I geek de bibliotheek (maar niet de campagne)

Wat geek jijJe ziet de posters overal hangen: ‘I geek Sushi’. ‘I geek tekenen’. Op de foto’s mensen van alle leeftijden, geslachten en ras, die zo saai mogelijk in de camera kijken. En allemaal ‘geeken’ ze iets. Wanneer je goed zoekt, blijken de posters promotie te zijn voor de Openbare Bibliotheek.

Ik ben een zelfverklaarde geek én een ik draag de bibliotheek een warm hart toe, maar met deze campagne kan ik helemaal niks. Want wat betekent het dan als je iets ‘geekt’? Sinds wanneer is geek een werkwoord in plaats van een zelfstandig naamwoord?

Geek is een variatie op het Oud-Engelse woord ‘geck’, vergelijkbaar met het Nederlandse ‘gek’ en schijnt zijn oorsprong te hebben in de ‘freaks’ uit het circus. Later werden er dwaze, onbeholpen of sociaal onhandige personen mee bedoeld, intelligent en bezeten en bedreven in één (vaak technologisch) gebied.

Geek comicsInmiddels is geek een geuzennaam geworden. Het zijn de mensen die vroeger op school gepest werden en waar je nu voor werkt. Het zijn de mensen die weten in welk jaar Star Wars uitkwam, die het verschil kunnen benoemen tussen ‘Manga’ en ‘Anime’, die met angst en beven uitkijken naar 2018, wanneer de wereld overgenomen is door Skynet.

Ik googlede of het ook werkwoord was. En ja, in het Engels bleek ‘geek’ soms ook als verb te worden gebruikt. ‘to be overexcited about a specialized subject or activity, or to talk about it with excessive enthusiasm (usually followed by out  ): I could geek out about sci-fi for hours.’

Maar in het Nederlands is daar geen sprake van.

geek-1-473x225Ik ging verder zoeken. En kwam terecht bij de oorspronkelijke campagne. En die bleek Amerikaans!

‘Deze imagocampagne is gebaseerd op de succesvolle campagne die OCLC in de VS heeft ontwikkeld, Geek the Library. Deze heeft als doel om de essentiële rol van openbare bibliotheken op ludieke wijze onder de aandacht te brengen. Uniek is dat het publiek hierbij centraal staat en het uitgangspunt is van iedere campagne-uiting.’

Ludiek? Uniek? Publiek? Zou het echt?

‘14 november 2013 – Vandaag starten de openbare bibliotheken van Amsterdam (OBA), Den Haag, Rotterdam en Utrecht de campagne ‘Geek de Bibliotheek’. Deze campagne roept iedereen op om hun passies te delen en laat zien dat je hiervoor bij de Bibliotheek terecht kunt. Tegenwoordig leeft de onterechte perceptie dat in een wereld waar steeds meer informatie online gevonden kan worden bibliotheken niet meer van deze tijd zijn,’ aldus het persbericht.

Ik geek muziekIs dit echt dé campagne die gevoerd moet worden op dit moment? Overal worden filialen gesloten, het aantal leden van de bibliotheek loopt hard terug. Zou het woord ‘geek’ jongeren echt aanspreken en weer naar de bibliotheek trekken? Of is het een klakkeloos gekopieerde Amerikaanse marketingcampagne bedacht door mannen-in-pak die hip proberen te zijn en de plank volledig misslaan in hun poging om aansluiting te vinden bij een jonger publiek?

De Facebookpagina heeft 407 likes en online wordt er nauwelijks over de campagne gesproken, dus ik ben bang dat het het laatste is.

Wat denk (geek) jij?

DE BLOGS VAN MEI OP EEN RIJ

 

Iedere maand zet ik de blogs van de maand ervoor even op een rijtje. Deze waren van de maand mei.

AND THE GEEK SHALL INHERIT THE EARTH

Na het enorme succes van The Avengers moest ik ineens denken aan de laatste column die schreef voor het inmiddels ter ziele gegane filmblad Skrien. Aangezien de column nooit online heeft gestaan, ging hij op StoerBoek in de herhaling.

WHERE THE WILD MILFS ARE

Schrijver/illustrator Maurice Sendak werd vlak voor zijn dood geïnterviewd door Stephen Colbert. Ik wist niet dat Sendak zo grappig was.

BOEKRECENSIE: DE BIJZONDERE KINDEREN VAN MEVROUW PEREGRINE

De belofte van een verfilming is voor mij vaak de aanleiding om een boek te lezen. In het geval van De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine leverde dat een bijzonder prettige leeservaring op.

OVER OP HOL SLAANDE METRO’S EN SKATEBOARDS

Van die freaky bijna ongelukken waarover ik normaal alleen in de krant lees, maar die ik nu zelf meemaakte.

DE (ON)ZICHTBARE SCHRIJVER

Tijdens de Annie M.G. Schmidt lezing hield schrijver/illustrator Daan Remmerts de Vries een pleidooi voor schrijvers om minder naar buiten te treden. Volgens hem moeten schrijvers zonderlinger worden, autonomer, minder op de markt gericht zijn en minder op (de cult van) de persoon. Dit was mijn reactie op zijn lezing.

AND THE GEEK SHALL INHERIT THE EARTH

 

Na het enorme succes van The Avengers moest ik ineens denken aan de laatste column die schreef voor het inmiddels ter ziele gegane filmblad Skrien. Aangezien de column nooit online heeft gestaan, is hij hier in de herhaling:

In het boek der boeken staat geschreven: “Blessed are the meek: for they shall inherit the earth” wat zoveel betekent als “Zalig zijn de zachtmoedigen, want zij zullen de aarde erven.” Maar het zijn niet de meek, maar de geeks die de aarde hebben geërfd.

Oorspronkelijk was geek een geuzennaam voor de sociale nerd, de technologiefreak die wist in welk jaar Star Wars uitkwam (1977), in welke comic superheld Thor voor het eerst voorkwam (Journey into Mystery #83) of wat de Klingon hier mee bedoelen: “maH ‘oH HoS” (geen idee).

Maar the geeks zijn de nieuwe mainstream geworden.

Als klein jongetje nam mijn vader mij mee naar Spider-Man: The Dragon’s Challenge. Ik was elf en hoewel de film van bedroevende kwaliteit was, vond ik hem geweldig. Op tv keek ik Batman en The Incredible Hulk, in de bioscoop vloog ik mee met Superman en met … niemand. Want met de laatste Supermanfilms leek het superheldengenre uit te sterven. Disney probeerde het nog met CondorMan en Marvel met The Punisher, maar superheldenfilms leken een vroege dood gestorven. De fans gingen terug naar de bron: de comics.

Inmiddels is het tij gekeerd. Op televisie hebben we Heroes achter de rug, The Cape en Ordinary Family zijn begonnen en er staan nog drie superheldenseries te trappelen om gelanceerd te worden. In de bioscoop hadden we een nieuwe Superman, het debuut van Daredevil, Electra, Catwoman, zes (!) Batmanfilms, de X-men trilogie en spin-off Wolverine. Watchmen is eindelijk verfilmd, net als (John) Constantine. The Fantastic Four, Iron Man en de Hulk staan op twee afleveringen en Spider-Man op drie. Batman, Ghostrider, Wolverine en Kick-Ass krijgen een vervolg, Spider-Man, Superman The X-men en The Fantastic Four een reboot en Green Lantern, Thor, Captain America en The Avengers mogen het voor het eerst proberen (als we de nooit uitgebrachte Roger Corman versie van Steve Rogers niet meetellen). En Seth Rogan speelt The Green Hornet.

Deels is de populariteit van superheldenfilms te verklaren door het hoge niveau van de hedendaagse special effects. Anderen wijten het aan de crisis en het verlangen naar übermenschen die ons komen redden van de naderende (2012?) ondergang. Maar het antwoord is veel simpeler:

De geeks hebben de wereld overgenomen. Kijk maar eens om je heen: Steve Jobs (Apple), Facebooks Mark Zuckerberg (over wie de beste film van 2010 werd gemaakt), Eric ‘Google’ Schmidt, John ‘Pixar’ Lassiter, Steve Ballmer en Bill Gates van Microsoft.

Wij zijn nu de baas. Wen er maar aan.