Vinden we papieren boeken straks te duur?

WijnAfgelopen vrijdag waren mijn echtgenote en ik precies tien jaar bij elkaar. (Ja, inderdaad, op Valentijnsdag). Ik kreeg drie flessen mooie rode wijn uit ‘ons’ jaar 2004 (om samen op te drinken) en ik gaf haar tien kleine cadeautjes. Een daarvan was het nieuwe album van Bruce Springsteen.

Normaal kopen wij onze muziek via iTunes. Dat is ideaal want de albums worden na aanschaf automatisch op onze iPads, iPod en telefoons gezet, waardoor we het altijd en overal kunnen afspelen.

Overal, behalve in Tanja’s auto. Want daar heeft zij alleen maar een cd-speler. Ik stond in dubio. Voor 10,99 kocht ik het digitale album en was het overal te beluisteren, behalve in de auto (tenzij ik het album voor haar op cd brand, natuurlijk). Voor 17,99 had ik slechts de cd. Ja, die kun je rippen en zelf in iTunes zetten, maar omdat Apple het niet ziet als aankoop, wordt de muziek niet gesynchroniseerd met de andere apparaten. (En voor iCloud hebben wij veel te veel nummers). Zeven euro meer betalen voor minder gemak, dat werkt voor mij niet.

Kobo_ereader_touch_black_frontIk moest denken aan het boek. Het meestgehoorde argument waarom er zo weinig e-books worden verkocht en zoveel onbetaald worden gedownload, is omdat e-books te duur zijn. Het prijsverschil tussen papier en digitaal is te klein. Maar als e-books straks substantieel goedkoper worden of voor een vast bedrag per maand te lezen zijn in de cloud, gaat onze prijsperceptie van het papieren boek dan ook veranderen?

Als een e-book 7,99 kost, vinden we dan 19,99 voor de papieren versie nog steeds een acceptabele prijs? Het gaat mij hier niet om de discussie wat beter is, papier of digitaal. Beide verschijningsvormen hebben hun voor- en tegenstanders. Het gaat mij erom: als e-books straks goedkoper worden – en dat gaat gebeuren – hoe gaan wij dan de prijs van papieren boeken ervaren? Als je kunt kiezen tussen 7,99 en 19,99 voor hetzelfde verhaal, wat kiest de consument dan?

FryEn als de consument – al dan niet massaal – voor het goedkopere e-book kiest, wat zijn dan de consequenties voor uitgevers en boekhandels? Er zijn trendwatchers die voorspellen dat e-books de rol van goedkope paperbacks over gaan nemen. En dat papieren boeken luxer en duurder gaan worden. Dat is heel goed mogelijk. Datzelfde zie je nu gebeuren met muziek. Ik kwam er pas later achter dat er ook een versie was van Bruce Springsteens nieuwe plaat met cd en dvd. Die zou ik wél gekocht hebben, want dat ervaar ik als waarde voor mijn geld.

Is dat waar we naartoe gaan? Goedkope e-books en dure, mooi vormgegeven papieren boeken voor in de kast en om cadeau te geven?

En is dat erg ?