Een weeffout in onze sterren of: waarom ik boos ben op John Green

faultIk moet schrijven. Ik wil ook schrijven, maar ik kan het even niet en dat is de schuld van John Green. En van Jaap Friso. Of eigenlijk van Hazel Grace en Augustus ‘Gus’ Waters.

Ik wilde ‘The Fault in our stars’ (‘Een weeffout in onze sterren’ in de Nederlandse vertaling) eigenlijk niet lezen. Dat lag niet aan de schrijver – ‘An abundance of Katherines’ (19 keer Katherine) is één van mijn favoriete Young Adult boeken – maar aan het onderwerp. Het boek gaat over twee tieners met kanker. En ik kan niet tegen verhalen over ziekte en dood. En kanker komt hier de afgelopen weken angstig dichtbij.

De trailer van de film die volgende maand in première gaat, sloeg ik ook over, want ik wilde eerst het boek lezen dat ik niet wilde lezen.

En dan tweet Jaap Friso dit:

Jaap Friso

Ik opende mijn Kindle, begaf mij naar Amazon en drukte op de koopknop. En dertig seconden later begon Hazel Grace tegen mij te praten:H1(Ik las dit stuk in het Engels, de vertaling is van Nan Lenders)

Ja, het boek is zielig. Maar het is ook grappig, erudiet, behoorlijk grof en verschrikkelijk onsentimenteel. En daardoor nog veel zieliger. En als je dan – zoals ik – sinds kort een leesbril hebt, dan ben je dus continu je bril aan het schoonmaken.

scars

Ik ga geen recensie schrijven, daar is Jaap Friso veel beter in dan ik. Ik schrijf gewoon wat het boek met mij deed.

Ik mis Hazel Grace en Augustus. Ik wil weten hoe het verder gaat met iedereen, zoals Hazel Grace en Gus wilden weten hoe het verder ging de karakters uit het (fictieve) boek ‘An Imperial Affliction’ dat zij lezen. Net zoals John Green wilde weten wat er gebeurde met de karakters uit ‘Infinity Jest’ het boek dat hij als tiener las.

fios-okay-1

En nu ben ik boos op John Green. Omdat hij twee onvergetelijke karakters heeft geschreven en weer heeft laten verdwijnen, omdat ik bij iedere zin die ik zelf schrijf denk: dat kan John Green beter. Omdat ik nou ook de film wil zien en weet dat ik dan weer ga huilen. Om met Hazel Grace te spreken: ‘Ik werd verliefd zoals je in slaap valt: langzaam en dan ineens helemaal.’

TFIOS-John-Green

John en Jaap, jullie worden bedankt.

LAAT MIJ NEIL GAIMAN JOUW VRAAG STELLEN

Oceaan aan het eind van het padUPDATE: ROTTERDAM IS VOL! VOOR UTRECHT MOET JE TOCH RESERVEREN!

Deze zomer komt schrijver Neil Gaiman naar Nederland om zijn nieuwe boek ‘De oceaan aan het eind van het pad’ te promoten. Behalve op Lowlands, geeft hij acte de presence in twee Nederlandse boekhandels, waar hij uit zijn nieuwe roman voorleest en door mij geïnterviewd zal worden. En jij kan daar bij zijn!

Van het vijftal schrijvers dat mij direct beïnvloed heeft, is Gaiman de enige die ik ooit ontmoette. Ik was één van de fans die tijdens de Elf Fantasy Fair in de rij stond voor een handtekening, een praatje met hem maakte en naar zijn lezing luisterde. Gaiman staat bekend als een van de meest sympathieke schrijvers uit het vak en daar bleek geen woord van gelogen. Hij nam voor iedere fan de tijd en nam zelfs zonder gene mijn debuut ‘Een elfje in de sneeuw’ in ontvangst dat ik voor hem meegenomen had.

Ik was nog jong.

Zijn nieuwe boek ‘De oceaan aan het eind van het pad’ is werkelijk prachtig! Het is een behoorlijk introvert verhaal, de terugblik van een naamloze volwassene die zich zijn bijzondere (en soms verschrikkelijke) jeugd herinnert. Het is literaire fantasy, ergens tussen zijn eigen boek Coraline en de boeken van John Green en David Mitchell in. Het slot is één van de mooiste eindes die ik de afgelopen jaren las.

De Nederlandse editie van het boek is een hele bijzondere! Niet alleen schreef Gaiman een exclusief voorwoord (met een verwijzing naar Utrecht!) , het boek bevat ook een deel van de handgeschreven versie van het oorspronkelijke manuscript. Het boek is vanaf 12 augustus in de boekhandel te vinden.

Neil signeert OceaanOp vrijdagavond 16 augustus interview ik Gaiman in boekhandel Polare Rotterdam (voorheen Donner) om 19.00 uur en op zaterdagmiddag zijn we in Polare Utrecht (voorheen Broese) om 12.00 te zien. Toegang is gratis, maar reserveren is noodzakelijk. Gaiman leest uiteraard ook voor en signeert zijn nieuwe boek.

De nadruk in de interviews komt te liggen op zijn nieuwe roman, maar ik stel zeker ook vragen over zijn andere werk, zoals zijn magnum opus The Sandman (waar dit jaar een vervolg/prequel op komt), zijn jeugdboeken of zijn boekverfilmingen.

Maar misschien heb jij ook een prangende vraag die je dolgraag zou willen stellen aan de meester? Zet hem in dat geval hieronder in het commentaar. De beste/leukste/origineelste vragen neem ik mee. Ik kan niet garanderen dat ik ze stel – ik weet van te voren ook niet hoe zo’n gesprek verloopt – maar ik ga er zeker mijn best voor doen!

Ik hoop je de 16e of de 17e te kunnen begroeten!