JUDGE A BOOK BY ITS COVER

Als schrijver heb je meestal weinig te vertellen over het omslag van je eigen boek. Tenzij je (wereld)beroemd bent. Ik herinner mij een documentaire over Francine Oomen die discussieerde over de tint geel op één van haar boeken. Geloof me: dat zijn uitzonderingen.

Gelukkig is SUPERHELDEN.NL een project wat ik zelf van de grond toe heb opgestart. Ik ben nauw betrokken  bij alle aspecten van het boek, inclusief het omslag.

Maar wie zegt dat ik de wijsheid in pacht heb?

De enige voorkant waar ik tot nu toe medeverantwoordelijk voor ben geweest, is subroza.nl. En dat is nou net een omslag waar mensen een haat-liefde verhouding mee hebben. Van zowel lezers als boekverkopers krijg ik namelijk steevast dezelfde reactie:  ´Dat is absoluut je mooiste/lelijkste omslag.`  Een middenweg lijkt er niet te zijn.

Deze keer wordt alles uit de kast getrokken om de allerbeste voorkant te maken. We hebben topontwerpers Villa Grafica en Wil Immink gevraagd ieder een omslag te bedenken op basis van dezelfde briefing. Ik zelf overlegde zelfs dagelijks met de Villa, terwijl uitgeverij De Fontein Wil begeleide. Uiteraard kregen de ontwerpers elkaars ontwerpen pas te zien toen ze helemaal klaar waren.

Beide omslagen zijn geweldig. En hoewel ze een aantal frappante overeenkomsten hebben, zijn ze gelukkig ook erg verschillend. De uitgeverij en ik waren het al snel met elkaar eens: welke het ook wordt, wij zijn tevreden.

Maar welke het wordt, daar gaan wij niet over, maar jullie! En jullie zijn: de lezers, de ouders, de boekverkopers, de leerkrachten, de twitteraars, de FaceBookers en de Hyvers.

De afgelopen week hebben (voornamelijk) volwassenen kunnen stemmen op één van de omslagen via Twitter en Facebook. De stemmers hebben een duidelijke voorkeur voor één van de twee omslagen. (Welke houd ik nog even voor me). Volgende week gaan de jeugdige lezers stemmen via Hyves. Ik ben erg benieuwd of ze dezelfde smaak hebben als hun ouders.

Heb jij al gestemd? Nee? Surf dan snel naar www.superhelden.nl en kies!

IK BEN SUPERMAN NIET

‘You do too much – college, a job, all this time with me… You’re not Superman, you know.’ – Aunt May tegen haar neefje Peter Parker, die in het geheim Spider-Man is.

Ik denk soms dat ik Superman ben. Ik heb in de afgelopen week 1/3 van mijn nieuwe boek Superhelden.nl geschreven (21.605 woorden en nog een paar duizend weggegooid) en naar de uitgever gemaild voor akkoord. Ik heb het huishouden gerund terwijl mijn echtgenote een aantal dagen in het buitenland zat en mijn oudste zoon zes jaar werd. Ik heb meegewerkt aan het (werkelijk prachtige ontwerp) van het omslag dat Villa Grafica maakte voor Superhelden.nl en aan de tijdelijke website die volgende week online gaat. Tussendoor heb ik inlays van dvd’s vertaald, het NOT bezocht (en leuke mensen ontmoet), jazz gezongen en gebrainstormd over de sociale mediacampagne van muziekblad Heaven.

En weetje, ondanks dat ik dat allemaal geweldig vind, de leukste baan van de wereld heb en nog nooit zo gelukkig ben geweest, ben ik op.

Morgen word ik 44 en ik realiseer mij voor de zoveelste keer: Ik ben Superman niet, hoe graag ik dat ook zou willen.

Daarom heb ik afgelopen week een aantal knopen doorgehakt. Ik heb een vreselijk leuk project – met pijn in mijn hart – on hold gezet voor minimaal een half jaar. Ik heb een aantal betaalde klussen doorgeschoven naar andere professionals. En ik ga meer tijd vrijmaken voor niets doen. Voor de rest ga ik mij focussen op slechts  twee dingen: het boek afschrijven en voor de klas staan.

Dat lijkt mij voorlopig even genoeg.