Een van mijn lezers is dood

FionVoor mij was Fion veel meer dan alleen een fan en een lezer en nu is ze dood en dat is raar en stom en gemeen en oneerlijk.

Ik leerde haar kennen op de Haagse Kinderboekenmarkt waar ze met haar zoon boeken kwam laten signeren en kwam vragen wanneer deel drie zou verschijnen van de Superheldentrilogie. We raakten aan de praat en het klikte. Ik signeerde de boeken en we werden vrienden op Facebook. Het jaar daarop zagen we elkaar weer, zelfde beurs, zelfde stand, zelfde gesprek: waar blijft deel drie?

Vorig jaar moest ik verstek laten gaan, omdat ik aan de andere kant van Nederland was geprogrammeerd om de kinderboekenweek af te sluiten. Volgend jaar beter, zeiden we, maar voor Fion bleek er geen volgend jaar meer te zijn.

Ze had kanker en vertelde daar open over op haar FB-pagina. Ze had net als ik een bloedhekel aan kreten als ‘vecht tegen kanker’ en het idee dat het überhaupt iets is waar je tegen vechten kon. Zo postte ze onder andere het artikel ‘Wie kanker krijgt, heeft botte pech’ dat onlangs in Trouw stond. Ze zei daarover: ‘Ik werd soms zo moedeloos van al die gezondheid tips. Ik had geen overgewicht, sportte veel, lette op mijn voeding, snoepte niet, gebruikte veel soja producten, geen alcohol, had kleine borsten en heb 18 maanden borstvoeding gegeven en toch kreeg ik borstkanker. Het is gewoon pech. En dan steekt het als je een foldertje in de bus krijgt waar staat dat je minder suiker moet gebruiken, lekker moet bewegen en gezond moet eten ‘om kanker te voorkomen’ ammahoela dat deed ik allemaal en toch werd ik ziek. Daarom ben ik blij dat dit nu in science staat eindelijk erkenning dat kanker krijgen in veel gevallen gewoon pech is.

bakpoederTijdens ons laatste gesprek zei ik dat als ze maar genoeg zou bewegen, geen suiker zou eten en bakpoeder (of zuiveringszout) zou gebruiken, ze het wel zou redden. ‘O die bakpoeder kende ik nog niet,’ reageerde ze. Ik stuurde haar het linkje en ze kwam niet meer bij. ‘You just made my day,’ zei ze. ‘Galgenhumor, ik hou ervan.’

Het ging beter met haar en toen weer slechter en toen weer beter en toen hoorde ik niks meer. Het duurde drie weken voordat ik doorhad hoe stil ze op FB was. ‘Gaat het nog allemaal?’ vroeg ik. Het was haar man die antwoordde: Nee. Fion was drie weken geleden plotseling overleden.

Social Media heeft mijn leven verrijkt. Ik spreek mijn lezers, mijn fans. Fion en haar zoon waren proeflezers van het derde Superheldendeel. Maar steeds vaker zijn ze veel meer dan dat. Mensen zoals Fion zijn gewoon mensen die ik ken, spreek, waar ik mee huil en lach en vloek en geniet van het leven.

En soms, heel soms, zijn ze er ineens niet meer. En dat is volkomen kut. En ben ik verdrietig omdat de wereld een prachtig mooi en grappig mens heeft verloren. Iemand die ik maar heel kort heb leren kennen, iemand die het leven nog zoveel te bieden had.

Ik wens haar man en haar zoon en de rest van de familie veel sterkte met hun verlies.

LEES SUPERHELDEN.NL GRATIS EN VOOR NIKS!

VakantiebiebDe Vakantiebieb app is een fantastisch initiatief van de bibliotheken. Je downloadt de gratis app voor je telefoon of tablet en leest een vakantieperiode lang gratis e-books. Aan het eind van de periode verdwijnen de boeken automatisch weer uit je app.

Omdat het in oktober kinderboekenweek is én herfstvakantie, staan er deze maand extra veel jeugdboeken in de app. Titels van Rian Visser, Marion van der Coolwijk, Nanda Roep én van mij. Want ook Superhelden.nl is deze maand helemaal gratis te lezen!

VakantiebiebSuperhelden.nl is niet alleen kerntitel deze kinderboekenweek, we hebben er inmiddels ook meer dan 10.000 van verkocht en het boek beleefde een derde druk. En vanaf vandaag is Superhelden2.nl weer leverbaar in de inmiddels tweede druk. Redenen genoeg voor een feestje! En wat is een mooier cadeau dan het boek een maand lang gratis te laten lezen door een nieuw publiek?

De app download je hier voor Android en Apple.

Je kunt Superhelden.nl en Superhelden2.nl deze kinderboekenweek natuurlijk ook gewoon aanschaffen, net als Billy de Kip. Dan krijg je het kinderboekenweekgeschenk ‘Jij bent Super, Jan!’ van Harmen van Straaten er gratis bij!

Wil je een handtekening in je boek? Zoek mij dan op tijdens de Kinderboekenweek.

 

DERDE DRUK SUPERHELDEN.NL!

Derde drukDe derde druk van Superhelden.nl is een feit! Tijdens mijn vakantie kreeg ik de eerste twee exemplaren van de nieuwe druk thuisgestuurd. De teller staat nu op 12.000 gedrukte exemplaren! En ik ben er zo ontzettend blij mee! Ik heb nog nooit eerder ergens een derde druk van gehad! En dat zonder dat ik bij ‘De Wereld draait Door’ ben geweest, met nauwelijks recensies in de traditionele media en zonder een uitgebreide commerciële mediacampagne. Het succes van de boeken is ontstaan door mond-tot-mond reclame, door Social Media, door de trailer (bijna 15.000 keer bekeken!) en – niet te onderschatten – door de inspanningen van de zelfstandige boekhandels die ontzettend hun best hebben gedaan om de titels onder de aandacht te brengen van de lezers. Deel twee gaat binnenkort ook in de herdruk en komt daarmee op 6.000 gedrukte exemplaren te staan.

Ongelofelijk.

Zoals bij iedere druk hebben we weer een paar kleine dingen aangepast. De inhoud is uiteraard hetzelfde, maar op het omslag pronkt nu een duidelijke (1). En achterin hebben we de covers van deel twee én drie gezet, zodat er geen misverstand kan ontstaan dat het om een trilogie gaat.

Zoals ik eerder meldde, is Superhelden.nl kerntitel tijdens de aankomende Kinderboekenweek, waarvan het thema ‘Sport & Spel’ is. Voor de vakantie hebben duizenden scholen een pakket van het CPNB ontvangen waarin o.a. Superhelden.nl werd aanbevolen. En dat was te merken, want de aanvragen voor optredens tijdens de KBW gingen nog harder dan voorheen.

Weten jullie nog, november 2010, dat ik op dit blog voor het eerst repte over mijn Waanzinnige Plan? In januari 2011 maakte ik de titel van het boek bekend en begon ik met schrijven. En nu – krap drie jaar later – zijn er twaalfduizend (!) exemplaren van Superhelden.nl gedrukt, waarvan een kleine negenduizend daadwerkelijk zijn verkocht. De rest ligt bij het Centraal Boekhuis te wachten op de Kinderboekenweek.

Laat oktober maar komen!

 

 

SUPERHELDEN.NL KERNTITEL KINDERBOEKENWEEK!

CPNBIk zit hier echt te stuiteren op mijn bureaustoel. Want Superhelden.nl is verkozen tot kerntitel voor de Kinderboekenweek 2013!

Ieder jaar kiest het CPNB een thema voor de Kinderboekenweek. Dit jaar is het ‘Sport & Spel’ met als motto ‘Klaar voor de start!’ Bij het thema maakt het CPNB een lespakket. Dat pakket bevat – naast het Kinderboekenweekgeschenk, een Prentenboek, de Kinderboekenkrant en de Voorleesgids – ook een brochure met 18 leessuggesties: zes voor de onderbouw, zes voor de middenbouw en zes voor de bovenbouw. Deze titels noemt het CPNB kerntitels. En één van die kerntitels is Superhelden.nl!

Dit is echt een Big Deal! Niet alleen gaat het lespakket naar (bijna) alle basisscholen in Nederland, maar de boeken krijgen ook extra aandacht in veel boekhandels. Daarnaast worden de schrijvers van de kerntitels vaker gevraagd om op te treden op scholen tijdens de Kinderboekenweek.

Superhelden.nl past wat mij en Uitgeverij De Fontein betreft perfect bij ‘Sport & Spel’! Niet alleen omdat het boek gekoppeld is aan een online spel, maar ook omdat sport een belangrijk thema is in de boeken. De kinderen op Pala worden namelijk niet alleen geestelijk maar ook lichamelijk getraind in allerlei sporten en gevechtstechnieken.

Superhelden.nl was mijn grootste gok om te schrijven (mijn eerste Waanzinnige Plan dat ik zo noemde!), maar is ook mijn grootste succes tot nu toe. We hebben er al meer dan 7.000 exemplaren van verkocht! Het boek is net in prijs verlaagd (van 14,95 naar 9,95) en is net als het tweede deel verkrijgbaar bij de betere boekhandel. Het e-book kost 6,95. Het derde en laatste deel verschijnt in oktober van dit jaar en ben ik nu aan het schrijven.

Maar vandaag even niet, vandaag stuiter ik even door.

EN TOEN WERD HET STIL

Ik was al een beetje schor die ochtend. Dat kwam natuurlijk doordat ik al een week voorstellingen gaf aan grote groepen, waarbij ik soms wat harder moest praten om ze te bereiken. En de avond ervoor was het Kinderboekenbal met veel lawaai en veel collega’s en veel gesprekken. Ik fietste naar een school in Leidsche Rijn om daar de Kinderboekenweek te openen. Ik las voor, maakte grappen en zong liedjes over Bino de pinguïn. Het viel mij op dat ik de hoge noten niet haalde, maar besteedde er niet al teveel aandacht aan. The show must go on.

[Lees meer…]

VEELGESTELDE VRAGEN OVER SUPERHELDEN.NL

Via Twitter, Facebook en Hyves worden mij de laatste tijd steeds dezelfde vragen gesteld over Superhelden.nl. Om mijn timeline niet helemaal te vervuilen met steeds weer dezelfde berichten, heb ik de meest gestelde vragen hieronder op een rijtje gezet en beantwoord.

[Lees meer…]

WEL DE BOTER, NIET DE LACH

3 november 2010 schreef ik mijn eerste blog over mijn Waanzinnig Plan. Ik wilde een boek schrijven dat voor de Kinderboekenweek 2011 in de winkel moest liggen.

Het afgelopen jaar deelde ik mijn ervaringen tijdens het schrijven via Twitter en op dit blog. Mijn successen maar zeker ook mijn angsten en tegenslagen kwamen daarin aan bod. Het leverde bijzondere reacties op, mooie contacten en veel ondersteuning in de vorm van aanmoedigingen, schouderklopjes, maar ook feiten, vertalingen en zelfs hele zinnen. Ik heb nog nooit een boek geschreven waar zoveel mensen bij betrokken zijn geweest.

[Lees meer…]

WAANZINNIG PLAN ONTHULD

1 november 2010 had ik een Waanzinnig Plan. Ik zei tegen mezelf: Ik ga een boek schrijven dat tijdens de Kinderboekenweek 2011 in grote aantallen in de winkels moet liggen.

Waarom dat waanzinnig was? Ik had:

1.       geen deal met een uitgeverij

2.       geen manuscript, alleen een eerste hoofdstuk

3.       een URL nodig die in 2000 al door iemand anders was geclaimd (en die wel eens heel populair zou kunnen worden op korte termijn).

Twee maanden ben ik bezig geweest met onderhandelen. Met de eigenaar van de URL. Met diverse uitgeverijen. Twee maanden lang heb ik het op Twitter, LinkedIn en Facebook gehad over mijn #waanzinnigplan. Een plan dat ik nu eindelijk ga onthullen!

Maar eerst een stukje geschiedenis.

(We houden de spanning er nog even in)

Subroza.nl

Vlak voor de Kinderboekenweek van 2007 verscheen mijn boek Subroza.nl. Het was een jeugdthriller die volledig op het internet na te spelen was. Het thema van de Kinderboekenweek was dat jaar: ‘Sub Rosa: boeken vol geheimen’ en de titel van mijn boek sloot daar niet geheel toevallig op aan.

De uitgeverij liet 3.000 exemplaren drukken, een aantal waar we normaal een jaar mee vooruit konden. Op de eerste dag van de Kinderboekenweek waren alle 3.000 Subroza’s geleverd aan de boekhandels en nog voor het einde van de week was het boek uitverkocht.

Ik had mijn eerste hit.

Ik wil er nog één.

Superhelden.nl

15 september 2011 verschijnt mijn nieuwste boek: Superhelden.nl bij Uitgeverij De Fontein. Het is een thriller voor iedereen vanaf 10 jaar. Het boek gaat over kinderen die een game spelen op superhelden.nl. De beste gamers worden tegen hun in wil ingelijfd bij een internationale spionnenorganisatie met een utopisch doel: een geheel nieuwe wereld creëren. Het wordt een superspannende thriller in de stijl van James Bond,  The Bourne Identity en – natuurlijk – Subroza.nl.

1 oktober 2011 begint de Kinderboekenweek. Het thema is deze keer: ‘Superhelden – over dapper durven zijn’. De titel van mijn boek sluit daar – niet geheel toevallig – naadloos op aan. Vanaf 1 oktober kunnen kinderen niet alleen het boek lezen, maar ook een uitgebreide game spelen. En wat er met de beste spelers gaat gebeuren, daar kan ik het nog niet over hebben …

De afgelopen twee maanden heb ik het plot geschreven, karakters ontwikkeld, research gedaan, een uitgeverij gevonden en de url superhelden.nl gekocht.. De komende maanden schrijf ik iedere dag minimaal 1500 woorden. Op StoerBoek.nl ga ik de tussentijds verslag doen van het proces rond Superhelden.nl. Dat doe ik op een manier die hopelijk meteen inzicht geeft in de totstandkoming van een jeugdroman, van idee tot oplage, van #waanzinnigplan naar #waanzinnigboek!

GOEDE VOORNEMENS GESLAAGD

1 januari 2010 keken iets meer dan 100.000 mensen naar het tv-programma ‘ Goede Voornemens, Slechte Voornemens‘. Het ging over mensen die het roer om wilden gooien. Ze wilden stoppen met roken, afvallen, op het rechte pad blijven, meer tijd vrijmaken voor hun kinderen.

Eén van de deelnemers  wilde orde op zaken stellen met zijn financiën. Dat was ik. Want eind 2009, toen het programma werd opgenomen, zat ik behoorlijk aan de grond. We waren een jaar daarvoor verhuisd naar een groter – en behoorlijk duurder – huis. Ik was na vijf jaar noodgedwongen gestopt met mijn PR-bureau (mijn enige overgebleven klant was door de kredietcrisis getroffen.) Ik stond voor de keuze: actief acquireren voor nieuwe klanten, of kiezen voor mijn droom en fulltime kinderboekenschrijver worden.

Ik koos voor het laatste.

In eerste instantie ging het best goed: ik werd het hele jaar door gevraagd om op te komen treden op scholen en in bibliotheken en ik schreef en publiceerde minimaal drie boeken per jaar. Toch waren mijn inkomsten wel geslonken. En daar zat hem de kneep.

Ik gaf namelijk nog steeds net zoveel uit als voorheen. Strips, boeken, games, dvd’s, muziek, eten, … ik gaf geld uit alsof ik de loterij gewonnen had. Dat ging een tijdje goed en toen kwam de zomer.

Tijdens de zomer had ik altijd een grote PR-klus te doen. Maar een schrijver kan in de zomer weinig anders dan schrijven. Scholen zijn gesloten, bibliotheken zijn leger dan ooit. Mijn inkomen daalde niet, het stopte. Drie maanden lang kwam er geen cent binnen.

Na de zomer had ik helemaal niets meer, behalve een gat van drie maanden. Ik kon dat gat op geen enkele manier inlopen, ook al had ik na de zomer gelukkig weer genoeg te doen.

Op Twitter kwam een oproep langs om mee te doen aan een tv-programma over goede voornemens. Ik besloot mij op te geven en werd geaccepteerd. Er kwamen verschillende mensen bij ons thuis filmen en op het laatst werden zowel mijn vrouw als ik geïnterviewd door programmamaker Bram van Splunteren. Hij vroeg mijn vrouw: ‘ Als Marcel dit niet oplost, houdt jullie huwelijk dan nog stand?’ Mijn vrouw antwoordde ontkennend. Gelukkig voegde ze er wel aan toe dat ze er alle vertrouwen had dat ik dit op ging lossen. (Jammer dat ze dat stukje niet uitzonden, zodat mijn ouders en sommige vrienden dachten dat we bijna in een scheiding lagen, maar dat terzijde).

Haar  opmerking zette mij wel aan het denken. Ik heb een gezin met twee kleine kinderen en ik breng 50% van het inkomen in. Als ik getrouwd wilde blijven met mijn favoriete vrouw van de hele wereld, moest ik hoognodig iets doen.

We deden het volgende: ik stopte met het kopen van strips, games, dvd’s etc. We namen met pijn in ons hart afscheid van onze werkster en gingen zelf schoonmaken, tussen onze drukke werkzaamheden door. We sloegen de AH voortaan over en haalden onze boodschappen bij de Nettorama. Biologisch vlees en uit eten waren verleden tijd. We gingen niet op vakantie en ik ging voor het eerst in zes jaar niet naar Lowlands.

Daarnaast begon ik hogere bedragen te vragen voor commercieel werk. Ook ging ik  actiever op zoek naar commerciële schrijfklussen. In plaats van mij te focussen op die ene grote opdracht – die meestal op het laatste nippertje niet doorging – sprak ik met meerdere potentiële opdrachtgevers onder het motto: ‘wie het eerst komt, die het eerst maalt.’ Ik leerde ‘nee’ zeggen tegen heel leuke klussen die veel tijd kosten, maar weinig opleveren. Ik vroeg voorschotten aan op nog te ontvangen royalties en verkocht 100 boeken via Twitter om de belastingen te betalen. Langzaam begonnen we in te lopen en halverwege het jaar waren we bijna weer helemaal bij.

Toen  kwam de zomer van 2010. Het gevreesde gat in het midden van het jaar. De grote opdrachten waar ik mee bezig was, leken geen van allen door te gaan en de stress sloeg toe. Mijn echtgenote wilde dat ik een baan ging zoeken en ik wilde alles op alles zetten om fulltime schrijver te blijven. Net toen ik er geen gat meer in zag, gebeurde er van alles.

Bino werd verkocht aan China en Thailand . Er werden bescheiden maar welkome voorschotten overgemaakt. De Waag vroeg mij om hoorspelen te schrijven rond de Forten van Amsterdam, een goedbetaalde klus waarmee ik de hele zomer doorbracht. Meer opdrachtgevers dienden zich aan, voor vertalingen, audioboeken voor de vakantie, workshops schrijven en lezingen voor volwassenen. Ik mocht een biodiversiteitsprookje schrijven en met een groep kinderen en een boswachter het bos in op de Dag van de Biodiversiteit. De Kinderboekenweek zat overvol en de maand daarna ook. Ineens leek iedereen te weten wat ik deed, waar ik goed in was, én wat ik kostte. Ik zeg niet dat we ineens stinkend rijk waren, maar voor het eerst sinds het beëindigen van mijn PR-bureau zat er weer balans tussen inkomen en uitgaven.

Het is nu 1 januari 2011. Precies een jaar geleden zaten wij voor de televisie en keken we naar onszelf, strijdvaardig, maar ook een beetje wanhopig, hopend op betere tijden. Onze werkster begint deze week weer met het schoonmaken van ons huis en ik heb zowaar vier maanden inkomen apart staan, zodat ik de komende tijd zonder zorgen kan schrijven aan mijn nieuwe boek. Boodschappen doen we nog steeds bij de Nettorama, maar ook af en toe weer bij de AH. En wie weet gaan we dit jaar zelfs weer op vakantie.

Waarom lukte mij dit wel, terwijl de meeste goede voornemens een vroege dood sterven? Ten eerste omdat er iets op het spel stond. Als ik dit niet oploste, dan zou alles wat ik de afgelopen jaren had opgebouwd, zowel privé als zakelijk, teniet worden gedaan. Ten tweede heb ik het in de wereld gezet. Iedereen die ik kende (en velen die ik niet kenden) wisten waar ik op uit was en wat ik wilde bereiken. Ten derde liet ik mij ondersteunen, door een coach, door mijn vrouw, door mijn vrienden. En als laatste en misschien wel belangrijkste, omschreef ik mijn doelen en gaf ik mijzelf deadlines.

Ik kan nu met gepaste trots en veel dankbaarheid terugkijken op een enerverend maar ook mooi 2010 waarin mijn goede voornemens realiteit zijn geworden. Ik kan nieuwe doelen stellen en nieuwe voornemens creëren die meer in lijn liggen met mijn dromen dan met mijn angsten.

Hoe zit dat met jou?

Wat zijn jouw dromen? Welke angsten wil jij onder ogen zien? Welke goede voornemens ga jij in de wereld zetten voor 2011? Welke doelen ga je helder maken en welke deadlines ga je stellen? Hoe ga jij je laten ondersteunen in het behalen van je doelen? Voornemens gaan niet over wensen. Voornemens gaan over resultaten.

Wat ga jij creëren om succesvol te zijn?

Yes! Yes! Waanzinnig Plan: een tipje van de sluier

Bij fictie gaat het meestal zo: een schrijver krijgt een idee voor een boek, werkt het uit en schrijft een eerste versie. Na twee of drie versies is hij (of zij natuurlijk) min of meer tevreden en stuurt het manuscript naar één of meerdere uitgevers. Daarna gaat hij wachten bij de brievenbus of mailbox.

In de meeste gevallen duurt het lang voordat je een reactie krijgt (drie tot zes maanden is geen uitzondering) en de reactie is vaak een afwijzing. Omdat het boek niet goed genoeg is, of omdat het gewoonweg niet in het fonds van de uitgeverij past. (Bijvoorbeeld omdat ze een bepaald genre niet uitgeven, of juist al heel veel vergelijkbare boeken hebben).

Als het boek wél wordt geaccepteerd, gaat er een redacteur mee aan de slag, waarna de schrijver zich op een nieuwe versie van het manuscript stort. Ondertussen laat de uitgeverij een omslag ontwerpen en zet een pr- en marketingcampagne op. Als iedereen tevreden is, gaat het boek eindelijk naar de drukker.

Al met al zit er in veel gevallen twee jaar of meer tussen idee en verschijning.

Het afgelopen jaar heb ik een verhaal uitgewerkt voor een nieuw boek. En in november wist ik eindelijk hoe ik het aan wilde pakken. Ik wist wát ik wilde schrijven én hoe het uitgegeven moest worden.

En daar lag het probleem: het was voor mij essentieel dat het boek vóór de kinderboekweek 2011 in de winkel kwam te liggen. Dat gaf mij elf maanden de tijd om het boek te schrijven, te herschrijven én uit te laten geven.

Een waanzinnig én krankzinnig plan.

Ik schreef het eerste hoofdstuk en maakte een opzet van het boek. Dat stuurde ik samen met het plan naar een uitgeverij die kende. Daarna twitterde ik het volgende: ‘Gezocht: een uitgeverij met lef (en budget) die samen met mij een Waanzinnig Plan wil uitvoeren.’

Binnen twee dagen had ik vier afspraken met vier verschillende uitgeverijen. En allemaal reageerden ze superenthousiast. Niet dat ze geen haken en ogen zagen. Niet dat er geen zaken meer uit te zoeken zijn. Maar over de opzet van het plan en het boek waren de uitgeverijen unaniem enthousiast.

En de eerste ‘JA!’ is inmiddels binnen!

De komende weken vinden er vervolggesprekken plaats en wacht mij de moeilijke taak om te bepalen waar de beste ‘match’ ligt.  Maar één ding is zeker: het boek gaat er komen in 2011!

(Waar het boek over gaat en waarom het zo essentieel is dat het volgend jaar in de winkel ligt, vertel ik een volgende blog).