Ik schrijf weer (een beetje)

Op de een of andere manier gebeurt het altijd in de OBA.

De eerste twee keren waren tijdens De Middag van het Kinderboek, toen nog georganiseerd door Ted van Lieshout. In de pauze kwam beide keren de eigenaresse van een bekende kinderboekwinkel naar mij toe. Ze hadden allebei nagenoeg dezelfde boodschap: ‘Ik verkoop heel veel exemplaren van Superhelden.nl, maar had het boek zelf nog nooit gelezen, omdat ik eerlijk gezegd niet verwachtte dat het erg goed zou zijn. Het was vooral de combinatie game+boek die de serie zo populair maakte, dacht ik. Maar ik heb de boeken onlangs gelezen en was aangenaam verrast. De serie is echt heel goed geschreven!’ De verbazing klonk ter plekke nog door in hun stem.

De aanname dat ik een betere marketeer ben dan schrijver is mij niet vreemd. Toen Subroza.nl uitkwam en we er 3.000 van verkochten in de eerste paar dagen van de Kinderboekenweek, stond er een draadje op een schrijfforum over mijn boek. Algemene conclusie was wel dat ik het heel slim had aangepakt, met het boek, de game en het thema van de Kinderboekenweek – dat Subrosa: boeken vol geheimen was – maar het jammer was dat ze niet een echte schrijver de kans hadden gegeven zijn of haar boek te publiceren.

Ik had toen 25 AVI-boeken op mijn naam staan.

Gisteren was het schrijfevenement ‘Schrijf!’ in de OBA, een geweldig georganiseerde dag waar meerdere schrijvers lezingen verzorgden of workshops gaven over hun vak en waarvoor ik de opening mocht verzorgen. Ik vertelde over hoe je creativiteit tot bloei komt als je iedere dag schrijft, al zijn het maar een paar honderd woorden per keer. In de pauze kwam er een jongeman naar mij toe.

Hij was begin twintig, gok ik, en beginnend schrijver. Maar in tegenstelling tot de andere deelnemers, kwam hij niet om tips te vragen, maar om te vertellen dat hij een fan was. ‘Ik ben zo blij dat u net vertelde dat er een deel 4 komt,’ zei hij. ‘Ik hoop ooit zelf ook zulke boeken te gaan schrijven.’

Ik glom geloof ik nog meer dan hij.

15 jaar geleden kwam mijn eerste boekje – Een elfje in de sneeuw – uit. Dit jaar verschijnt mijn 50ste titel. En hoewel ik nog steeds goed ben in PR en marketing, hoef ik tegenwoordig gelukkig niet meer te bewijzen dat ik echt kan schrijven. In Duitsland verscheen de Superheldentrilogie onder de naam Pala, zonder de game of website en wordt daar goed verkocht en goed gerecenseerd. Zonder commentaar. Het is gewoon een boek van een schrijver, niets meer en niets minder.

En dat is uiteindelijk wat ik wil zijn: gewoon een schrijver. Iemand die zijn ideeën in een leesbare vorm kan gieten, iemand die kinderen inspireert tot lezen en anderen tot schrijven. En ik ben mijn lezers, de uitgevers en de boekhandelaren immens dankbaar dat zij mij de ruimte geven om mijn vak uit te oefenen.

Het afgelopen half jaar hebben wij het thuis heel zwaar gehad, waren we vooral bezig met overleven. Het schrijven is daarbij naar de achtergrond verdwenen. De laatste tijd pak ik mijn boek weer langzaam op, schrijf ik een paar honderd woorden per dag. Bouw ik langzaam weer aan m’n verhaal. En aan mijn leven.

De jongeman in de OBA bedankte mij gisteren voor mijn boeken. En ik zei: graag gedaan. Maar alles in mij schreeuwde: nee, jij bedankt. Want ik voelde ineens weer waar ik voor schrijf.

The Singularity is Near

KurzweilMijn hoofddoel tijdens het schrijven is de lezer vermaken. Daarvoor trek ik alles uit de kast: meeslepende verhaallijnen, overtuigende personages (die ik door de emotionele wringer haal), onverwachte plotwendingen (of is dat een pleonasme?), uiteraard cliffhangers en heel veel vaart.

Maar dat betekent niet dat mijn boeken nergens over gaan. Vooral de Superheldenreeks bevat een aantal thema’s waar ik zeer gepassioneerd over ben, zoals gender en technologie. (Ik ben dan ook altijd blij wanneer een boekhandelaar of collega-schrijver mij op een bijeenkomst (meestal De Middag van het Kinderboek) mij toefluistert dat ze mijn boeken veel beter vonden dan ze verwacht hadden: minder commercieel dan het succes doet vermoeden en meer diepgang).

Over het onderwerp technologie kreeg ik tot voor kort minder response. Maar recent zag ik twee bijzondere reacties langskomen op internet.

Pala 1De eerste was in een Duitse recensie van ‘Pala – das spiel beginnt’ op lovelybooks.de waarin het boek gezien werd als een waarschuwing voor alles wat er nog komen gaat. Maar de mooiste kwam vandaag van Sanne Ramakers (alias Juf Sanne) die blogt en vlogt over kinderboeken, rekenen en taal op haar veelbezochte site. Haar tienjarige dochter is een fan van mijn reeks en Sanne vertelde mij dit:

Laatst bleef mijn man wel heel lang voorlezen bij mijn dochter. (Doen we ook nog gewoon, ook al is ze 10). Toen ik ging kijken was ze aan het vertellen over het boek dat ze zelf aan het lezen is en had papa ontdekt dat zijn boek daar een rol bij speelde. Ze raakten niet uitgepraat die twee!

Het boek waar papa in las is ‘The Singularity is Near, een non-fictieboek over kunstmatige intelligentie en de toekomst van de mensheid. Het is één van de belangrijke thema’s in het derde Superheldendeel, waarin Mr. Oz – in een poging om onsterfelijkheid te bereiken – zijn geest probeert te–

nee, dat zou een spoiler zijn.

Superhelden 4Maar hoe gaaf is dat het een tienjarig meisje met haar vader kan praten over zoiets ingewikkelds en belangrijks als singularity, omdat ze toevallig over hetzelfde onderwerp lezen? Dat is iets waar ik als auteur tijdens het schrijven niet eens over durf te dromen.

Eens kijken wat ik nog voor extra lagen aan kan brengen in het vierde deel, de komende twee weken, voordat ik het inlever bij De Fontein en op vakantie ga.

TRAILER SUPERHELDEN.NL

5 september verschijnt mijn nieuwe boek Superhelden.nl. In deze jeugdthriller spelen kinderen een 3D game op www.superhelden.nl. De beste spelers worden – tegen hun zin! – ontvoerd naar de eiland Pala, waar ze worden opgeleid tot superspion. Net als de spelers in het boek, kunnen ook de lezers van Superhelden.nl het spel spelen. Maar wat er gebeurt als je het spel hebt uitgespeeld, weet niemand …

http://www.youtube.com/watch?v=foTlZJHK2Tov

VERSCHIJNINGSDATA SUPERHELDEN.NL

Het is bijna zover, over drie weken ligt mijn nieuwe boek Superhelden.nl in de winkel! De jeugdthriller wordt gelanceerd op zondag 4 september tijdens Manuscripta in Amsterdam, waar ik het boek ook zal signeren. Daarnaast is er een speciaal optreden op het podium van rapster D-Luzion (die de titelsong maakte), ondergetekende leest voor en er is een special appereance van Mr. Oz, de Bad Guy uit Superhelden.nl. Het optreden is op het podium in de kinderboekenhal om 14.15.

Superhelden.nl

Vanaf 5 september is het boek verkrijgbaar in de boekhandel, ruim op tijd voor de Kinderboekenweek! En voor het eerst in mijn carrière verschijnt een boek ook als e-book en wel op 20 augustus bij Bol.com.

Maar speciaal voor mijn fans op Twitter, Facebook en Hyves heb ik eind augustus 500 gesigneerde en genummerde exemplaren klaarliggen. Deze kunnen rechtstreeks bij mij besteld worden in de Superhelden.nl Shop die volgende week opengaat.

Van de opbrengst van deze boeken wordt mijn deel van de Superhelden.nl game betaald. Want net als bij subroza.nl hoort ook bij dit boek weer een internetgame. Superhelden.nl gaat namelijk over kinderen die een 3D game spelen op internet. De allerbeste spelers worden ontvoerd naar het eiland Pala door de mysterieuze Mr. Oz. De lezers van mijn boek kunnen de game ook spelen op www.Superhelden.nl. Het spel bestaat uit raadsels, flashgames, een complete 3D wereld, animaties en een zoektocht op Google Streetview.

Wil je een seintje krijgen wanneer de game online staat en het boek te koop is? Geef je dan op voor de (tijdelijke) nieuwsbrief op www.Superhelden.nl.

SUPERHELDEN OP DE HOLLYWOODPLANK (1 april!)

UPDATE!

Onderstaande blog was mijn bijdrage aan de feestvreugde van 1 april. De filmrechten zijn (nog) niet verkocht, het boek is gelukkig wel bijna klaar!

EINDE UPDATE

Mijn Waanzinnige Plan wordt steeds waanzinniger.

Eind 2010 kondigde ik mijn nieuwe 11+ thriller Superhelden.nl aan. Het boek was toen nog niet geschreven én niet verkocht. Door gebruik te maken van Social Media (met name Twitter) kwam ik in contact met vijf geinteresseerde uitgevers. Uiteindelijk ging ik in zee met uitgeverij De Fontein Tirion.

Datzelfde twitter lijkt nu te gaan zorgen voor een internationale doorbraak.

In mijn boek wordt hoofdpersoon Iris Goudhaan ontvoert naar Pala, een eiland in de Grote Oceaan. En het ziet er naar uit dat ook mijn boek de oversteek gaat maken!  Entertainmentadvocaat Hans Bousie van Bousie Advocaten heeft namens mij en Uitgeverij De Fontein de afgelopen weken in het diepste geheim gesproken met Cruel & Unusual Films, de productiemaatschappij van regisseur Zack Snyder (Watchmen, 300, Superman: Man of Steel). Zonder dat ik dat wist had Hans contact gezocht met @ZackSnyder via Twitter en hem verteld over mijn nieuwe boek. Snyder reageerde zo enthousiast dat hij vroeg of hij een ruwe vertaling mocht lezen van de eerste versie van het manuscript.

Superhelden.nl – het boek

Het boek gaat over jongeren die een 3D game spelen op de website Superhelden.nl. Alleen de allerbeste spelers mogen door naar de geheime levels op het virtuele eiland Pala. Niemand weet echter dat het eiland echt bestaat en dat de allerbeste spelers ontvoerd worden naar Pala. Daar worden ze – tegen hun wil – opgeleid tot superspion. Afgestudeerde spionnen heten Superhelden en worden op internationale missies gestuurd om nieuwe kinderen te rekruteren. Alleen de mysterieuze leider Mr. Oz weet wat het einddoel is.

Sinds haar vaders zelfmoord doet de veertienjarige Iris Goudhoorn niets anders dan gamen. Haar favoriete site is SUPERHELDEN.NL waar ze de ene highscore na de andere haalt. Superhelden Alex en Fiber worden naar Nederland gestuurd om Iris te ontvoeren. Maar zelfs zij weten niet wat de plannen van Mr. Oz met Iris zijn. Want Iris is uitzonderlijk getalenteerd, zelfs voor een Superheld.

Het boek verschijnt half september bij Uitgeverij De Fontein en is gekoppeld aan een 3D game.

Superhelden.nl – de film?

Of het boek daadwerkelijk verfilmd gaat worden, wie in dat geval het script gaat schrijven en of Snyder zelf de regie gaat doen of alleen produceert is nog niet bekend. Voor hetzelfde geld is dit één van de vele verhalen die op de Hollywoodplank blijven liggen. Maar de filmrechten zijn verkocht! En het waanzinnig plan is nu nog waanzinniger.

SUPERHELDEN.NL !UPDATE!

Vandaag leg ik de laatste hand aan het eerste gedeelte van SUPERHELDEN.NL.  Een spannend moment want morgen gaat dit stuk ter beoordeling naar uitgeverij De Fontein. Theoretisch kunnen ze na het lezen van de eerste 21.000 woorden zeggen dat het bagger is en besluiten het alsnog niet uit te geven.

(Persoonlijk denk ik dat dit het beste is dat ik tot nu toe geschreven heb, dus ik waag het er maar op.)

Het grappige van boeken-met-een-deadline  is de omgekeerde manier van werken. Normaal maak je een cover en een flaptekst nádat je de laatste versie van het manuscript hebt ingeleverd. Bij Superhelden.nl doen we het andersom. In mijn boek heeft hoofdpersoon Iris net een bom onschadelijk gemaakt in hartje Utrecht en vertrekt ze naar het eiland Pala om opgeleid te worden tot spion. Hoe het verder gaat, heb ik wel ongeveer in mijn hoofd, maar de details ontstaan pas tijdens het schrijven. Toch moest er vorige week al een flaptekst geschreven worden voor de aanbiedingsfolder. Dit is hem geworden:

SUPERHELDEN.NL VAN MARCEL VAN DRIEL

In deze spannende spionagethriller wordt de online wereld echt. Durf jij dit avontuur ook aan? Surf dan naar www.superhelden.nl!

Overal op de wereld spelen kinderen SUPERHELDEN.NL. Alleen de allerbeste spelers mogen door naar de geheime levels op het virtuele eiland Pala. Maar niemand weet dat het eiland echt bestaat. Niemand weet dat de allerbeste spelers worden ontvoerd naar Pala en daar tegen hun wil worden opgeleid tot superspion. Afgestudeerde spionnen heten Superhelden en worden op internationale missies gestuurd om nieuwe kinderen te rekruteren. Alleen de mysterieuze leider Onno weet wat het einddoel is.

Sinds haar vaders zelfmoord doet de veertienjarige Iris Goudhoorn niets anders dan gamen. Haar favoriete site is SUPERHELDEN.NL waar ze de ene highscore na de andere haalt. Superhelden Alex en Fiber worden naar Nederland gestuurd om Iris te ontvoeren. Maar zelfs zij weten niet wat Onno’s plannen met Iris zijn. Want Iris is uitzonderlijk getalenteerd, zelfs voor een Superheld…

SUPERHELDEN.NL is een zinderende thriller in de stijl van James Bond jr., Alex Rider en de Cherub-serie. Net als bij de Subroza-serie van Marcel van Driel, hoort ook bij dit boek een website waarop lezers het boek na kunnen spelen. Kijk voor meer informatie op www.superhelden.nl

Ondertussen zijn twee topontwerpers bezig met het maken van het omslag van SUPERHELDEN.NL. Volgende week komen de omslagen op de site te staan en mogen de lezers van Hyves, de volgers op Twitter en de fans van FaceBook op hun favoriete omslag stemmen. Jullie stem geeft de doorslag, niet mijn voorkeur of die van de uitgever. (Ik heb zelf ook pas één van de omslagen gezien, dus ik ben ook erg benieuwd!)

Wat vinden jullie van de flaptekst?