELDEN.NL KERNTITEL KINDERBOEKENWEEK!

CPNBIk zit hier echt te stuiteren op mijn bureaustoel. Want Superhelden.nl is verkozen tot kerntitel voor de Kinderboekenweek 2013!

Ieder jaar kiest het CPNB een thema voor de Kinderboekenweek. Dit jaar is het ‘Sport & Spel’ met als motto ‘Klaar voor de start!’ Bij het thema maakt het CPNB een lespakket. Dat pakket bevat – naast het Kinderboekenweekgeschenk, een Prentenboek, de Kinderboekenkrant en de Voorleesgids – ook een brochure met 18 leessuggesties: zes voor de onderbouw, zes voor de middenbouw en zes voor de bovenbouw. Deze titels noemt het CPNB kerntitels. En één van die kerntitels is Superhelden.nl!

Dit is echt een Big Deal! Niet alleen gaat het lespakket naar (bijna) alle basisscholen in Nederland, maar de boeken krijgen ook extra aandacht in veel boekhandels. Daarnaast worden de schrijvers van de kerntitels vaker gevraagd om op te treden op scholen tijdens de Kinderboekenweek.

Superhelden.nl past wat mij en Uitgeverij De Fontein betreft perfect bij ‘Sport & Spel’! Niet alleen omdat het boek gekoppeld is aan een online spel, maar ook omdat sport een belangrijk thema is in de boeken. De kinderen op Pala worden namelijk niet alleen geestelijk maar ook lichamelijk getraind in allerlei sporten en gevechtstechnieken.

Superhelden.nl was mijn grootste gok om te schrijven (mijn eerste Waanzinnige Plan dat ik zo noemde!), maar is ook mijn grootste succes tot nu toe. We hebben er al meer dan 7.000 exemplaren van verkocht! Het boek is net in prijs verlaagd (van 14,95 naar 9,95) en is net als het tweede deel verkrijgbaar bij de betere boekhandel. Het e-book kost 6,95. Het derde en laatste deel verschijnt in oktober van dit jaar en ben ik nu aan het schrijven.

Maar vandaag even niet, vandaag stuiter ik even door.

WORDEN BOEKEN EINDELIJK INTERACTIEF?

“It’s the novel you play. It’s the book that’s a game. VIDYA BOOKS presents… The book, as reimagined by video game makers.”

Vidya books zijn echt interactief?Het is ons al vaak beloofd, een interactief boek. Als kind las ik de boeken uit de ‘Choose Your Own Adventure’ reeks. Hierin beleefden kinderen avonturen die ik als lezer zelf kon beïnvloeden door onderaan de pagina te kiezen welke beslissing de hoofdpersoon nam. Ik droomde er toen al van om zoiets ooit eens zelf te schrijven.

Zelf heb ik natuurlijk ook al enkele pogingen ondernomen om boeken te koppelen aan interactie, eerst met De Sprookjesspeurders, later met de Subrozaboeken en uiteindelijk met de Superhelden.nl trilogie. Maar laten we eerlijk zijn, de boeken zélf zijn niet interactief, er horen alleen games bij. Ze beïnvloeden elkaar niet.

Ik weet ook niet zeker of ik dat wel wil. Een boek is een compositie waarin alles precies in elkaar grijpt. Dat element vervalt, wanneer de lezer keuzes krijgt. Ik ben altijd bang dat de emotionele impact verdwijnt als je meerdere keuzes kunt maken.

Maar dat was voordat ik de game van The Walking Dead speelde. Dat is een spel waarbij de keuzes die je maakt enorme consequenties hebben! Als er iemand sterft in de game, is dat het directe gevolg van een door jou genomen beslissing en heeft het een enorme op impact op jou als speler.

Vidya Books belooft iets dergelijks: een echt interactief (e)-book. Hoe dat eruit ziet, kun je (een beetje) op het filmpje zien op Kickstarter. Maar niet heel erg goed. Ik heb in ieder geval 5 dollar gestort voor de eerste twee boeken. En als het echt werkt, dan ga ik ze maar eens benaderen. Misschien mag  ik het eerste interactieve boek in het Nederlands maken voor hun app. Komt mijn jongensdroom toch nog een beetje uit.

WAAROM STEVE JOBS EEN EIKEL IS (EN IK NIET)

Steve Jobs’ biografie leest als een spannend jongensboek waarin Jobs zowel de held als de slechterik is. Dat is deels de verdienste van biograaf Walter Isaacson, die van het levensverhaal van Steve een uitstekend geschreven boekwerk heeft gemaakt, vol humor en cliffhangers. Maar het is ook een schrijnend boek: tegenover iedere uitvinding waarmee Jobs de wereld veranderde, staan tientallen (zo niet honderden) gekwetste ego’s, verwaarloosde gezinsleden en gebruuskeerde collega’s. Want als er iets duidelijk wordt uit de bio, is dat Steve Jobs een vreselijke man kon zijn.

Dat Jobs visie had, weten we allemaal. Voor mij kwam het mooiste voorbeeld tijdens het lezen. Ik wisselde continu tussen mijn iPhone en mijn iPad, afhankelijk van waar ik las. De software synchroniseerde automatisch tussen beide apparaten waar ik gebleven was in mijn e-book. Terwijl Jobs op het ‘papier’ pleitte voor de naadloze integratie van software en hardware, had ik het bewijs dat het werkte in mijn handen.

Ik heb ooit gewerkt voor iemand als Jobs. Hij was niet makkelijk, net als Jobs schold hij mensen uit voor rotte vis en liet ze vallen als een baksteen als hij ze niet meer nodig had. Tegelijkertijd durfde hij dingen te zeggen die we allemaal stiekem dachten. ‘Dit is verschrikkelijk slecht,’ zei hij over een product waar iemand maanden aan gewerkt had. En hij had gelijk, ook al kon je discussiëren over de woordkeuze, zijn stijl of het (gebrek aan) fatsoen. Ik heb nog nooit zoveel geleerd als in het jaar dat ik voor deze man werkte.

Toch ben ik er vertrokken. Ik kon de dagelijkse hoeveelheid agressie niet meer aan, het op de tenen lopen, de hele tijd bang zijn voor de volgende uitval of scheldpartij, het ellebogenwerk van mijn collega’s die zijn manier van leiding op leek te roepen. Ik wilde liever gelukkig zijn en plezier hebben in mijn werk.

Dat is gelukt. Ik geef nu leiding aan mijn eigen leven, maak de producten die ik wil maken op mijn eigen voorwaarden en werk met de mensen waar ik mee wil werken.

En toch mis ik het soms: de rücksichtslosekritiek met als enige doel een product beter te maken; het werken met een team waar aardig gevonden worden minder belangrijk is dan het eindresultaat; het met z’n allen proberen de wereld te veranderen. En dan vraag ik mij wel eens af: is het mogelijk om op zo’n hoog niveau te werken, zonder het verbale geweld, zonder de negatieve eigenschappen van iemand als Jobs? Of zijn er alleen de twee uitersten: de middelmatige, bureaucratische bedrijven die 99% van de ondernemingen zijn, en Apple?

Volgens mijn echtgenote kan ik soms net zo bot uit de hoek komen als Jobs. Ik probeer mijn kritiek daarom te gieten in de vorm van positieve feedback. En wanneer ik dat niet doe – zoals in mijn blog ‘De eerste keer is poep’ – krijg ik ook meteen een hele hoop bagger over me heen gestort. Dat vind ik vervelend, dus daarna bind ik weer in.

Jobs deed dat nooit, die zei altijd wat hij hij vond en wat hij dacht, ongeacht wat een ander daar van dacht. Daarom haalde Jobs resultaten. Betere resultaten dan ik! Want ook bij mijn boeken en mijn websites laat ik dingen gebeuren die ik eigenlijk niet wil. En ook mijn eigen standaard ligt eigenlijk te laag, dan ben ik tevreden omdat mijn uitgever tevreden is, niet omdat ik tevreden ben.

Zou het niet fantastisch zijn als zo’n hoge standaard te combineren is met geluk? Is dat überhaupt mogelijk?

MY FIRST E-BOOK

Vandaag bereikte ik een mijlpaal in mijn carriere als schrijver: mijn eerste e-book is te koop. Superhelden.nl koop je digitaal (als ePub) voor 9,95, te lezen op ieder apparaat.

[Lees meer…]

Als het leest als boek …

Eppo van Nispen is de nieuwe directeur van het CPNB, de Stichting Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek. Tijdens de door Ted van Lieshout georganiseerde Middag van het Kinderboek, vertelde van Nispen dat zijn kinderen het verschil niet benoemen tussen analoge boeken en hun digitale versies. Volgens zijn kids is een boek gewoon een boek, of het nou op een iPad staat of op papier.

Ik herken dit wel. De afgelopen maanden heb ik meer dan vijftien boeken gelezen; Jeugdboeken, thrillers, fantasy en non-fictie. En de helft las ik niet op papier maar op het scherm van mijn iPhone. Zes fantasyboeken van Jim Butcher, met in totaal meer dan 2400 (papieren) pagina’s werden in drie weken weggelezen op een scherm van 11,5 bij 6 cm. Na tien minuten merkte ik niet eens meer dat ik geen papier in mijn handen had. Sterker nog, ik ging juist nog meer lezen dan ik al deed, omdat ik mijn wacht- en reistijden gebruikte om snel nog even een hoofdstuk te lezen, in plaats van mijn tijd te vertwitteren,( tot grote blijdschap van mijn volgers). Ik was om: e-books zijn van harte welkom, zelfs al heb ik de perfecte reader nog niet ontdekt.

Maar het belangrijkste inzicht kwam later: Ik merkte dat wanneer ik anderen attent maak op één van de boeken, dan noem ik de titel en de schrijver, niets meer. Ik ben op dat moment vergeten waar en hoe ik het boek gelezen heb. Ik wil gewoon dat jij dat boek ook gaat lezen. Het medium, dat kies je zelf wel.

De kinderen van Eppo hadden mij dat natuurlijk al veel eerder kunnen vertellen.

Make it up as you go

John Lennon zei : ‘Life is what happens to you when you are busy making other plans.’ Dat is wel waar, maar geen excuus om dan maar niets te plannen. Een doel hebben geeft je werk relevantie en het helpt je keuzes maken.

Geen plan hebben is echter óók geen excuus om niets te doen. Een boek schrijf je door te beginnen met schrijven, niet door er eeuwig over na te denken. Een uitgeverij begin je door de eerste stap te zetten

Peter van Eijk, directeur van Stichting Bibliotheek.nl, sprak op de Middag van het Kinderboek over de opkomst van het E-Book. Hij zei: ‘Het is een illusie nu al te weten hoe over vijf jaar de verdienmodellen eruitzien en hoe de rechten precies geregeld zullen zijn. Laat je niet afschrikken door alle mogelijke hobbels en hindernissen die je tegen kunt komen. Afwachten en niets doen is geen optie, want dan zullen anderen je voorbijgaan.’

Wat dat betreft is een (E-)boek schrijven niet anders dan een uitgeverij (of elk ander bedrijf) opstarten: formuleer een (eind)doel, maak een globaal plan en begin. En ‘Make it up as you go’.  Op die manier ben ik tien jaar geleden begonnen als schrijver. En zo ben ik nu aan het starten als uitgever. Door mij in te schrijven bij de Kamer van Koophandel. Door de rechten van boeken, die niet meer verkrijgbaar zijn, terug te vragen bij mijn uitgever. Door mij aan te sluiten bij een club van schrijvers en would-be uitgevers om samen het e-bookwiel uit te vinden. Door afspraken te maken met Printing-On-Demand drukkerijen.

Mijn vraag aan jou: welk plan voer jij niet uit? Wat is excuus? Wat is je doel? Wat zou de eerste stap kunnen zijn? En wanneer ga je hem zetten?