Crowdfundingfiasco

Veronica-Mars-FailUPDATE: Warner Bros geeft (deel) geld terug.

Met mislukte crowdfunding projecten wordt meestal bedoeld dat het beoogde doelbedrag niet is opgehaald. Maar ook geslaagde projecten kunnen behoorlijk foutlopen. Van crowdfunders die er met het geld vandoor zijn (of inferieure producten afleveren)  tot projecten die tot in het oneindige lijken uit te lopen. (*kuch* Nachtmerrieman *kuch*).

De Veronica Marsfilm leek het schoolvoorbeeld van hoe het wel moest. Een filmvervolg op een cultserie gefinancierd door fans (marshmallows genaamd) van over de hele wereld. Een film die binnen een jaar geschreven, gemaakt en uitgebracht werd (daar kan ik nog wat van leren) en een bevlogen filmmaker die meerdere keren per week enthousiaste updates stuurde.

Vandaag was het dan eindelijk zo ver: de film is er. Hij draait in de bioscoop en is te koop en te huur via Video on Demand over de hele wereld. Voor de donateurs was het enkel wachten op het downloadlinkje. Ik had de vrijdagavond al vrij gepland om met mijn echtgenote te gaan kijken, op onze mooie grote HD tv.

Mars PosterGisteravond kregen we de mail dat we de film enkel en alleen via Flixter konden kijken. Flixter? Nooit van gehoord. Kan je daarmee streamen naar je tv, want dan vind ik het best.

Nee, dus. Niet alleen kun je via de app enkel de film bekijken op je smartphone, tablet of pc, het beeld is ook niet in HD.

Daar ging ons filmavondje op de bank.

Ik was niet de enige die verbolgen was. Het commentaar op Kickstarter was niet van de lucht:

The choice to give the backers that made this movie happen a subpar SD version of the film via a terrible service is just plain insulting, especially when HD versions are available on iTunes,’ zegt ene Michael Prince.

En dat is precies het probleem. Er zijn twee belangrijke redenen waarom wij de film ondersteunden. De eerste (en de belangrijkste) is dat we meer avonturen wilden van Veronica Mars. De tweede was dat wij als eerste de film konden downloaden en bekijken. Nu blijkt niet alleen dat de film op dag 1 voor iedereen beschikbaar is (op zich niet erg) maar dat mensen die de film nu kopen voor 11,99 een betere kwaliteit krijgen (HD), ondertiteling in de eigen taal (voor backers alleen als je in de US woont) én de film op TV kunnen kijken.

Wij – die 35 dollar of meer betaalden – worden afgescheept met een film met inferieure beeldkwaliteit die we alleen op een klein scherm kunnen kijken, tenzij we een laptop aan de tv hangen. De enige andere mogelijkheid die wij hebben is om de film opnieuw te kopen bij iTunes, of ´illegaal´ te downloaden via een torrentsite.

Dat noemen wij een Epic Fail.

Epic failZelf heb ik ook een crowdfundingproject gedaan voor mijn boek ‘NMM’ en ik keek met argusogen naar hoe regisseur Rob Thomas de opvolging deed. Mijn project loopt veel minder soepel. Het boek is een jaar vertraagd en hoewel ik om de paar maanden een update verstuur, blijkt 1/3 van mijn donateurs ze nooit ontvangen te hebben. Ik ben nu druk doende om de ‘missende’ donateurs te vinden, want het laatste wat je wil is dat je ambassadeurs je vijanden worden.

En dat is precies wat er nu bij Veronica Mars lijkt te gebeuren. De fans zijn lyrisch over de film zelf, maar woest op Warner Bros die ze met een kluitje in het digitale riet stuurt. Doodzonde, want zonder de fans was de hele film er niet gekomen.

15 PILOTS DIE IEDERE SCHRIJVER GEZIEN MOET HEBBEN

Pilots. En dan bedoel ik niet de bestuurders van een vliegtuig, maar de eerste aflevering van een serie. Een pilotaflevering heeft een heleboel functies. Niet alleen moet de schrijver de belangrijkste karakters neerzetten (en het liefst een paar bijfiguren) en een korte, spannende verhaallijn voor deze aflevering maken, hij (of zij) moet ook de lijntjes uitzetten voor de rest van het seizoen (en als hij erg ambitieus is voor de rest van de serie.) Maar de allerbelangrijkste functie voor de pilot is deze: de schrijver moet ervoor zorgen dat de kijker dusdanig geïnteresseerd dat hij de volgende aflevering ook wil zien. En de volgende. En de volgende. En voor dit kunststukje heeft de schrijver slechts 45 minuten de tijd.

Dat is waarom ik pilots vaak opnieuw en opnieuw kijk en ontleed. Hoe zet de schrijver zijn belangrijkste karakters neer? Hoe wordt het verhaal opgebouwd? Welke puzzelstukjes worden waar neergelegd? Wat werkt er wel en wat werkt er niet? Van welke series wil ik meteen de volgende aflevering kijken en bij welke haak ik af?

Mijn advies aan schrijvers is: kijk zoveel mogelijk pilots. Huur ze, leen ze, koop ze, voor mijn part: download ze, maar kijk pilots en vind uit wat de schrijver doet om zijn publiek te behagen én te behouden. Kijk welke van deze technieken je ook kunt toepassen op je boek (en dat zijn er veel!)

Mijn 15 favoriete pilots (in willekeurige volgorde) zijn:

1.       Alias (JJ. Abrams)

Misschien wel de beste pilot ooit geschreven. Sydney Bristow is een internationale spion, zit nog op de universiteit en weet niet of ze nu voor de good guys of voor de bad guys werkt. Een speelfilm in 51 minuten en één van de inspiratiebronnen van mijn nieuwe boek Superhelden.nl

2.       Lost (JJ. Abrams)

Wordt gezien als de beste pilot ooit. Een vliegtuig stort neer op een eiland. Maar is het een gewoon eiland, of heel wat anders? Baanbrekend en grondlegger voor een nieuw soort tv-serie.

3.       Gilmore Girls (Amy Sherman)

Over het leven van een moeder en dochter in een klein dorp in Amerika die er niet helemaal thuishoren (en toch ook weer wel). Misschien wel de grappigste serie ooit.

4.       Millennium (Chris Carter)

Een voormalige FBI-agent gaat als profiler werken voor de mysterieuze Millennium groep. Een van de gruwelijkste series ooit op tv, van de maker van de X-files.

5.       24 (Joel Surnow, Robert Cochran)

Deze pilot introduceerde niet alleen bad-ass Jack Bauer, maar ook het concept van real-time op tv: een uur duurt echt een uur.

6.       The Shield (Shawn Ryan)

Een politieserie met een keiharde en ongelofelijke hufter in de hoofdrol die met de wet een loopje neemt. Hoe innemend kan een klootzak zijn?

7.       ER (Michael Crichton)

Hét voorbeeld hoe je heel veel karakters introduceert in één aflevering. Moet ik nog vertellen waar de serie over gaat?

8.       The West Wing (Aaron Sorkin)

Nog zo’n geweldig voorbeeld van een enorme cast die in korte tijd enorme indruk maakt. Briljante dialogen. Over een democratische president in het Witte Huis. Sorkin schreef vorig jaar The Social Network, de beste film van 2010.

9.       Veronica Mars (Rob Thomas)

Zwaar onderschatte serie over een studente die ook detective is. Schatplichtig aan Buffy the Vampire Slayer. De relatie van Veronica met haar vader is ontroerend mooi (en grappig).

10.   Dexter (James Manos Jr. , Jeff Lindsay)

Overdag werkt hij voor de Miami Police. ’s Avonds is hij een seriemoordenaar. De sympathiekste antiheld van het platte scherm. Onwaarschijnlijk goeie serie.

11.   Firefly (Joss Whedon)

Een western in de ruimte van de bedenker van Buffy the Vampire Slayer. Ieder karakter is perfect in zijn of haar imperfectie. Wisselt per scene van emotie; een schrijver op de toppen van zijn kunnen.

12. Six Feet Under (Alan Ball)

Een tragi-komisch epos over twee broers die een begrafenisonderneming proberen te runnen. Van de schrijver van American Beauty en True Blood.

13. Spooks (David Wolstencroft)

Britse serie over medewerkers van MI-5, spannender dan 24 en baanbrekend in uitvoering: niet één van de hoofdrolspelers is veilig, iedereen kan (en gaat) een keer dood.

14. Misfits (Howard Overman)

Britse serie over een groep jongeren die superkrachten krijgen tijdens hun werkstraf. Grof, seksistisch, vreselijk grappig en hyperrealistisch. Beste serie van 2009. Acteur Robert Sheehan gaat de wereld veroveren.

15. Dr. Who (Russel T. Davis)

Hoe her- introduceer je een buitenaards wezen die iedere keer van uiterlijk verandert na een afwezigheid van 16 jaar? Zo dus.

P.S. Het gaat hier om briljante pilots, niet om briljante series. Daarom geen Fringe, Buffy, Angel, Battlestar Galactica, Supernatural etc.