ODE AAN JACK VANCE (EN AAN MIJN VADER)

Tschai de waanzinnige planeetMijn vader liet mij op vrij jonge leeftijd Jack Vance lezen. Ik denk dat Tschai, de waanzinnige planeet het eerste boek was dat ik van de Amerikaanse grootmeester las. Daarna kwamen de vijf Duivelsprinsen en natuurlijk het hoogtepunt in Vance’s carrière: Lyonesse. Ik durf te stellen dat zonder deze trilogie er geen sprake zou zijn van Game of Thrones. (Het is ook niet vreemd dat schrijver George R. Martin een anthologie samenstelde met verhalen die zich in Vance universum afspeelde).

De boeken van Vance waren een amalgaam van science fiction, fantasy, space opera en sociale satire. Vooral de gebruiken van de wezens op andere planeten maakten diepe indruk op mij als kind. Gezichtsverf om je gemoed uit te drukken, schermen waarachter je een hap nam, zodat je tafelgenoot niet in je mond hoefde te kijken, muziek die een hele andere functie had dan vermaak. Maar daarnaast waren de boeken ook gewoon vreselijk spannend! Nachtenlang heb ik liggen lezen in de beduimelde exemplaren van mijn vader, leefde ik mee met Adam Reith en Kirth Gersen. Mijn eerste verhalen als tiener waren regelrechte imitaties van de boeken van Vance.

Mijn vader bracht mij de liefde voor science fiction en fantasy bij. Door mij en mijn zus mee te nemen naar Star Wars en Indiana Jones en door mij de boeken van Tarzan, Jules Verne en Jack Vance toe te schuiven. Boeken die hij al eerder verslonden had. Ik las ze stuk! En ik begreep mijn vaders frustratie toen ik hoorde dat hij jaren had moeten wachten op de laatste twee delen. (Tussen het derde en vierde deel zat maar liefst twaalf jaar!) Ik had de luxe dat ik alle vijf delen achter elkaar door kon lezen.

Wij waren niet de enige fans. In Nederland heeft Vance altijd al een schare loyale volgers gehad.  Gek genoeg was Vance hier populairder dan in zijn thuisland. Als je op zijn Amerikaanse website kijkt, waar je zijn boeken als e-books kan bestellen, dan zie je dat een aantal covers gemaakt door onze Nederlandse held Tais Teng.

Jack VanceAfgelopen zondag is Vance in zijn slaap overleden. Hij werd maar liefst 96. Jack Vance zweeft nu ergens tussen de sterren. Zijn boeken blijven op aarde. Voor ons. Zodat ze generatie na generatie verslonden kunnen worden.

Meulenhoff overweegt momenteel om zijn oude titels opnieuw als e-book aan te bieden. Welke titels mogen er volgens jou absoluut niet ontbreken?