Op zoek naar de smiley’s

foto(11)Redactieronde
Het is waarschijnlijk de laatste grote redactieronde van Superhelden3.nl. Hierna gaat er nog een redacteur met een stofkam door het manuscript, op zoek naar alle verkeerd geplaatste leestekens, stijlfouten en vertypingen. Maar dit is de maand dat ik het boek helemaal goed moet (en ga) krijgen.

De Fontein
Femke Geurts is mijn redacteur bij De Fontein. Zij is degene die in mij en mijn idee geloofde toen ik het eind 2010 aan de uitgeverij aanbood. Zij was het die de eerste twee delen onlangs aan Duitsland verkocht en zij is mijn belangrijkste criticaster. Niet alleen zorgt zij ervoor dat mijn verhaal overal in goed Nederlands is geschreven, maar zij let er op dat het verhaal consistent is, dat het klopt met de eerdere delen, dat het te begrijpen is voor de doelgroep, dat het niet te snel gaat en niet te langzaam. Ze schrijft nog net niet mee, maar zonder haar waren de boeken niet half zo goed geworden.

Het eerste exemplaar van Superhelde.nl!

Met Femke Geurts van De Fontein en het eerste exemplaar van Superhelden.nl.

Op zoek naar de smiley’s
Vorige week hebben we samen het hele manuscript doorgenomen op het kantoor van de uitgever – met gebak om de verkoop aan Duitsland te vieren. En nu ben ik pagina voor pagina haar commentaar aan het doornemen. Ik streep zinnen weg (‘doet niet ter zake’), haal woordjes weg (‘anders 2x hoofd in één zin’) of zet ze er juist bij, herschrijf alinea’s (‘Niemand kijkt eerst waar Mr. Oz is?’) of neem haar suggesties over. Maar stiekem ben ik op zoek naar de smiley’s.

Want om de zoveel pagina’s staat er ineens een smiley in de kantlijn. Dat zijn de passages waar Femke om moest lachen, of blij mee is of die gewoon helemaal kloppen. Passages als:

‘Ha! Mannen zijn zo voorspelbaar! dacht Olina. Als ze over straat wandelde in een kort rokje, werd ze nagefloten of gevraagd of ze een vriendje had. Maar o wee als een andere man buiten zijn boekje ging, dan veranderden ze voor je ogen in ridders op witte paarden. Mannen waren zoveel makkelijker te manipuleren dan vrouwen. Misschien omdat vrouwen er beter in waren.’

Of:

De dierentuin was net gesloten. Zijn collega’s liepen een laatste ronde om te kijken of er nergens bezoekers waren achtergebleven. Sommige groetten hem met een lichte hoofdknik, maar de meesten keurden hem geen blik waardig. Wacht maar tot mijn boek af is, dacht Leander. Dan staan jullie allemaal in de rij voor een handtekening en negeer ik jullie.’

En daar word ik dan weer blij van :).

Superhelden3.nlSuperhelden3.nl
Ik corrigeer op dit moment zo’n 50 pagina’s per dag. Wanneer ik alle 330 pagina’s heb ik doorgenomen, ga ik twee structuurproblemen aanpakken. De kunst is om een aantal kaarten om te wisselen, zonder dat het hele kaartenhuis in elkaar stort. Daarna gaat het weer terug naar De Fontein naar Femke, naar de persklaarmaker en naar de drukker. In de zomer kan jij het laatste deel van de trilogie lezen. En dan hoop dat je bij sommige passages ook moet glimlachen.

Superhelden3.nl ligt in juni in de winkel.

Mijmeringen over ECI

ECIDe Schijfwereld
Mijn cd-romwinkel ‘De Schijfwereld’ had ik gesloten, de anderhalve ton aan schuld grotendeels weggewerkt. Samen met een vriend maakte ik cd-roms over The X-Files, Formule 1 Racen en over de millenniumbug die de wereld plat zou leggen. Ik kon rondkomen als freelancer, maar een vetpot was het niet.

Een goede vriendin vroeg of ik een dag in de week haar assistent wilde worden. Ze werkte bij boekenclub ECI en was o.a. verantwoordelijk voor de afdeling Multimedia. En ze was een groot fan van mijn voormalige winkel! ‘Je concept is geweldig,’ zei ze, ‘maar je bereikt je publiek niet. ECI heeft dat publiek wel.’ Of ik haar een tijdje wilde ondersteunen.

Ik zei ja.

eci gidsMultimedia manager
Na twee maanden kwam de aap uit de mouw. Mijn vriendin ging bij Kluwer werken en wilde mij als haar opvolger. De twee maanden waren bedoeld om mij en ECI aan elkaar te laten wennen.

Ik was boos, voelde mij gemanipuleerd en zei nee. De directeur van ECI had dezelfde reactie: zij ging weg en zij bepaalde niet wie haar opvolger werd! Daar waren procedures voor. Mijn vriendin verblikte of verbloosde niet en had één verzoek: of de algemeen directeur en ik een half uur met elkaar wilden praten, meer niet.

Een half uur later accepteerde ik een baan als Multimedia Manager. Het is één van de belangrijkste beslissingen in mijn leven geweest. Bij ECI heb ik van oude rotten als Joop Boezeman, Sander Knol en Yvonne van Oort geleerd hoe je ideeën rendabel moet maken. Tijdens de managementvergaderingen leerde ik dat je er met enthousiasme alleen niet komt. Ik maakte kennis met Femke Geurts (nu mijn redacteur bij De Fontein) en Maaike LeNoble (nu mijn uitgever bij Meulenhoff).

Ik leerde er hoe politiek in een bedrijf werkt.

superhelden-nlKinderboekenschrijver
Na een jaar had ik de omzet vertienvoudigd en begon het te rommelen binnen ECI. Ik besloot mijn droom te volgen, nam ontslag en werd kinderboekenschrijver. (Hoe dat uitpakte, lees je hier).

De afgelopen weken was ik bezig dozen uit te pakken, omdat onze jongens naar een grotere kamer verhuizen. Ik vond een boekje waarin mijn collega’s afscheid namen van mij en mij succes wensten met mijn aankomende carrière als schrijver. Dat was in 1998. Ik ging een onbekende toekomst tegemoet en liet de veiligheid en het salaris van ECI achter mij.

Het is nu zestien jaar later. En op exact dezelfde dag dat ik al mijmerend de afscheidsboodschappen van mijn ex-collega’s las, ging ECI failliet.

Hoezo veiligheid.