CRISIS OP DE BEURSVLOER VAN HET BOEKENVAK

Stand LibrisIk maakte gisteren mijn opwachting op de inkoopbeurs van Libris. Op deze beurs kunnen boekhandelaren die aangesloten zijn bij de organisatie aanschuiven bij de stands van de diverse uitgevers. Vertegenwoordigers laten de boeken zien die net verschenen zijn, of binnenkort uitkomen en noteren orders. Daarna schudden ze elkaar de hand en nemen afscheid van elkaar. Op naar de volgende.

Er staan normaal geen auteurs.

Uitgeverij Scriptum – die mijn boek Waanzinnige Plannen uitgeeft – vroeg of ik een dagje mee wilde draaien. Ze lieten een mooie poster maken en ik kreeg een apart tafeltje. Ze maakten een flyer (waarop boekhandels werden uitgenodigd om mij te boeken voor een lezing) en legden stapels van mijn boek neer. Ik vroeg of ik ook mijn Superhelden.nlboeken en het net verschenen prentenboek ´Billy de Kip´ mocht laten zien.

´Natuurlijk!´ zei de uitgever.

Zo´n antwoord was tien jaar geleden ongehoord geweest.

Spandoek BillyEven verderop was de stand van David en Goliat, waar Billy zijn eigen spandoek had. Net uit het zicht prezen de mensen van De Fontein hun fonds aan, waaronder de beide Superhelden.nltitels. En aan de andere kant van de beurs vertelde Meulenhoff over ´Het Oceaan aan het Eind van het Pad´ van Neil Gaiman, (waarbij ze er meestal bij vertelden, dat ik hem geïnterviewd had en volgend jaar bij hen als met een boek voor volwassenen debuteer.)

Het was een beetje een surrealistisch ervaring. Drie jaar geleden wist nog niemand wie ik was, en nu lag ik overal.

De bezoekers schoven aan bij Scriptum en het eerste dat mij opviel is dat iedereen kent, soms al tientallen jaren. Het titelaanbod werd doorgenomen en er werden aantallen genoteerd.

Bescheiden aantallen.

Aan het eind van het gesprek introduceerde de uitgever mijn boek en mij en schoven de boekhandelaren een tafeltje op. Ze schudde mij de hand en bekeken ‘Waanzinnige Plannen’. En dan gebeurde er steevast hetzelfde.

‘O, jij bent van Superhelden.nl!’

Waanzinnige PlannenWe spraken over Waanzinnige Plannen (het boek, maar ook hun eigen plannen voor de boekhandel) en ik gaf ze een gesigneerd leesexemplaar. Ze vroegen wanneer Superhelden3.nl verscheen, want daar was veel vraag naar.

We namen afscheid.

Tussendoor hobbelde ik naar de stand van David & Goliat om te vertellen over Billy. De vertegenwoordiger vertelde de boekhandels verbaasd dat de bestellingen al binnenkwamen, vóórdat de folder verstuurd was, omdat men als kennisgemaakt had met onze kip via Facebook. ‘En niet alleen twee of drie stuks,’ zei de vertegenwoordigster, ‘maar soms ook twintig of dertig!’

Externe prijzenDe catering was dramatisch. Mijn broodje Tex-Mex smaakte naar hondenvoer. Misschien kwam dat omdat de prijzen extern waren.

Het was niet druk. Veel boekhandels hebben het zwaar en nieuwe boeken inkopen kosten geld. Geld dat sommige winkels niet hebben. Dus komen ze niet naar de beurs en bestellen ze geen nieuwe titels.

Maar de crisis bood ook kansen. Ik hoorde van meerdere boekhandelaren dat ze muziek waren gaan verkopen, nadat de lokale cd-winkel failliet was gegaan. Een aantal winkels had hun oppervlak recent uitgebreid met horeca, andere gingen daar binnenkort mee beginnen. De Koperen Tuin in Goes had de horeca er juist uitgegooid en meer ruimte gegeven aan de kinderboeken. En met succes.

Er waren zelfs boekhandels die hun uitbreiding hadden gecrowdfund omdat hun klanten wél bereid waren om te investeren, in tegenstelling tot de bank. Er werden steeds meer activiteiten georganiseerd, lezingen gehouden.

Die winkels floreerden.

Ik kreeg een kijkje achter de schermen van het boekenvak, sprak gedreven, hardwerkende mensen die ondanks deze moeilijke tijd nog steeds hun hart en ziel in dit vak staken, die durfden te innoveren, die nieuwe titels inkochten – waaronder die van mij – om zich te onderscheiden van hun concurrenten. Ik zag mensen die als een kind zo blij werden van ‘Billy de Kip’, boekhandelaren die ‘Waanzinnige Plannen’ meenamen, niet alleen voor de winkel, maar ook voor zichzelf, omdat het bij hun ook bruiste. Ik sprak verkopers die een (gesigneerd) leesexemplaar van Superhelden.nl halen kwamen halen voor hun neefje, zoon of buurmeisje.

Het boekenvak heeft het moeilijk, maar is nog lang niet dood.

LAAT MIJ NEIL GAIMAN JOUW VRAAG STELLEN

Oceaan aan het eind van het padUPDATE: ROTTERDAM IS VOL! VOOR UTRECHT MOET JE TOCH RESERVEREN!

Deze zomer komt schrijver Neil Gaiman naar Nederland om zijn nieuwe boek ‘De oceaan aan het eind van het pad’ te promoten. Behalve op Lowlands, geeft hij acte de presence in twee Nederlandse boekhandels, waar hij uit zijn nieuwe roman voorleest en door mij geïnterviewd zal worden. En jij kan daar bij zijn!

Van het vijftal schrijvers dat mij direct beïnvloed heeft, is Gaiman de enige die ik ooit ontmoette. Ik was één van de fans die tijdens de Elf Fantasy Fair in de rij stond voor een handtekening, een praatje met hem maakte en naar zijn lezing luisterde. Gaiman staat bekend als een van de meest sympathieke schrijvers uit het vak en daar bleek geen woord van gelogen. Hij nam voor iedere fan de tijd en nam zelfs zonder gene mijn debuut ‘Een elfje in de sneeuw’ in ontvangst dat ik voor hem meegenomen had.

Ik was nog jong.

Zijn nieuwe boek ‘De oceaan aan het eind van het pad’ is werkelijk prachtig! Het is een behoorlijk introvert verhaal, de terugblik van een naamloze volwassene die zich zijn bijzondere (en soms verschrikkelijke) jeugd herinnert. Het is literaire fantasy, ergens tussen zijn eigen boek Coraline en de boeken van John Green en David Mitchell in. Het slot is één van de mooiste eindes die ik de afgelopen jaren las.

De Nederlandse editie van het boek is een hele bijzondere! Niet alleen schreef Gaiman een exclusief voorwoord (met een verwijzing naar Utrecht!) , het boek bevat ook een deel van de handgeschreven versie van het oorspronkelijke manuscript. Het boek is vanaf 12 augustus in de boekhandel te vinden.

Neil signeert OceaanOp vrijdagavond 16 augustus interview ik Gaiman in boekhandel Polare Rotterdam (voorheen Donner) om 19.00 uur en op zaterdagmiddag zijn we in Polare Utrecht (voorheen Broese) om 12.00 te zien. Toegang is gratis, maar reserveren is noodzakelijk. Gaiman leest uiteraard ook voor en signeert zijn nieuwe boek.

De nadruk in de interviews komt te liggen op zijn nieuwe roman, maar ik stel zeker ook vragen over zijn andere werk, zoals zijn magnum opus The Sandman (waar dit jaar een vervolg/prequel op komt), zijn jeugdboeken of zijn boekverfilmingen.

Maar misschien heb jij ook een prangende vraag die je dolgraag zou willen stellen aan de meester? Zet hem in dat geval hieronder in het commentaar. De beste/leukste/origineelste vragen neem ik mee. Ik kan niet garanderen dat ik ze stel – ik weet van te voren ook niet hoe zo’n gesprek verloopt – maar ik ga er zeker mijn best voor doen!

Ik hoop je de 16e of de 17e te kunnen begroeten!