OVER NETFLIX, 11 SEPTEMBER EN DE IRONIE VAN ONLINE PRIVACY

Terms and Conditions11 september. De avond ervoor had ik al een account aangemaakt op het net in Nederland gelanceerde Netflix, maar ik had nu pas tijd om het aanbod echt te bekijken en de functionaliteit te testen. Ik keek een oude aflevering van Dr. Who (‘The Doctor’s Wife’, altijd voor herhaling vatbaar) en de documentaire ‘Terms And Conditions May Apply’ over hoe makkelijk we onze online privacy weggeven door overal op  ‘I Agree’ te klikken.

De ironie ontging mij niet. Want ook om van Netflix gebruik te maken, moet je akkoord gaan met een hele reeks aan voorwaarden en bepalingen. En die had ik natuurlijk niet gelezen.

De documentaire gaat uitgebreid in op hoeveel privacygevoelige informatie wij bewust en onbewust weggegeven en hoe met name de Amerikaanse overheid gretig gebruik maakt van de Big Data die Google, Facebook en andere (sociale) netwerken verzamelen. En het geeft een aantal voorbeelden van hoe het mis kan gaan: een jongen die twee dagen vastzat omdat hij ‘Let’s destroy America’ twitterde (hij ging feestvieren). Een komiek die de politie aan zijn deur kreeg omdat hij een Fightclub quote op Facebook plaatste, een schrijver van CSI die online van plan leek om zijn vrouw te vermoorden.

Ik pakte mijn iPad erbij en raadde de documentaire aan op Facebook. Opnieuw ontging de ironie mij niet.

AgreeIk vond de documentaire niet schokkend en dat was misschien nog wel het meest schokkende. Ik ben mij volledig bewust wat er online allemaal over mij verzameld wordt, en kan daar kennelijk mee leven. Wel was het vreemd om op 11 september een documentaire te kijken die om de haverklap naar dezelfde datum verwees, nu twaalf jaar geleden. De dag dat alles veranderde, zeker op het gebied van privacywetgeving.

Zelf kwam ik er op 9/11/2001 achter dat ik geen tv kon kijken. Bij werkzaamheden voor de deur hadden de stratenmakers een kabel geraakt, waardoor ik zonder kabeltelevisie kwam te zitten. Dat bleek al weken zo te zijn, maar ik wist van niets. Ik keek alleen Dvd’s of zat op internet. Online keek ik de schokkerige beelden van de vliegtuigen die zich in de torens van New York boorden. Schokkerig, omdat mijn internetverbinding nauwelijks snel genoeg was om de beelden op postzegelformaat door te geven.

Via datzelfde internet kijk ik nu twaalf jaar later probleemloos streaming naar een documentaire over internetprivacy op Netflix. In HD kwaliteit.

netflixDe voorlopige conclusie over Netflix NL: het filmaanbod is om te huilen, maar qua series valt er behoorlijk wat te genieten, vooral als je zoals ik lang niet alles gezien hebt wat er de afgelopen jaren verschenen is. Ben jij volledig bij op tv-gebied, dan heb je er voorlopig niets te zoeken. Maar voor 7,99 per maand kan ik in ieder geval een tijdje vooruit. De streamingkwaliteit is goed, zowel op TV als op de iPad. De ondertiteling daarentegen is abominabel. Verkeerd spatiegebruik (oftewel, de Engelse Ziekte), slecht vertaalde zinnen en zelfs complete spelfouten. En geen mogelijkheid om te schakelen naar Engelse titels.

Maar vanavond zit ik lekker weer te genieten van ‘The Thick of It’ waar de nieuwe Dr. Who Peter Capaldi als Malcolm Tucker tekeer gaat als een bootwerker met het syndroom van Gilles de la Tourette. Die data wordt natuurlijk weer verzameld en samengevoegd met mijn blog over het woord ‘FUCK’ en mijn uitlatingen op Facebook. Ik ben benieuwd wanneer de politie hier voor de deur staat. Een kinderboekenschrijver die vloekt, dat moet ergens een rode vlag opleveren.

De website van ‘Terms And Conditions May Apply’ vind je overigens hier. Je moet wel eerst op ‘I Agree’ klikken om de trailer te mogen bekijken.

Humor.

Een proefabonnement op Netflix neem je hier.

DE MYTHE VAN HET UNIVERSUM

Het Universum‘Never expect. Never assume. Never ask. And never demand. Just let it be. If it’s meant to be, it will happen.’

Deze quote zag ik vandaag langskomen op Twitter. En mijn nekharen gingen er recht van overeind staan. Niks verwachten en niks aannemen kunnen op zich gezonde manieren om je leven te leiden. Verwachtingen die niet worden ingelost, kunnen tot grote teleurstelling leiden. Vooral als mensen geen idee hebben dat je iets van ze verwacht. Wil je iets van iemand, dan zal je het eerst moeten vragen. Dan krijgen mensen namelijk de mogelijk om ‘ja’ of ‘nee’ tegen je te zeggen. Daarna mag je uiteraard wel wat verwachten. Of zelfs eisen. Dat men een belofte nakomt, bijvoorbeeld.

‘Never ask. Just let it be. If it’s meant to be, it will happen.’

Wat een bullshit.

Als je iets wilt bereiken in het leven, zul je daar voor in actie moeten komen. Als je iets van iemand wilt, zul je het moeten vragen. Als je wilt dat het ‘universum’ voor je aan het werk gaat, dan zul je je plannen moeten delen. Met mensen van vlees en bloed. Want dat het universum – wat dat voor jou ook betekent – jouw dromen uit laat komen, alleen maar omdat het ‘zo bedoeld is’ is, is een sprookje! Het is een excuus om niet in actie te zijn. Het is een excuus om te kunnen roepen ‘dat dit kennelijk nog niet het moment is’. Het is een van de vele manieren om geen verantwoordelijkheid te nemen voor de uitkomst van jouw plannen.

Daar is overigens niets mis mee. Niemand is verplicht om zijn of haar ooitdromen om te zetten in Waanzinnige Plannen. Maar kies daar dan voor. Wees er eerlijk. En roep niet: ‘If it’s meant to be, it will happen.’ Want dan gebeurt er helemaal niks.

Echt niet.

FACEBOOK VERSUS TWITTER

 

Fecbook versus TwitterIk ben de laatste tijd vaker te vinden op Facebook dan op Twitter. Dat komt voornamelijk omdat voor mijn gevoel er op FB meer ‘gesprekken’ plaatsvinden dan op Twitter. Op Twitter lijkt men voornamelijk boodschappen de wereld in te sturen. En dat is jammer, want ik ben ooit aan Twitter begonnen omdat ik er zoveel bijzondere mensen sprak. Nu lijkt dat bijna niet meer mogelijk. Dat is natuurlijk ook niet zo vreemd. Toen ik met Twitter startte, volgde ik zo´n honderd mensen, nu meer dan zesduizend. Het is een illusie om te denken dat ik zie wat mijn volgers doen en visa versa. Ik heb lijstjes met schrijvers/illustrators, tweeps van het eerste uur, en mensen van wie ik graag wil weten wat ze doen/te zeggen hebben en dat is het wel. Meer tijd heb ik ook niet, er moet ook nog geschreven worden.

Toen ik vanmorgen meldde dat mijn aandacht verschuift van Twitter naar Facebook, kreeg ik op beide media veel reacties. Opvallend genoeg deelden de meeste mensen mijn ervaring. Opvallend, want daarmee volgen we niet de trend. Met name jongeren schijnen Facebook namelijk massaal te verlaten. Maar Facebook is op de een of andere manier intiemer voor mij, en er ontstaan sneller groepsgesprekken, doordat de structuur anders is. Maar ook hier zie ik slechts de updates van een paar honderd man door Facebooks Edgerank, dat een selectie maakt van wie ik wat te zien krijg (en andersom).

Voor mij als schrijver blijft Twitter overigens nog steeds onontbeerlijk. Als ik een nieuwe blog schrijf, is het aantal lezers vele malen groter als ik de link op Twitter zet dan wanneer ik dat op FB doe. Vooral als er geRT’ed wordt, dan kan het heel hard gaan. Dat komt deels doordat Twitter (nog) geen Edgerank heeft. In theorie kan iedereen je updates zien. De praktijk is echter heel anders. Dat merkte ik toen iemand – die mij al een jaar volgde – vroeg of ik soms kinderboeken schreef. Of toen er mensen er na 60 (!) dagen intensief twitteren pas achterkwamen dat ik een crowdfundingproject had gedaan.

Er gaan geruchten dat Twitter ook met Edgerank gaat beginnen. Dat betekent dat we niet meer alle tweets van alle tweeps te zien krijgen, maar slechts een gedeelte. En dat als we willen dat iedereen onze tweets kan lezen, we daar voor moeten gaan betalen. Dat zou voor mij een moment kunnen zijn om met Twitter te stoppen, of terug te gaan naar het begin en het slechts te gebruiken om met een handjevol mensen in gesprek te zijn.

Misschien is dat ook wel het hoogstmogelijke op Social Media, contact hebben met een handjevol mensen.

RTL NIEUWS BEVEELT SUPERHELDEN.NL AAN!

 

UPDATE: Nadat onderstaand bericht verscheen op de website van RTL Nieuws, liep het meteen storm op de vier genoemde boeken! Lia Reedijk van de Utrechtse Kinderboekhandel meldde dat Superhelden.nl afgelopen zaterdag uitverkocht was en ook Selexyz Tilburg verkocht van alle vier de titels meerdere exemplaren.

‘Vier kinderboeken die je kind gelezen moet hebben’ kopt RTL Nieuws op hun website. En op de eerste plaats staat tot mijn grote verbazing en vreugde: Superhelden.nl!

Deze week werden de winnaars van de kinderjury 2012 bekend gemaakt. En naast Fantasia IV van ‘De Muis’ was de grote verrassing Manon Sikkel die met ‘Hoe word ik een koppelaar’ Francine Oomen versloeg. Maar volgens RTL zijn er meer boeken die de moeite waard zijn. Ze vroegen Lia Reedijk van de Utrechtse Kinderboekhandel om vier aanbevelingen.

Lia roemde terecht ‘Vos en Haas: Een echt zwijn is stoer’ en ‘De glanzende stad’, het meest recente boek van Thijs Goverde, met prachtige illustraties van Charlotte Dematons. Daarnaast beval ze een mij onbekend prentenboek aan over vrolijke vissen.

En Superhelden.nl dus. Daarover schreef ze: “Deze jeugdthriller is heel interactief en leeft erg op het internet. Van Driel doet veel met sociale media en wordt door veel kinderen gevolgd op Twitter en Facebook. In het boek spelen kinderen over de hele wereld het spel superhelden en proberen de hoogste mogelijke level te bereiken. Het leuke is dat lezers het spel ook kunnen spelen op de superhelden.nl.”

Dat is geweldig nieuws in dezelfde week dat de trailer van Superhelden.nl meer dan 10.000 keer bekeken is, én het tweede deel naar volle tevredenheid van mij en de uitgever is afgerond.

Hier zit een blij man.

WAANZINNIG PLAN GEZOCHT!

Voor mijn non-fictieboek ‘Waanzinnige Plannen Realiseren’ (werktitel) ben ik op zoek geslaagde Waanzinnige Plannen. Zoals bijvoorbeeld ‘Trekhaak Gezocht’ waarin theatermaker Tjerk Ridder en journalist Peter Bijl met een caravan zónder auto (!) van Utrecht naar Istanbul trokken. Of de Twitterveiling van Jessica ‘Kaatmossel’ de Kok, waarmee ze 63.000 euro ophaalde om scholen in Afghanistan opnieuw op te bouwen. Of Suzanne Unck die een Speeltuin voor volwassen probeert te realiseren.

Mijn eigen Waanzinnige Plan, een jeugdboek schrijven en een game maken voor de Kinderboekenweek 2011, was niet mijn eerste. In 1996 opende ik binnen vier maanden ‘De Schijfwereld’ in het centrum van Utrecht, toen de grootste Cd-romwinkel van Nederland. En in 2003 bedacht en organiseerde ik de Cinemarathon, waarin we met 100 man probeerden het wereldrecord film kijken van 64 uur te verbreken. (Het lukte).

Op basis van mijn ervaringen én mislukkingen heb ik een Masterclass ‘Waanzinnige Plannen Realiseren’ ontwikkeld die ik inmiddels op verschillende plekken met succes gegeven heb. De volgende stap is het boek. Maar in het boek wil ik veel meer dan mijn eigen voorbeelden laten zien. Ik wil met andermans successen en mislukkingen laten zien hoe je de kans op succes enorm kan verhogen. Daarom deze oproep:

Ken je een Waanzinnig Plan? Heb je er zelf één gerealiseerd? Zet hem in het reactieveld hieronder en wie weet komt het plan in het boek!

(Omdat ik de veroorzakers van de plannen wil interviewen, graag alleen Nederlandse of Vlaamse plannen).

WAAROM DE VERHALENVERTELLER MINDER TWITTERT

Vanmiddag zag ik Rise of the Planet of the Apes in de bioscoop. Waar ik een leuke actiefilm verwachtte, kreeg ik een episch verhaal voorgeschoteld, vol emotie en kippenvelmomenten, waarin de bad guys en de good guys continu van plaats wisselden en de revolutionaire computertechniek ervoor zorgde dat de show gestolen werd door een digitale aap. Het was, kortom de reden waarom ik naar de bioscoop ga, waarom ik boeken lees en strips, waarom ik tv-series kijk: omdat ik geraakt wil worden.

[Lees meer…]

WEL DE BOTER, NIET DE LACH

3 november 2010 schreef ik mijn eerste blog over mijn Waanzinnig Plan. Ik wilde een boek schrijven dat voor de Kinderboekenweek 2011 in de winkel moest liggen.

Het afgelopen jaar deelde ik mijn ervaringen tijdens het schrijven via Twitter en op dit blog. Mijn successen maar zeker ook mijn angsten en tegenslagen kwamen daarin aan bod. Het leverde bijzondere reacties op, mooie contacten en veel ondersteuning in de vorm van aanmoedigingen, schouderklopjes, maar ook feiten, vertalingen en zelfs hele zinnen. Ik heb nog nooit een boek geschreven waar zoveel mensen bij betrokken zijn geweest.

[Lees meer…]

SUPERHELDEN OP DE HOLLYWOODPLANK (1 april!)

UPDATE!

Onderstaande blog was mijn bijdrage aan de feestvreugde van 1 april. De filmrechten zijn (nog) niet verkocht, het boek is gelukkig wel bijna klaar!

EINDE UPDATE

Mijn Waanzinnige Plan wordt steeds waanzinniger.

Eind 2010 kondigde ik mijn nieuwe 11+ thriller Superhelden.nl aan. Het boek was toen nog niet geschreven én niet verkocht. Door gebruik te maken van Social Media (met name Twitter) kwam ik in contact met vijf geinteresseerde uitgevers. Uiteindelijk ging ik in zee met uitgeverij De Fontein Tirion.

Datzelfde twitter lijkt nu te gaan zorgen voor een internationale doorbraak.

In mijn boek wordt hoofdpersoon Iris Goudhaan ontvoert naar Pala, een eiland in de Grote Oceaan. En het ziet er naar uit dat ook mijn boek de oversteek gaat maken!  Entertainmentadvocaat Hans Bousie van Bousie Advocaten heeft namens mij en Uitgeverij De Fontein de afgelopen weken in het diepste geheim gesproken met Cruel & Unusual Films, de productiemaatschappij van regisseur Zack Snyder (Watchmen, 300, Superman: Man of Steel). Zonder dat ik dat wist had Hans contact gezocht met @ZackSnyder via Twitter en hem verteld over mijn nieuwe boek. Snyder reageerde zo enthousiast dat hij vroeg of hij een ruwe vertaling mocht lezen van de eerste versie van het manuscript.

Superhelden.nl – het boek

Het boek gaat over jongeren die een 3D game spelen op de website Superhelden.nl. Alleen de allerbeste spelers mogen door naar de geheime levels op het virtuele eiland Pala. Niemand weet echter dat het eiland echt bestaat en dat de allerbeste spelers ontvoerd worden naar Pala. Daar worden ze – tegen hun wil – opgeleid tot superspion. Afgestudeerde spionnen heten Superhelden en worden op internationale missies gestuurd om nieuwe kinderen te rekruteren. Alleen de mysterieuze leider Mr. Oz weet wat het einddoel is.

Sinds haar vaders zelfmoord doet de veertienjarige Iris Goudhoorn niets anders dan gamen. Haar favoriete site is SUPERHELDEN.NL waar ze de ene highscore na de andere haalt. Superhelden Alex en Fiber worden naar Nederland gestuurd om Iris te ontvoeren. Maar zelfs zij weten niet wat de plannen van Mr. Oz met Iris zijn. Want Iris is uitzonderlijk getalenteerd, zelfs voor een Superheld.

Het boek verschijnt half september bij Uitgeverij De Fontein en is gekoppeld aan een 3D game.

Superhelden.nl – de film?

Of het boek daadwerkelijk verfilmd gaat worden, wie in dat geval het script gaat schrijven en of Snyder zelf de regie gaat doen of alleen produceert is nog niet bekend. Voor hetzelfde geld is dit één van de vele verhalen die op de Hollywoodplank blijven liggen. Maar de filmrechten zijn verkocht! En het waanzinnig plan is nu nog waanzinniger.

DE ONZICHTBARE SCHRIJVER OP KLETSNET

Dat kinderboeken weinig serieus worden genomen in de media weten we inmiddels wel. Literaire romans met een oplage van 2.000 stuks (waarvan de helft in de ramsj terecht komt), worden serieus beoordeeld in de pers, net als iedere dichtersscheet in bundels die slechts gelezen worden door recensenten en familie. Maar kinderboeken, (waarvan zelfs minder bekende schrijvers zoals ik al drie- tot zesduizend exemplaren per titel verkopen), worden structureel genegeerd.

Ook op internet blijken we onzichtbaar. Zo stond er in het NRC Handelsblad van zaterdag 5 maart een positief artikel over Social Media en in het bijzonder Twitter, met de kop: Doorbraak van kletsnet op internet is een zegen. Het is een grappig, goedgeschreven stuk dat een mooi tegenwicht geeft aan de conservatieve en zure stukken van bijvoorbeeld de Britse schrijfster Zadie Smith. Vreemd genoeg lijkt schrijver Arjen van Veelen zelf niet op Twitter te zitten.

Misschien dat daarom van Veelen op één punt de mist inging. Hij schrijft: “Behoorlijk wat schrijvers zijn actief op FaceBook. Schrijvers met veel volgers op Twitter zijn zeldzamer.” Daarna noemt hij NRCcollega Bas Heijne (3.814 volgers) als uitzondering.

Misschien heeft van Veelen de aanwezigheid van kinderboekenschrijvers op Twitter gemist? Kijk bijvoorbeeld naar twittergodin Rian Visser (3.914 volgers) en de impact die ze op Internet had met haar blog over Clavis. Ikzelf mag ook niet klagen met zo’n 3100 volgers. Dat gevestigde namen als Nanda Roep, Simone van der Vlugt, Edward van den Vendel en Jan Paul Schutten nog niet aan die aantallen zitten, lijkt een kwestie van tijd. Twitter is een jong medium en hun tweets zijn grappig, informatief en persoonlijk.

Later schrijft van Veelen terecht: “De essentie van de tweet zit in het sociale, in het samenspel, de een-tweetjes.” Daar heeft hij helemaal gelijk in.

Het wordt tijd dat hij gaat twitteren.

JUDGE A BOOK BY ITS COVER

Als schrijver heb je meestal weinig te vertellen over het omslag van je eigen boek. Tenzij je (wereld)beroemd bent. Ik herinner mij een documentaire over Francine Oomen die discussieerde over de tint geel op één van haar boeken. Geloof me: dat zijn uitzonderingen.

Gelukkig is SUPERHELDEN.NL een project wat ik zelf van de grond toe heb opgestart. Ik ben nauw betrokken  bij alle aspecten van het boek, inclusief het omslag.

Maar wie zegt dat ik de wijsheid in pacht heb?

De enige voorkant waar ik tot nu toe medeverantwoordelijk voor ben geweest, is subroza.nl. En dat is nou net een omslag waar mensen een haat-liefde verhouding mee hebben. Van zowel lezers als boekverkopers krijg ik namelijk steevast dezelfde reactie:  ´Dat is absoluut je mooiste/lelijkste omslag.`  Een middenweg lijkt er niet te zijn.

Deze keer wordt alles uit de kast getrokken om de allerbeste voorkant te maken. We hebben topontwerpers Villa Grafica en Wil Immink gevraagd ieder een omslag te bedenken op basis van dezelfde briefing. Ik zelf overlegde zelfs dagelijks met de Villa, terwijl uitgeverij De Fontein Wil begeleide. Uiteraard kregen de ontwerpers elkaars ontwerpen pas te zien toen ze helemaal klaar waren.

Beide omslagen zijn geweldig. En hoewel ze een aantal frappante overeenkomsten hebben, zijn ze gelukkig ook erg verschillend. De uitgeverij en ik waren het al snel met elkaar eens: welke het ook wordt, wij zijn tevreden.

Maar welke het wordt, daar gaan wij niet over, maar jullie! En jullie zijn: de lezers, de ouders, de boekverkopers, de leerkrachten, de twitteraars, de FaceBookers en de Hyvers.

De afgelopen week hebben (voornamelijk) volwassenen kunnen stemmen op één van de omslagen via Twitter en Facebook. De stemmers hebben een duidelijke voorkeur voor één van de twee omslagen. (Welke houd ik nog even voor me). Volgende week gaan de jeugdige lezers stemmen via Hyves. Ik ben erg benieuwd of ze dezelfde smaak hebben als hun ouders.

Heb jij al gestemd? Nee? Surf dan snel naar www.superhelden.nl en kies!