Onze kinderen zijn de echte superhelden

01a8a1b5573900eaf899e6d1b8fddfef67d1735f10Het waren de laatste schooloptredens voordat de vakantie begint. Op woensdag reisde ik naar Voorburg naar een school met een echte boekenclub. De kinderen van de bovenbouw van ‘De Vijverhof’ hadden mijn Superheldenboeken uitgekozen als ‘boek van het jaar’! Allemaal hadden ze een exemplaar en allemaal waren ze superbenieuwd naar het laatste deel. Exclusief voor hen las ik voor uit Superhelden3.nl, die volgende week naar de persklaarmaker gaat.

01252eef330a2e4123c5afb5bfff4e2c958f622691

Ik wist niet wat ik meemaakte. De kinderen waren zo enthousiast over mijn boek en over de karakters! Ze waren zo benieuwd naar hoe het allemaal af ging lopen! Ze stelden geweldige vragen, wilden allemaal een handtekening in hun boek, wilden weten of er een film kwam, waarom ik het boek zo geschreven had en waarom er zoveel in gevloekt werd.

Die laatste vraag liet ik ze zelf beantwoorden. En ze kwamen allemaal met het juiste antwoord.

Het waren twee klassen vol Superhelden en ik realiseerde mij hoe dankbaar ik ben voor mijn trouwe lezers. Lezers die de boeken vijf, soms wel tien keer gelezen hebben. Die iedere gebeurtenis kennen, ontwikkelingen voorspellen, meeleven met de personages die ik bedacht heb. Ze leven op dezelfde manier mee met Iris, Alex en Fiber, als ik vroeger met Tiuri, Dolf, Bastiaan, Krabat en Mijnewel en Jouweniet.

En ik bedacht me dat het nog geen drie jaar geleden is dat Superhelden.nl uitkwam en niemand van mij gehoord had.

0116695c0ad7808fdef20ddde7dedecc0264d8224c ‘s Middags mocht ik met twintig kleuters dansen en zingen en vertellen over ‘Billy de Kip’ in de prachtige kinderboekwinkel ‘In de Wolken’ en sprak ik met een zestal tieners over de Superheldentrilogie.

Donderdag kwamen de kinderen naar mij toe in de bibliotheek van Coevorden. Het is een prachtig gebouw waar bieb en museum in elkaar overlopen. De klassen hadden allemaal een kist met mijn boeken gekregen en zich gedegen voorbereid. Sommige hadden wel twaalf (!) van mijn boeken gelezen en ze stelden  geweldige vragen over hoe personages ontstaan en of ik nog een boodschap probeer mee te geven in mijn boeken. Vragen die mij én de leerkrachten verrasten, die je niet zou verwachten van negen en tien jarige kinderen uit groep zes en zeven.

En ik realiseerde mij nog iets. De kinderen die nu op school zitten, dat zijn onze superhelden. Zij hebben het allemaal in huis, de kennis, de compassie, de visie om de wereld te veranderen. Niet op de manier van Mr. Oz, met geweld en bedreiging, maar met passie en vastberadenheid.

Onze kinderen, onze superhelden, onze toekomst.

AND THE GEEK SHALL INHERIT THE EARTH

 

Na het enorme succes van The Avengers moest ik ineens denken aan de laatste column die schreef voor het inmiddels ter ziele gegane filmblad Skrien. Aangezien de column nooit online heeft gestaan, is hij hier in de herhaling:

In het boek der boeken staat geschreven: “Blessed are the meek: for they shall inherit the earth” wat zoveel betekent als “Zalig zijn de zachtmoedigen, want zij zullen de aarde erven.” Maar het zijn niet de meek, maar de geeks die de aarde hebben geërfd.

Oorspronkelijk was geek een geuzennaam voor de sociale nerd, de technologiefreak die wist in welk jaar Star Wars uitkwam (1977), in welke comic superheld Thor voor het eerst voorkwam (Journey into Mystery #83) of wat de Klingon hier mee bedoelen: “maH ‘oH HoS” (geen idee).

Maar the geeks zijn de nieuwe mainstream geworden.

Als klein jongetje nam mijn vader mij mee naar Spider-Man: The Dragon’s Challenge. Ik was elf en hoewel de film van bedroevende kwaliteit was, vond ik hem geweldig. Op tv keek ik Batman en The Incredible Hulk, in de bioscoop vloog ik mee met Superman en met … niemand. Want met de laatste Supermanfilms leek het superheldengenre uit te sterven. Disney probeerde het nog met CondorMan en Marvel met The Punisher, maar superheldenfilms leken een vroege dood gestorven. De fans gingen terug naar de bron: de comics.

Inmiddels is het tij gekeerd. Op televisie hebben we Heroes achter de rug, The Cape en Ordinary Family zijn begonnen en er staan nog drie superheldenseries te trappelen om gelanceerd te worden. In de bioscoop hadden we een nieuwe Superman, het debuut van Daredevil, Electra, Catwoman, zes (!) Batmanfilms, de X-men trilogie en spin-off Wolverine. Watchmen is eindelijk verfilmd, net als (John) Constantine. The Fantastic Four, Iron Man en de Hulk staan op twee afleveringen en Spider-Man op drie. Batman, Ghostrider, Wolverine en Kick-Ass krijgen een vervolg, Spider-Man, Superman The X-men en The Fantastic Four een reboot en Green Lantern, Thor, Captain America en The Avengers mogen het voor het eerst proberen (als we de nooit uitgebrachte Roger Corman versie van Steve Rogers niet meetellen). En Seth Rogan speelt The Green Hornet.

Deels is de populariteit van superheldenfilms te verklaren door het hoge niveau van de hedendaagse special effects. Anderen wijten het aan de crisis en het verlangen naar übermenschen die ons komen redden van de naderende (2012?) ondergang. Maar het antwoord is veel simpeler:

De geeks hebben de wereld overgenomen. Kijk maar eens om je heen: Steve Jobs (Apple), Facebooks Mark Zuckerberg (over wie de beste film van 2010 werd gemaakt), Eric ‘Google’ Schmidt, John ‘Pixar’ Lassiter, Steve Ballmer en Bill Gates van Microsoft.

Wij zijn nu de baas. Wen er maar aan.