HOE SCHRIJF JE EEN THRILLER (1)

 

‘A mystery writer, alas, thinks of murdering somebody, most of the time’ – James N. Frey

Nachtmerrieman

Nachtmerrieman

Afgelopen vrijdag leverde ik mijn manuscript voor ‘Waanzinnige Plannen – en hoe ze te realiseren’ in bij uitgeverij Scriptum. En dat betekent dat ik eindelijk aan Nachtmerrieman mag beginnen! Voor wie het gemist heeft, Nachtmerrieman wordt mijn eerste roman voor volwassenen. Het is een bovennatuurlijke thriller die in mei 2014 verschijnt bij Meulenhoff Boekerij. Dat ik begin met schrijven, betekent overigens niet dat ik meteen start met het boek. Bij een thriller komt namelijk veel voorwerk kijken, dus de komende weken ben ik vooral bezig met plots en karakters uit te werken. En om jullie een beetje een idee te geven hoe dat nou in zijn werk gaat, een thriller schrijven, zal ik onregelmatig een blog schrijven over het proces.

Disclaimer: niets van wat ik schrijf is waar. Het is hoe ik dit doe.

Om te beginnen is het belangrijk om te bepalen wat voor boek NMM is. Een thriller of een moordmysterie? Veel thrillers zijn eigenlijk moordmysteries met toegevoegde thrillerelementen. De basis van een mysterie is een hoofdpersoon die één (of meerdere) moorden probeert op te lossen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de boeken van Karin Slaughter. ‘Echte’ thrillers bevatten vaak meer actie, zijn ‘sneller’ geschreven en de hoofdpersoon is continu in gevaar. De romans van Charles den Tex en Lee Child (Jack Reacher) zijn goede voorbeelden. Sommige romans (en tv-series) combineren beide genres. Harry Hole is een inspecteur die moorden oplost in de boeken van Jo Nesbø, maar zelf regelmatig onder vuur ligt, net als zijn naasten. Ook de serie The Killing is in de basis een mysterie met toegevoegde thrills.

NMM is in eerste instantie een moordmysterie. Het gaat over Madeline Finn die geconfronteerd wordt met de moord op een jonge vrouw. De politie denkt de zaak opgelost te hebben, maar Madeline vermoedt dat er iets anders aan de hand is. Hoe dieper zij in de zaak verzeild raakt, hoe thrillerachtiger het boek wordt. Maar qua structuur is het ontegenzeggelijk een mysterie.

Nu ik weet wat voor soort boek ik ga schrijven, kan ik gaan plotten. Bij een (moord)mysterie kost dat extra veel voorbereidingstijd, want mysteries hebben naast het plot, ook een plot-achter-het-plot.

In het boek ‘How to write a damn good mystery’ van James N. Frey, schrijft Frey dat niet de schrijver, maar de moordenaar de auteur van de plot-achter-het-plot is. ‘Dat is het verhaal van de moordenaar: waarom hij of zij moordt, hoe hij of zij moordt, en hoe hij of zij ermee weg denkt te komen,’ schrijft Frey. Dat wordt mijn taak voor de komende weken, het verhaal-achter-het-verhaal opschrijven, met de beweegredenen en plannen van de moordenaar in NMM. Het verhaal-achter-het-verhaal krijgen jullie nooit te lezen, maar het is essentieel voor mij om het boek te kunnen schrijven.

Volgende keer: het A, B en C plot.

NMM: MARCEL GAAT VOOR VOLWASSENEN SCHRIJVEN!

 

UPDATE: WE HEBBEN EEN LIJK!

Vandaag ben ik de hele dag op pad geweest om gesprekken te voeren met een ontwerper, een filmmaker en twee experts op het gebied van crowdfunding. Allemaal voor mijn nieuwe Waanzinnige Plan, codenaam NMM.

NMM (de echte titel maak ik binnenkort bekend) wordt mijn allereerste roman voor volwassenen! Het is een urban fantasy thriller die zich speelt zich af in Rotterdam. (Denk qua sfeer aan de serie The Killing en aan Scandinavische crime-novels van Jo Nesbo, maar dan met een bovennatuurlijk tintje).

NMM is een idee waar ik al een paar jaar mee rondloop, maar voor het eerst in mijn tienjarige carrière heb ik het idee dat ik er ook aan toe ben. En dat komt door Superhelden.nl. Niet alleen ben ik door het schrijven daarvan een veel betere schrijver geworden, maar ik heb ook voor het eerst een volwassen publiek bereikt. Want het boek bleek een echt cross-overtitel á la The Hunger Games.  NMM wordt hopelijk net zo’n pageturner als SH.nl. En uiteraard begint het boek met een moord, want zo hoort dat.

Maar waarom nou de ontwerper en de filmmaker en de experts?

Ik wil het schrijven van het boek financieren door middel van crowdfunding. Kort gezegd wil ik fans, liefhebbers van fantasy en thrillers en/of mensen die de letteren een warm hart toedragen vragen om donateur te worden. Op Voordekunst.nl komt over twee á drie weken een pagina te staan waar mensen kunnen bijdragen aan het project. Hoe dat allemaal precies werkt, ben ik nu aan het uitzoeken, maar wat ik in ieder geval nodig heb, is een filmpje – waarin ik mijzelf en het project voorstel – en de cover van het boek, zodat jullie een idee hebben wat je van mij kan verwachten.

En daarom was ik vandaag de hele dag op pad en kwam ik helemaal hyper terug. Want de ideeën waar ontwerpster Marlijn van der Lans van ontwerpbureau Villa Grafica mee kwam voor de cover waren zo gaaf, dat het boek voor mij al helemaal ging leven. Net als de opzet die filmmaker Koen Leerink en ik bedachten voor het voorstelfilmpje dat we volgende week in Rotterdam op gaan nemen.

Nu nog een mooie jonge vrouw vinden die woensdag 22/8 (overdag) in 010 voor lijk wil spelen. En tegen nepbloed kan.