SCHRIJVER IN DE ETALAGE (DAG 2)

Etalage 1De eerste dag in de etalage had ik behoorlijk veel geschreven, maar vandaag waren er vooral ontmoetingen. Een oud klasgenootje die ik – op een reünie na – al twintig jaar niet gezien had, kwam met haar dertienjarige dochter twee Superhelden.nlboeken laten signeren. Mensen die ik slechts van Facebook of Twitter kende, kwamen Waanzinnige Plannen kopen – steeds twee exemplaren tegelijk, grappig genoeg  – en laten voorzien van een handtekening.

Eind van de middag maakte Carlijn Strodijk een filmpje voor de website van het Haarlemse magazine HRLM. Daarvoor interviewde ze niet alleen mij, maar ook winkelmanager Daan van der Valk, filmde ze de wand en hoe ik in de etalage zat te schrijven. Het is bijzonder leuk geworden!

Illustrator Vera de Backker bewonderde onze kast met Binoboeken (en nam een exemplaar van Waanzinnige Plannen mee). Klanten van De Vries die gisteren de nieuwsbrief hadden ontvangen, kwamen kennismaken en (soms) het boek kopen.

Heel mooi was ook het moment dat een jongedame die de winkel inliep, het boek in grote getale in de kasten zag staan en dacht: die moet ik hebben: één voor mij en één voor mijn zus! Volgens haar kwam het boek precies op het juiste moment! Die boeken heb ik met extra veel plezier gesigneerd.

BonbonsTussendoor schreef ik zo goed en zo kwaad als het ging aan mijn nieuwe verhaal, overlegde ik via Facebook met illustrator Nina Smit (die mij alvast haar prachtige tekeningen liet zien), dronk ik koffie en at ik teveel bonbons.

Morgen is het de laatste middag in de etalage. Zaterdag ben ik er de hele dag, als verkoper in mijn eigen winkel. Dan is het avontuur weer afgelopen en mag ik terug naar mijn eigen zolderkamer om weer ‘gewoon’ schrijver te zijn, zonder pottekijkers.

 

BINO IN TURKIJE

Bino en Beer TurkijeDe rechten van de eerste acht Bino prentenboeken hebben uitgeverij Kwintessens, Vera de Backker en ik al weer enige tijd geleden verkocht aan China, Turkije, Vietnam en Thailand. En daarna hoorden we niks meer. Vorig kwam er nog een afbeelding van Bino en Beer in het Turks onze kant op, maar dat was het. Wij gingen ondertussen gewoon door met onze pinguïn en maakten een musical, een app en vier nieuwe boekjes.

En toen zat er vandaag ineens een filmpje in onze mailbox. De tekst schijnt ongeveer te luiden: ”Hallo lieve vaders, moeders en kinderen. ik ben witte pinguïn Bino, en mijn vrienden en ik staan in deze boeken en in de boekenwinkels voor iedereen om van te leren en plezier mee te hebben.” (Met dank aan Jaap Ruurd Feitsma voor de vertaling).

Ik vind het filmpje echt hilarisch en mijn kinderen kunnen er geen genoeg van krijgen. De Turkse kinderen hopelijk ook niet.

DE KOUDSTE APP IN DE iSTORE

 

Verstoppertje spelen met Bino

Het heeft even wat voeten in aarde gehad, maar hij is er: de Bino app voor de iPad! Het is een simpel maar verslavend spelletje voor kinderen vanaf een jaar of drie en kost 0,79 cent. In het spel moeten kinderen onze sneeuwwitte pinguïn vinden tussen de ijsblokken en hem daarna aankleden. Op dit moment zijn er drie verschillende outfits, maar het is de bedoeling dat daar in de toekomst extra kledingsets bijkomen.

Het maken van een app is stap 1, het promoten is een ‘whole different ballgame’ zoals de oude Grieken zeiden. Tussen de meer dan een half miljoen apps (!) in de iStore sneeuwt onze ijskoude app natuurlijk snel onder. En om dat te voorkomen, kunnen wij jouw hulp goed bij gebruiken.

Waar is Bino?

Heb je een iPad? 0,79 cent? Een kind tussen de drie en de zes jaar (of de speelsheid van één :)) Zou je dan de app willen downloaden, beoordelen en – als hij je bevalt – aanbevelen? Hoe meer downloads, hoe sneller wij extra content kunnen toevoegen!

Charlie speelt Bino

Heb je geen iPad, maar wil je toch wat doen? Misschien weet je nog forums of websites die (Kinder)apps bespreken? Tijdschriften? We horen het graag in de reacties hieronder!

Namens illustrator Vera de Backker, de appmakers van Zinder, ikzelf en niet te vergeten: Bino! hartelijk dank voor je voor je support. Met jouw hulp moet het lukken om van Bino een succes te maken!

Waar zijn mijn kleren?

P.S. een Androidversie wordt gemaakt als dit een succes blijkt. Voor smartphone’s is het spelletje helaas niet geschikt.

 

BINO BIJ DE AH?

 

Toen illustratrice Vera de Backker en ik jaren geleden Bino bedachten, hadden we niet kunnen bevroeden hoe succesvol onze sneeuwwitte pinguïn zou worden. Eén prentenboek werd een box met acht prentenboeken (plus een cd met dertien liedjes én twee handpoppen). Er kwam een Bino musical, dit jaar verschijnen de boeken in China, Thailand, Vietnam en Turkije en volgende week is er zelfs een app! Toch was er nog één droom te vervullen, namelijk dat de boeken los te koop zijn in de winkel.

Die droom is vandaag in vervulling gegaan! Onze vier nieuwste Binoboeken – Bino is Boos, Bang, Blij en Bedroefd – zijn behalve als box ook los te koop, onder andere bij Bol.com, en natuurlijk ook bij de betere (kinder)boekwinkel.

Bol.com is gisteren gekocht door Ahold. Dat betekent dat er een mogelijkheid is dat Binoboeken ooit bij de Albert Heijn komen te liggen. Dat zou ik erg bijzonder vinden, aangezien ik oorspronkelijk opgeleid ben tot Supermarktmanager, onder andere bij de AH.

WERELDBEROEMD!

 

‘En, hoe voelt het om beroemd te zijn?’ vroeg mijn uitgever toen ik er deze week bij De Fontein kwam praten over mijn nieuwe boek.

‘Geen idee,’ antwoordde ik naar waarheid. Want hoewel in vier maanden 5.000 exemplaren verkopen van één kinderboek geen sinecure is, staat het natuurlijk in geen enkele verhouding tot de honderdduizenden boeken die de echt beroemde (kinderboeken)schrijvers wegzetten. Ik word niet herkend op straat (behalve als ‘de papa van’), word niet gevraagd voor Wie is de Mol, de Nationale IQ-test of – het ultieme doel van iedere schrijver – De Wereld Draait Door.

Overigens heb ik al een keer in een aflevering gezeten van Wie is de Mol. Het was in de tijd dat kandidaten nog geen BN’ers hoefden te zijn. Mijn vader was één van deelnemers en één aflevering mocht ik ook figureren:

Toch kan ik niet ontkennen dat er iets aan het veranderen is. In 2009 was ik één van de onbekende schrijvers op Kjoek.nl in de ‘maand van de onbekende schrijver’ en onbekend, dat ben ik niet meer. De Binoprentenboeken die ik maakte met Vera de Backker verschijnen dit jaar in het Verre Oosten, ik krijg dagelijks mails van kinderen die fan zijn van Superhelden en vragen (nee: eisen!) of er een vervolg komt. Ik hoef niet meer te leuren met mijn manuscripten, maar krijg contracten op basis van een titel en een verhaalidee. En ik schrijf iedere dag in plaats van ’s avonds, in het weekend of tussen de betaalde werkzaamheden door. Een verademing, dat kan ik je wel verklappen.

Maar beroemd? Neah.

De vraag is natuurlijk of ik dat wil zijn? Wil ik aan tafel bij Matthijs? Op vakantie met De Mol? Een interview in iedere krant wanneer er een nieuw boek van verschijnt?

Het politiek correcte antwoord is natuurlijk: ‘Nee’. Ik hoor natuurlijk te zeggen dat ik liever schrijf, dat ik vooral gelezen wil worden en niet zo nodig met mijn kop op tv hoef.

Maar eerlijk gezegd geloof ik daar niks van.

BOZE, BANGE, BEDROEFDE, BLIJE BINO

Lieve Bino,

Superhelden.nl is afgerond. Eindelijk kan ik weer wat aandacht geven aan mijn favoriete pinguïn. Al een paar maanden kijk je mij boos aan met je zwarte kraaloogjes. ‘Ik ben ook een superheld, hoor!’ lijk je te zeggen. ‘En ik heb ook gevoelens.’

Dat klopt, Bino en daarom ga ik de komende twee maanden vier nieuwe verhalen schrijven voor je schrijven. Over jou, je vriendjes en over je gevoelens. Je hoeft niet bang te zijn dat ik je vergeet.

Er is wel veel gebeurd het afgelopen jaar, hè Bino? Niet alleen verschenen de eerste acht prentenboeken in een mooie box, maar Jeroen Schipper en Suze van Calsteren maakten er ook nog de mooiste liedjes bij. Lidion en Rick maakten een musical over je en binnenkort verschijnen je avonturen zelfs in het Chinees!

(Zouden ze jou ook censureren, Bino, net als Kluun? Oh, je weet niet wie Kluun is. Dat is misschien maar goed ook, daar wordt je vast hartstikke bedroefd van).

Met de kerst verschijnen er vier nieuwe boeken over je, Bino. Daarin ben je boos (omdat je een ochtendhumeur hebt, bang (voor monsters in het donker), droevig (omdat iemand je spullen kapot maakt) en blij (omdat je jarig bent). Je mama Vera de Backker maakt weer de prachtigste illustraties bij mijn woorden en Suze en Jeroen componeren opnieuw acht mooie liedjes.

Ben je nu weer blij met me?

Liefs, papa Marcel

De geschiedenis van Bino

Toen mijn zoon Daniel geboren werd, had ik alleen nog maar boeken voor oudere kinderen. Daarom besloot ik een prentenboek te maken voor kleuters. Ik benaderde mijn goede vriendin Vera de Backker, een illustratrice die ik erg bewonder en die al meer dan 20 (prenten)boeken op haar naam heeft staan. We doken samen een middag de kroeg in en bedachten een pinguïn. Een witte.

Een witte pinguïn die niet op de schoolfoto wil omdat hij niet te zien is in de sneeuw. Dat was verhaal waarmee we naar huis gingen. Mijn vrouw doopte hem: Bino. Inmiddels zijn er acht prentenboeken met Bino in de hoofdrol. Maar voordat het zover was, moest er heel wat gebeuren …

Vera en ik maakten een ruwe opzet van het prentenboek en daarna ging zij aan de slag met de illustraties. In ongeveer een jaar tekende ze een prachtig boek bij elkaar, waarin niet alleen Bino, maar ook zijn vriendjes Zwartvoet, Sneeuwvleugel en Kleintje tot leven kwamen. Met de tekeningen onder haar arm ging Vera de Nederlandse uitgeverijen langs. En hoewel de uitgevers lovende woorden spraken over onze pasgeboren pinguïn, durfde geen van het aan om het boek te publiceren. Prentenboeken zouden duur zijn om te maken en slecht om te verkopen. Volgens hen kwam slechts een enkel boek boven het maaiveld uit. Weinigen brengen daadwerkelijk geld op.

Hoewel ze voor een andere opdracht bij Uitgeverij Kwintessens was, liet Vera de tekeningen van Bino toch even aan de redacteur zien. Zij was enthousiast en maakte een afspraak voor haar en mij bij uitgever Jeroen. Toen ging alles heel erg snel …

Kwintessens is gespecialiseerd in educatieve uitgaven voor scholen. Eén project waar zij al geruime tijd mee bezig waren, was een box met acht prentenboeken voor groep 1 en 2 van de basisschool. Iedere uitgave moest een  verhaal bevatten die een sociale competentie behandelde, zoals Aardig Zijn, Voor Jezelf Opkomen en Ruzies Oplossen. Wat ze misten was een aansprekend karakter voor kleuters.

Op weg naar Kwintessens hoopten wij dat ons prentenboek eindelijk uitgegeven zou worden. In plaats daarvan kwamen we terug met de opdracht voor nóg zeven boeken. We mochten kiezen of we er een half jaar of anderhalf jaar over wilden doen. We kozen uiteraard voor het eerste.

Zes maanden lang hebben we alles gegeven. We bedachten onze verhalen in een esoterische winkel in Amsterdam, schreven onze teksten, tekenden de platen en mailden ons werk aan elkaar voor commentaar of aanvullingen. En hoewel zeven prentenboeken schrijven een behoorlijke klus is, kwam het leeuwendeel van het werk terecht bij Vera, die in zes maanden evenveel produceerde als ze normaal doet in drie jaar. Ondertussen maakten liedjesschrijvers Jeroen Schipper, Suze van Calsteren en VOF de Kunst bij ieder prentenboek één of meer prachtige liedjes.

Na ruim zes maanden lagen er acht prentenboeken, een cd met dertien kinderliedjes en de prototypes van twee handpoppen; eentje van Bino en eentje van Kleintje. Klaar om naar Singapore gestuurd te worden, want daar zou alles gedrukt worden. Wij konden op onze lauweren gaan rusten. Dachten we.

Ieder jaar is er in Utrecht het Festival Mooie Woorden, een literair festival met een speciale plek op de zondagmiddag voor de jeugd. De dames van de organisatie vroegen mij of ik een kleutervoorstelling wilde maken voor het festival van 2010. Even dacht ik daar geen tijd voor te hebben, toen ik mij realiseerde dat ik het materiaal al voor handen had. Bino! Ik schreef een theatertekst op basis van de prentenboeken, vulde ze aan met de liedjes van Suze, Jeroen en VOF de Kunst en vroeg actrice, clown en regisseuse Lidion Zierikzee of zij de regie op zich wilde nemen. Omdat ze het te druk had met haar afstudeervoorstelling, besloot Lidion niet alleen de regie te doen en de productie, maar ook de tweede hoofdrol voor haar rekening te nemen. (in haar hoofd is dit logisch :))

In februari 2010 speelden we onze voorstelling voor 140 kleuters en hun ouders. Het was een enorm succes, de kinderen braken bijna de tent af van enthousiasme. We wisten dat we iets bijzonders in handen hadden.

Inmiddels is de Binobox een groot succes in Nederland en worden de boeken gebruikt op scholen en in kinderdagverblijven. De box is verkocht aan China en Thailand en daarnaast zijn er nog vijf landen geïnteresseerd in de witte pinguïn. Bino gaat regelmatig met mij en Vera op reis naar scholen in het hele land (en ik heb er zelfs al uit voorgelezen in het Midden-Oosten). Mijn zonen bladeren zelf regelmatig door de prentenboeken heen, spelen met de poppen, zingen de liedjes, of luisteren als mijn vrouw of ik uit Bino voorlezen. Eind 2011 verschijnen er vier nieuwe Binoboeken, met als onderwerpen: Boos, Bedroefd, Bang en Blij.

En de musical? Die gaat opnieuw in première en wel op 15 januari in Amersfoort. Deze keer sta ik niet op het toneel maar mag ik in de zaal zitten en vandaar uit op zoek gaan naar Bino.