SUPERHELDEN.NL IN BOLOGNA

Foto: Susanne van Dijk

Superhelden.nl in Bologna (foto: Susanne van Dijk)

Deze week is de jaarlijkse kinderboekenbeurs weer van start gegaan in Bologna. Daar proberen uitgevers uit verschillende landen hun boeken te slijten aan buitenlandse collega’s en zelf rechten te kopen van titels voor hun eigen markt. Het is de grootste kinderboekenrechtenbeurs van de wereld en het is een feest om er rond te lopen. Overal boeken in allerlei kleuren, formaten en talen, overal mensen die in letters denken.

Het is alweer een paar jaar geleden dat ik er was – 2008 om precies te zijn – maar mijn boeken zijn er sinds die tijd wel altijd te vinden. In de afgelopen jaren probeerde uitgeverij Zwijsen er mijn Subrozaboeken te verkopen (niet gelukt) en Kwintessens de prentenboeken over Bino. Dat lukte wel, binnenkort verschijnen de eerste acht Binoboeken in het Thais, Chinees, Vietnamees en Turks.

Vorig jaar werd Superhelden.nl voor het eerst aan buitenlandse uitgeverijen voorgesteld door De Fontein. Er was voorzichtige belangstelling vanuit Rusland en Duitsland. Dit jaar staan deel één en twee prominent op de stand, zoals goed te zien is op de foto die Susanne van Dijk mij vandaag vanuit de beurs twitterde. Ik ben uiteraard enorm benieuwd hoe er dit jaar op gereageerd wordt. Zijn er kopers, of wachten ze af tot de trilogie compleet is?

In 2008 was ik er een hele week, samen met mijn echtgenote en oudste – toen nog enige – zoon. Terwijl zij de stad verkende, liep ik twee dagen op de beurs. De rest van de week was de stad van ons alle drie. Wat ik mij herinner is dat het toen prachtig mooi weer was. Daar hebben de bezoekers van de beurs dit jaar geen last van, begrijp ik uit de berichten op Facebook en Twitter. Gelukkig hebben ze wel boeken, heel veel boeken. En twee daarvan, die zijn van mij.

WORDEN BOEKEN EINDELIJK INTERACTIEF?

“It’s the novel you play. It’s the book that’s a game. VIDYA BOOKS presents… The book, as reimagined by video game makers.”

Vidya books zijn echt interactief?Het is ons al vaak beloofd, een interactief boek. Als kind las ik de boeken uit de ‘Choose Your Own Adventure’ reeks. Hierin beleefden kinderen avonturen die ik als lezer zelf kon beïnvloeden door onderaan de pagina te kiezen welke beslissing de hoofdpersoon nam. Ik droomde er toen al van om zoiets ooit eens zelf te schrijven.

Zelf heb ik natuurlijk ook al enkele pogingen ondernomen om boeken te koppelen aan interactie, eerst met De Sprookjesspeurders, later met de Subrozaboeken en uiteindelijk met de Superhelden.nl trilogie. Maar laten we eerlijk zijn, de boeken zélf zijn niet interactief, er horen alleen games bij. Ze beïnvloeden elkaar niet.

Ik weet ook niet zeker of ik dat wel wil. Een boek is een compositie waarin alles precies in elkaar grijpt. Dat element vervalt, wanneer de lezer keuzes krijgt. Ik ben altijd bang dat de emotionele impact verdwijnt als je meerdere keuzes kunt maken.

Maar dat was voordat ik de game van The Walking Dead speelde. Dat is een spel waarbij de keuzes die je maakt enorme consequenties hebben! Als er iemand sterft in de game, is dat het directe gevolg van een door jou genomen beslissing en heeft het een enorme op impact op jou als speler.

Vidya Books belooft iets dergelijks: een echt interactief (e)-book. Hoe dat eruit ziet, kun je (een beetje) op het filmpje zien op Kickstarter. Maar niet heel erg goed. Ik heb in ieder geval 5 dollar gestort voor de eerste twee boeken. En als het echt werkt, dan ga ik ze maar eens benaderen. Misschien mag  ik het eerste interactieve boek in het Nederlands maken voor hun app. Komt mijn jongensdroom toch nog een beetje uit.