WEL DE BOTER, NIET DE LACH

3 november 2010 schreef ik mijn eerste blog over mijn Waanzinnig Plan. Ik wilde een boek schrijven dat voor de Kinderboekenweek 2011 in de winkel moest liggen.

Het afgelopen jaar deelde ik mijn ervaringen tijdens het schrijven via Twitter en op dit blog. Mijn successen maar zeker ook mijn angsten en tegenslagen kwamen daarin aan bod. Het leverde bijzondere reacties op, mooie contacten en veel ondersteuning in de vorm van aanmoedigingen, schouderklopjes, maar ook feiten, vertalingen en zelfs hele zinnen. Ik heb nog nooit een boek geschreven waar zoveel mensen bij betrokken zijn geweest.

[Lees meer…]

15 PILOTS DIE IEDERE SCHRIJVER GEZIEN MOET HEBBEN

Pilots. En dan bedoel ik niet de bestuurders van een vliegtuig, maar de eerste aflevering van een serie. Een pilotaflevering heeft een heleboel functies. Niet alleen moet de schrijver de belangrijkste karakters neerzetten (en het liefst een paar bijfiguren) en een korte, spannende verhaallijn voor deze aflevering maken, hij (of zij) moet ook de lijntjes uitzetten voor de rest van het seizoen (en als hij erg ambitieus is voor de rest van de serie.) Maar de allerbelangrijkste functie voor de pilot is deze: de schrijver moet ervoor zorgen dat de kijker dusdanig geïnteresseerd dat hij de volgende aflevering ook wil zien. En de volgende. En de volgende. En voor dit kunststukje heeft de schrijver slechts 45 minuten de tijd.

Dat is waarom ik pilots vaak opnieuw en opnieuw kijk en ontleed. Hoe zet de schrijver zijn belangrijkste karakters neer? Hoe wordt het verhaal opgebouwd? Welke puzzelstukjes worden waar neergelegd? Wat werkt er wel en wat werkt er niet? Van welke series wil ik meteen de volgende aflevering kijken en bij welke haak ik af?

Mijn advies aan schrijvers is: kijk zoveel mogelijk pilots. Huur ze, leen ze, koop ze, voor mijn part: download ze, maar kijk pilots en vind uit wat de schrijver doet om zijn publiek te behagen én te behouden. Kijk welke van deze technieken je ook kunt toepassen op je boek (en dat zijn er veel!)

Mijn 15 favoriete pilots (in willekeurige volgorde) zijn:

1.       Alias (JJ. Abrams)

Misschien wel de beste pilot ooit geschreven. Sydney Bristow is een internationale spion, zit nog op de universiteit en weet niet of ze nu voor de good guys of voor de bad guys werkt. Een speelfilm in 51 minuten en één van de inspiratiebronnen van mijn nieuwe boek Superhelden.nl

2.       Lost (JJ. Abrams)

Wordt gezien als de beste pilot ooit. Een vliegtuig stort neer op een eiland. Maar is het een gewoon eiland, of heel wat anders? Baanbrekend en grondlegger voor een nieuw soort tv-serie.

3.       Gilmore Girls (Amy Sherman)

Over het leven van een moeder en dochter in een klein dorp in Amerika die er niet helemaal thuishoren (en toch ook weer wel). Misschien wel de grappigste serie ooit.

4.       Millennium (Chris Carter)

Een voormalige FBI-agent gaat als profiler werken voor de mysterieuze Millennium groep. Een van de gruwelijkste series ooit op tv, van de maker van de X-files.

5.       24 (Joel Surnow, Robert Cochran)

Deze pilot introduceerde niet alleen bad-ass Jack Bauer, maar ook het concept van real-time op tv: een uur duurt echt een uur.

6.       The Shield (Shawn Ryan)

Een politieserie met een keiharde en ongelofelijke hufter in de hoofdrol die met de wet een loopje neemt. Hoe innemend kan een klootzak zijn?

7.       ER (Michael Crichton)

Hét voorbeeld hoe je heel veel karakters introduceert in één aflevering. Moet ik nog vertellen waar de serie over gaat?

8.       The West Wing (Aaron Sorkin)

Nog zo’n geweldig voorbeeld van een enorme cast die in korte tijd enorme indruk maakt. Briljante dialogen. Over een democratische president in het Witte Huis. Sorkin schreef vorig jaar The Social Network, de beste film van 2010.

9.       Veronica Mars (Rob Thomas)

Zwaar onderschatte serie over een studente die ook detective is. Schatplichtig aan Buffy the Vampire Slayer. De relatie van Veronica met haar vader is ontroerend mooi (en grappig).

10.   Dexter (James Manos Jr. , Jeff Lindsay)

Overdag werkt hij voor de Miami Police. ’s Avonds is hij een seriemoordenaar. De sympathiekste antiheld van het platte scherm. Onwaarschijnlijk goeie serie.

11.   Firefly (Joss Whedon)

Een western in de ruimte van de bedenker van Buffy the Vampire Slayer. Ieder karakter is perfect in zijn of haar imperfectie. Wisselt per scene van emotie; een schrijver op de toppen van zijn kunnen.

12. Six Feet Under (Alan Ball)

Een tragi-komisch epos over twee broers die een begrafenisonderneming proberen te runnen. Van de schrijver van American Beauty en True Blood.

13. Spooks (David Wolstencroft)

Britse serie over medewerkers van MI-5, spannender dan 24 en baanbrekend in uitvoering: niet één van de hoofdrolspelers is veilig, iedereen kan (en gaat) een keer dood.

14. Misfits (Howard Overman)

Britse serie over een groep jongeren die superkrachten krijgen tijdens hun werkstraf. Grof, seksistisch, vreselijk grappig en hyperrealistisch. Beste serie van 2009. Acteur Robert Sheehan gaat de wereld veroveren.

15. Dr. Who (Russel T. Davis)

Hoe her- introduceer je een buitenaards wezen die iedere keer van uiterlijk verandert na een afwezigheid van 16 jaar? Zo dus.

P.S. Het gaat hier om briljante pilots, niet om briljante series. Daarom geen Fringe, Buffy, Angel, Battlestar Galactica, Supernatural etc.