Originaliteit verkoopt niet

wtf-happened-to-movie-posters-video-presentationVia de filmsite Dark Horizons kwam ik bij dit geweldige filmpje terecht. Het heet ‘WTF Happened to Movie Posters?’ en laat zien hoe filmposters steeds meer op elkaar gaan lijken. Bij sommige posters is het bijna niet meer te bepalen voor welke film ze zijn, zo generiek zijn ze.

In het filmpje worden verschillende posters van films met verschillende genres naast elkaar gelegd. En wat blijkt: ontwerp, kleurgebruik, plaats van de letters, alles komt overeen! Kijk zelf maar.

Circus Patz

Ik zette het filmpje op Facebook en kreeg meteen een reactie van Patz van der Sloot van Circus Patz. ‘Bij boekomslagen zie je het ook steeds meer,’ stelde hij.’Daarom ben ik zo trots op deze.’

Kick FearlessPatz is terecht blij, want de Circus Patz boeken onderscheiden zich van de concurrentie met hun prachtige vormgeving. En daarin zijn ze een behoorlijke uitzondering, want, zoals uitgever Timo Boezeman (A.W. Bruna) opmerkte: ‘Bestsellers worden gekopieerd. Niet alleen in omslagen ook in plots. Linda van Rijn lijkt wel erg op Suzanne Vermeer. Qua omslagen, plots, genres en pseudoniem,’ aldus Timo.

Superhelden3.nlSuperhelden.nl

Ik zal de laatste zijn om te ontkennen dat het stramien van de Superhelden.nl-trilogie geïnspireerd is door filmposters. Toch is het mijns inziens geen generiek boekomslag. Wél laat het in één klap zien wat voor soort boek je kunt verwachten. Zoals Edgar Kruize op Twitter zei: ‘Ik vind los van de originaliteit dat het daar (Superhelden.nl – MvD) juist bijdraagt aan het ‘gezicht’ van de reeks.’

Ik ben het daar uiteraard mee eens. En gezien de verkopen van Superhelden.nl (de vijfde druk van deel 1 en de derde druk van deel 2 werd vanmorgen aangekondigd!) heeft ontwerper Wil Immink de perfecte balans gevonden tussen vertrouwd en onderscheidend.)

Originaliteit verkoopt niet

Maar verkoopt originaliteit ook? Een poster, of boekomslag moet in een fractie van een seconde informatie over zien te brengen. En originaliteit kan dat behoorlijk in de weg zitten. Ik werkte ooit bij Dutch FilmWorks en zag een geweldige en heel originele poster voor een film met Robert De Niro. ‘Die gebruiken we alleen voor het dvd-omslag als de film een bioscoophit is geweest,’ zei mijn baas. ‘Zo niet, dan komt gewoon het hoofd van Robert De Niro op de voorkant, anders verkopen we geen exemplaar.’

De commentaarstem aan het eind van het bovenstaande filmpje claimt dat het gebrek aan originaliteit bij de filmposters een budgetprobleem is. Ik geloof daar niks van. Ik denk dat ‘vertrouwd’ gewoon beter verkoopt. En misschien is dat precies het probleem is waarom prachtige boeken als onze eigen ‘Billy de Kip’ zoveel moeilijker te slijten zijn dan generieke boeken.

Of is het allemaal niet waar wat ik beweer? Wat denk jij?

JUDGE A BOOK BY ITS COVER

Als schrijver heb je meestal weinig te vertellen over het omslag van je eigen boek. Tenzij je (wereld)beroemd bent. Ik herinner mij een documentaire over Francine Oomen die discussieerde over de tint geel op één van haar boeken. Geloof me: dat zijn uitzonderingen.

Gelukkig is SUPERHELDEN.NL een project wat ik zelf van de grond toe heb opgestart. Ik ben nauw betrokken  bij alle aspecten van het boek, inclusief het omslag.

Maar wie zegt dat ik de wijsheid in pacht heb?

De enige voorkant waar ik tot nu toe medeverantwoordelijk voor ben geweest, is subroza.nl. En dat is nou net een omslag waar mensen een haat-liefde verhouding mee hebben. Van zowel lezers als boekverkopers krijg ik namelijk steevast dezelfde reactie:  ´Dat is absoluut je mooiste/lelijkste omslag.`  Een middenweg lijkt er niet te zijn.

Deze keer wordt alles uit de kast getrokken om de allerbeste voorkant te maken. We hebben topontwerpers Villa Grafica en Wil Immink gevraagd ieder een omslag te bedenken op basis van dezelfde briefing. Ik zelf overlegde zelfs dagelijks met de Villa, terwijl uitgeverij De Fontein Wil begeleide. Uiteraard kregen de ontwerpers elkaars ontwerpen pas te zien toen ze helemaal klaar waren.

Beide omslagen zijn geweldig. En hoewel ze een aantal frappante overeenkomsten hebben, zijn ze gelukkig ook erg verschillend. De uitgeverij en ik waren het al snel met elkaar eens: welke het ook wordt, wij zijn tevreden.

Maar welke het wordt, daar gaan wij niet over, maar jullie! En jullie zijn: de lezers, de ouders, de boekverkopers, de leerkrachten, de twitteraars, de FaceBookers en de Hyvers.

De afgelopen week hebben (voornamelijk) volwassenen kunnen stemmen op één van de omslagen via Twitter en Facebook. De stemmers hebben een duidelijke voorkeur voor één van de twee omslagen. (Welke houd ik nog even voor me). Volgende week gaan de jeugdige lezers stemmen via Hyves. Ik ben erg benieuwd of ze dezelfde smaak hebben als hun ouders.

Heb jij al gestemd? Nee? Surf dan snel naar www.superhelden.nl en kies!